Perché siamo capaci di memoria infinita

Perché siamo capaci di memoria infinita
La memoria umana è complessa e i neuroscienziati stanno ancora cercando di scoprire i meccanismi che portano alla formazione dei ricordi. Viki Reed / Flickr, CC BY

Una delle funzioni critiche del cervello è codificare e archiviare le informazioni, che diventano i nostri ricordi. I nostri ricordi ci forniscono una visione degli eventi e della conoscenza del mondo che ci circonda e influenzano le nostre azioni e comportamenti, formando aspetti importanti della nostra personalità.

Esistono molteplici aspetti e tipi di ricordi. Ciò che di solito pensiamo come "memoria" nell'uso quotidiano è in realtà memoria a lungo termine. Ma ci sono anche importanti a breve scadenza e processi di memoria sensoriale, che sono necessari prima di poter stabilire una memoria a lungo termine.

La memoria è generalmente divisa in due grandi categorie: esplicito (dichiarativo) e implicito (non dichiarativo) memoria.

Ricordi impliciti

Le memorie implicite o non dichiarative sono comportamenti che abbiamo imparato, ma che non possiamo esprimere verbalmente. Questi ricordi in genere operano senza consapevolezza cosciente, che comprende abilità, abitudini e comportamenti.

Questi comportamenti si basano sul pilota automatico, ad esempio legando i lacci delle scarpe. È facile farlo una volta appreso, ma è molto difficile dire a qualcuno come si esegue questa attività.

Molteplici aree del cervello formano memorie implicite poiché coinvolgono una varietà di risposte da coordinare. Una regione chiave del cervello chiamata gangli basali è coinvolto nella formazione di questi programmi "motori". Inoltre, il cervelletto nella parte posteriore del cranio svolge un ruolo vitale nella tempistica e nell'esecuzione del movimento motorio esperto e competente.

Ricordi espliciti

Le memorie esplicite o dichiarative possono essere espresse verbalmente. Questi includono ricordi di fatti ed eventi e ricordi spaziali di luoghi. Questi ricordi possono essere ricordati consapevolmente e possono essere autobiografici - ad esempio, quello che hai fatto per il tuo ultimo compleanno - o concettuali, come l'apprendimento delle informazioni per un esame.


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Questi ricordi sono facili da acquisire. Tuttavia, sono anche facili da dimenticare poiché sono suscettibili di interruzioni durante il processo di formazione e memorizzazione delle informazioni.


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Fare ricordi a lungo termine

Ci sono più fasi per formare una memoria duratura e le informazioni possono essere perse (o dimenticate) lungo la strada. Il modello multistore di memoria propone che i ricordi a lungo termine siano realizzati in tre fasi. Le informazioni in arrivo vengono trasferite attraverso la memoria sensoriale nella memoria a breve termine e quindi nella memoria a lungo termine, piuttosto che accadere in una volta sola.

I diversi tipi di memoria hanno ciascuno il loro particolare modo di operare, ma cooperano tutti nel processo di memorizzazione e possono essere visti come tre passi necessari per formare un ricordo duraturo.

Le informazioni codificate in ciascuno di questi passaggi hanno una propria durata. Innanzitutto, dobbiamo prestare attenzione alle informazioni che codificheremo: questa è memoria sensoriale. La nostra attenzione cambia continuamente, quindi le informazioni in arrivo sono spesso fugaci - come un'istantanea - ma contengono dettagli di suoni, sensazioni e immagini.

La memoria a breve termine, o memoria di lavoro, viene archiviata per secondi o minuti e ha una capacità di informazione molto limitata. A causa della capacità limitata, la memoria di lavoro deve "scaricare" regolarmente le informazioni. A meno che queste informazioni non vengano trasferite nel negozio a lungo termine verranno dimenticate.

Viene richiesto un esempio per ricordare un numero di telefono, che può essere ricordato per un breve periodo, ma che viene presto dimenticato. Ma se questa informazione viene provata dalla ripetizione, questa informazione può passare alla memoria a lungo termine, che ha una capacità di archiviazione apparentemente infinita. Ciò significa che è possibile accedere alle informazioni per un periodo molto più lungo.

I nostri ricordi a lungo termine sono i ricordi delle nostre vite. Ad esempio, quel numero di telefono potrebbe essere collegato alla nostra casa di famiglia e essere ricordato per anni nel futuro.

Molte aree del cervello svolgono un ruolo nella formazione e nell'archiviazione della memoria dichiarativa, ma le due principali regioni coinvolte sono le ippocampo, il centro delle emozioni e il corteccia prefrontale proprio nella parte anteriore del cervello.


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La corteccia prefrontale e la memoria di lavoro

La corteccia prefrontale è importante nella formazione della memoria a breve termine o di lavoro. Sebbene queste memorie a breve termine vadano perse a causa di interferenze con le nuove informazioni in arrivo, sono essenziali per pianificare comportamenti e decidere quali azioni eseguire in base alla situazione attuale.

L'ippocampo e la memoria a lungo termine

Una memoria a breve termine può essere consolidata in una memoria duratura a lungo termine. Ciò comporta un sistema di strutture cerebrali all'interno del lobo temporale mediale che sono essenziali per formare memorie dichiarative. L'ippocampo è una regione chiave nel lobo temporale mediale e l'elaborazione delle informazioni attraverso l'ippocampo è necessaria affinché la memoria a breve termine sia codificata in una memoria a lungo termine.

La memoria a lungo termine non rimane permanentemente memorizzata nell'ippocampo. Questi ricordi a lungo termine sono importanti e averli memorizzati in una sola posizione del cervello è rischioso: un danno a quell'area comporterebbe la perdita di tutti i nostri ricordi.

Invece, si propone che i ricordi a lungo termine vengano integrati nel corteccia cerebrale (responsabile delle funzioni di ordine superiore che ci rendono umani). Questo processo è indicato come integrazione corticale; protegge le informazioni memorizzate nel cervello.

Tuttavia, il danno alle aree del cervello, in particolare l'ippocampo, provoca la perdita di memorie dichiarative, che è nota come amnesia.

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Le prove della memoria a breve termine possono passarle nella nostra memoria a lungo termine, che ha una capacità di archiviazione apparentemente infinita. g_leon_h / Flickr, CC BY

Il famoso caso di studio di "HM" - Henry Molaison (nato a febbraio 26, 1926 e morto a dicembre 2, 2008) - ha dimostrato che l'ippocampo è vitale per la formazione di ricordi a lungo termine. HM ha avuto il suo ippocampo rimosso come un 23 anni nel tentativo di curare le crisi epilettiche che hanno avuto origine dal suo lobo temporale mediale.

La rimozione del lobo temporale, compreso l'ippocampo, portò all'incapacità di formare nuovi ricordi, noti come amnesia anterograda. Tuttavia, la memoria a breve termine e procedurale di HM (saper fare le cose, come le capacità motorie) è rimasta intatta, così come molti dei suoi ricordi prima dell'intervento.

Il cervello in deterioramento

La malattia di Alzheimer i pazienti sviluppano patologie cerebrali che danneggiano i neuroni, in particolare nell'ippocampo. Questi sono chiamati grovigli neurofibrillari e placche beta-amiloide. Le placche amiloidi interrompono la comunicazione tra i neuroni. I grovigli neurofibrillari danneggiano il sistema di trasporto del neurone, uccidendo le cellule.

Il danno ai neuroni nell'ippocampo impedisce la formazione di nuovi ricordi e interrompe anche i neuroni che hanno formato reti che codificano memorie esistenti. Questo porta alla perdita di questi ricordi, chiamati amnesia retrograda.

Con l'aumentare del declino dei neuroni, le regioni cerebrali colpite iniziano a ridursi e a scomparire. Nelle fasi finali dell'Alzheimer, il danno è molto diffuso e si perde molto tessuto cerebrale.

Funzionalmente, i pazienti con malattia di Alzheimer perdono sempre più ricordi, inclusi elementi del linguaggio e informazioni importanti sulla loro vita. Le memorie procedurali (abilità motorie) sono l'ultima abilità da distruggere.

La memoria umana è complessa e i neuroscienziati stanno ancora cercando di scoprire i meccanismi che portano alla formazione dei ricordi. Nuove tecniche scientifiche stanno gradualmente permettendo l'esame di come i ricordi sono codificati e memorizzati, ma, ancora, la superficie della mente e i ricordi che contiene sono stati appena esaminati.

Circa l'autore

Amy Reichelt, Docente, ARC DECRA, Università RMIT

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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