Fantosmia: quando senti l'odore che non c'è

Fantosmia: quando senti l'odore che non c'è file404 / Shutterstock.com

Hai mai sentito odore di altre persone che non possono odorare? Se hai, potresti aver sperimentato la phantosmia - il nome medico per l'allucinazione dell'odore.

Gli odori di Phantosmia sono spesso sporchi; alcune persone annusano feci o liquami, altre descrivono fumo od agenti chimici. Questi episodi possono essere provocati da un forte rumore o dal cambiamento del flusso d'aria che entra nelle narici. Spettralmente, alcune persone sembrano avere una premonizione che sono sta per succedere. La prima volta che si verificano, l'odore fantasma può persistere per alcuni minuti e gli episodi possono ripetersi ogni giorno, ogni settimana o ogni mese fino a un anno.

Poiché il nostro senso dell'olfatto domina il sapore del cibo nella nostra bocca, qualsiasi cibo consumato durante un episodio fantasmatico sarà contaminato dalle proprietà dell'odore fantasma. È facile vedere come questi sintomi possono influenzare gravemente la qualità della vita di una persona. In casi estremi, può persino indurre pensieri suicidi.

Condizioni correlate

Le persone con la fantasmosi spesso anche segnalare una condizione strettamente correlata noto come "parosmia". È qui che un vero odore viene percepito come qualcosa di molto diverso, come l'odore di una rosa che viene percepito come cannella, sebbene sia più spesso percepito come qualcosa di sgradevole.

Sia la fantasmmia che la parosmia sono note come "disturbi olfattivi qualitativi" in quanto è la qualità percepita dell'odore che è cambiata. Al contrario, i disordini quantitativi sono dove la forza dell'odore è cambiata e include condizioni come l'anosmia (perdita dell'olfatto) e l'iperosmia (aumento dell'olfatto a un livello anormale). Le condizioni quantitative possono essere misurate utilizzando un test standardizzato oggettivo.

È raro che qualcuno sperimenti fantasmi senza altre condizioni quantitative esistenti, come l'anosmia. E, curiosamente, le phantosmie si trovano spesso nella narice con il minimo olfatto.

Chi lo ha preso?

Di solito accade la prima esperienza di fantasmmia 15 e 30 anni di età e sembra interessare più femmine rispetto ai maschi. È stato trovato in un certo numero di diverse popolazioni di pazienti, compresi quelli con depressione, emicrania, epilessia e schizofrenia.


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I tassi per la fantasmosi variano ampiamente da 0.8 a 25%, essendo molto più alti per quelle persone con condizioni olfattive esistenti.

Fantosmia: quando senti l'odore che non c'è In situazioni estreme, le persone hanno un bulbo olfattivo rimosso chirurgicamente. gritsalak karalak / Shutterstock.com

Non sappiamo cosa causi la fantasmmia, ma si pensa che provenga da entrambe le aree del cervello centrale, comprese quelle che controllano le emozioni o le aree periferiche più legate alla funzione olfattiva, come quelle aree coinvolte nella rilevazione degli odori.

Alcune persone scoprono che la somministrazione di gocce saline al naso può alleviare la fantasmmia, così come i farmaci usati per trattare le condizioni neurologiche esistenti, come gli antidepressivi e i farmaci antiepilettici. In situazioni estreme, e solo dopo un'ampia consultazione medica, alcuni pazienti hanno il bulbo olfattivo offendente (ne abbiamo uno per ciascuna narice - vedi l'illustrazione sopra) rimosso chirurgicamente, ma questo è un procedura molto rischiosa e porterebbe alla perdita permanente dell'olfatto per quella narice. Fortunatamente, però, la fantasmosi di solito si risolve da sola senza bisogno di cure.

Se inizi ad annusare odori che altri non possono, potresti voler consultare il tuo medico di famiglia, se non altro per escludere gravi disordini sottostanti che potrebbero causare l'odore fantasma. Ma ricorda che nella stragrande maggioranza dei casi, la fantasmmia è un condizione innocua piuttosto che un segno di una grave condizione di base.The Conversation

L'autore

Lorenzo Stafford, Senior Lecturer, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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