Cosa significa veramente la nostra attenzione?

Cosa significa veramente la nostra attenzione?
Fai fatica a mantenere la tua attenzione sull'attività da svolgere? da www.shutterstock.com.au

Tornare al lavoro dopo una vacanza presenta molte sfide. Dobbiamo ripristinare i nostri ritmi circadiani per alzarci presto, ricordare la password sul computer e provare a concentrarci su un'attività per più di 30 secondi prima che ci venga in mente un altro pensiero casuale.

Cercare di concentrarsi su un compito implica il controllo dell'attenzione - la capacità di mantenere la concentrazione, o concentrarsi, su qualcosa per un periodo di tempo. Cos'è esattamente un intervallo di attenzione? Si riferisce all'intelligenza? Può cambiare?

Possiamo considerare l'attenzione in due modi - in termini di spazio: dove focalizzi, qual è la dimensione del focus e quanti oggetti puoi elaborare contemporaneamente? E in termini di tempo: per quanto tempo puoi concentrarti su un'attività prima che inizi la distrazione?

Sostenere l'attenzione

L'attenzione sostenuta è la capacità di mantenere la concentrazione su un compito ripetitivo e noioso. Questo intervallo di attenzione basato sul tempo può essere misurato in diversi modi.

The Attività di prestazione continua e il Attività di attenzione alla risposta sostenuta sono spesso usati per misurare l'attenzione prolungata. In quest'ultima attività, il partecipante visualizza una serie di singole cifre che compaiono sullo schermo di un computer, ognuna per un periodo di tempo molto breve. Nella versione più noiosa dell'attività, le cifre vengono eseguite in una sequenza impostata da 1 a 9 e questa sequenza viene ripetuta molte volte.

Al partecipante viene chiesto di premere un tasto quando sullo schermo viene visualizzata una cifra qualsiasi tranne "3". Questa attività dura poco più di cinque minuti e molti bambini e adulti premeranno un tasto dopo aver visto "3" almeno alcune volte. I bambini con disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) premeranno dopo 3 più volte, in media. Le prestazioni migliorano con la somministrazione del farmaco ADHD Ritalin.

Potresti chiederti per quanto tempo la persona media è in grado di svolgere un compito prima che la sua attenzione diminuisca. Questo dipende dalla natura del compito e dalla natura dell'individuo. Se l'attività è coinvolgente e stimolante per la persona, ciò porterà a migliori prestazioni sull'attività.


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Molti bambini con ADHD possono giocare a giochi per computer per lunghi periodi di tempo, ma lottano con l'attività di attenzione prolungata alla risposta. I nostri cervelli sono predisposti per rispondere rapidamente e automaticamente alla stimolazione ambientale, come un allarme che si attiva. Ci vuole uno sforzo mentale per dirigere l'attenzione dall'interno di se stessi.

Puoi cambiare l'intervallo di attenzione?

Esiste un'associazione tra essere in grado di mantenere molto bene l'attenzione su un compito e avere un livello di intelligenza stimato più elevato. Ma c'è un problema: per misurare l'intelligenza, è necessario mantenere l'attenzione sul compito di intelligence.

Le prestazioni dell'attenzione prolungata possono cambiare. Il tuo attuale stato mentale influenzerà le prestazioni dell'attenzione prolungata. Ad esempio, se rifletti su un momento in cui hai fallito, lo sei più probabile per comportarsi bene e mostrare perseveranza in un compito di attenzione prolungata rispetto a quando hai riflettuto su un momento in cui hai raggiunto il successo.

Se sei molto ansioso, questo avrà un impatto negativo sulla prestazione dell'attenzione prolungata. Il tuo attuale stato fisico influenzerà anche il tuo controllo dell'attenzione. Ad esempio, sono associate prestazioni di attenzione meglio sostenute aumento della capacità aerobica. Assumere caffeina o teanina, che si trovano entrambe nel tè, migliora significativamente prestazione dell'attenzione sostenuta.

La capacità di attenzione sostenuta varia con l'età. UN studio dei partecipanti a 10,430 ha scoperto la capacità di rispondere e rilevare correttamente obiettivi all'interno di picchi di attività nelle persone di età avanzata nei primi 40 ed è seguito da un graduale declino negli adulti più anziani. Tuttavia, la strategia di risposta - quanto si è attenti a individuare l'obiettivo - migliora da 15 a partire dagli anni e non diminuisce con l'età.

Quale livello di attenzione ci dice

Questa capacità di concentrarsi su un compito per un periodo di tempo è un'abilità molto importante per lo sviluppo dei bambini. In uno studio una misura basata sul questionario della persistenza nell'attenzione è stata presa quando una grande coorte di bambini aveva quattro anni.

I genitori hanno risposto a domande come: "Mio figlio gioca con un singolo giocattolo per lunghi periodi di tempo" o "Mio figlio passa rapidamente da un giocattolo all'altro". I genitori hanno risposto con una valutazione di 1 "per niente simile a mio figlio" fino a 5 "molto simile a mio figlio". È stata quindi generata una stima dell'intervallo di attenzione del bambino su una scala da 1 a 5 dalla media delle risposte.

I ricercatori hanno poi seguito quando i bambini erano diventati giovani adulti. La perseveranza dell'attenzione all'età di quattro anni ha predetto quanto bene ogni persona si comportava in matematica e leggeva all'età di 21 e predisse le probabilità della persona che completava il college di 25.

L'attenzione così sostenuta è alla base del controllo sul comportamento e sulle emozioni e sul conseguente successo accademico.The Conversation

Circa l'autore

Katherine Johnson, Docente senior presso la Melbourne School of Psychological Sciences, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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