Combattere la noia con banjo e grammatica russa - Consigli degli esploratori polari per sopravvivere a mesi di isolamento

Combattere la noia con banjo e grammatica russa - Consigli degli esploratori polari per sopravvivere a mesi di isolamento I membri della Nimrod Expedition di Shackleton (1907–1909) si radunano attorno ad un grammofono in Antartide. Artista sconosciuto / Getty Images

A causa dell'estremo inverno dell'Antartide, che comprende quattro mesi di oscurità totale, gli esploratori polari hanno resistito a un intenso confinamento in spazi ristretti per lunghi periodi di tempo.

Pioniere americano Richard Byrd ha spiegato, "le piccole cose ... hanno il potere di guidare anche i più disciplinati ... al limite della follia. Coloro che sopravvivono con una certa misura di felicità sono quelli che possono vivere profondamente delle loro risorse intellettuali, poiché gli animali in letargo vivono dei loro grassi. "

In che modo gli esploratori antartici dei primi del 1900 sopravvissero al tedio molto prima di Internet?

Musica

La musica era vitale per la sanità mentale e il benessere degli esploratori. "È necessario essere tagliati fuori dalla civiltà ... per realizzare appieno il potere che la musica deve ricordare il passato ... per calmare il presente e dare speranza per il futuro", ha detto uno dei membri più giovani della Terra Nova Expedition (1910-1913).

La Scottish National Antarctic Expedition (1902-04) includeva un suonatore di cornamusa ufficiale. L'ammiraglio Byrd portò un fonografo alla Advance Base nel 1934, definendo la musica il suo "solo vero lusso".

Combattere la noia con banjo e grammatica russa - Consigli degli esploratori polari per sopravvivere a mesi di isolamento La nave di Shackleton, Endurance, fu lentamente schiacciata da una banchisa nel 1915. Frank Hurley / Wikimedia

Abbandonando la nave che affondava lentamente, Endurance, agli uomini di Ernest Shackleton fu permesso di trasportare solo due chili di effetti personali. Ma Shackleton ha insistito sul fatto che il meteorologo Leonard Hussey portasse con sé il suo banjo da sei libbre, dicendo: "È una medicina mentale vitale e ne avremo bisogno".


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Lettura

I libri hanno avuto un ruolo enorme nella vita degli esploratori polari. La biblioteca a bordo di Endurance comprendeva opere teatrali, poesie, libri sull'esplorazione, l'Enciclopedia Britannica e romanzi come "I fratelli Karamazov". Quando la nave è caduta, Shackleton salvato una poesia di Rudyard Kipling. Strappò la prima pagina da una bibbia datagli dalla regina Alexandra, abbandonando il resto del testo pesante, sebbene un membro dell'equipaggio la salvò segretamente.

Poesia, un esploratore spiegò, "era utile, perché dava qualcosa da imparare a memoria e da ripetere durante l'ora vuota ... quando la mente oziosa è fin troppo adatta a pensare ... di rimostranze puramente immaginarie".

Alcuni uomini hanno anche tentato di imparare una lingua. Roald Amundsen, il capo della Norwegian Fram Expedition (1910-1914), studiò grammatica russa. Mentre altri finirono rapidamente le loro storie più leggere, la lettura di Amundsen “aveva il vantaggio di essere incomparabilmente più rigida. I verbi russi sono insolitamente difficili da digerire e non devono essere ingoiati di fretta. "

Scrittura del diario

I diari quotidiani erano estremamente comuni tra gli esploratori polari. Innanzitutto, gli uomini erano consapevoli del fatto che le loro esperienze potrebbero avere un valore monetario in futuro. In secondo luogo, i diari servivano da registri e ricordi per le loro famiglie. Terzo, poiché molti giorni tendevano a correre insieme, i diari divennero un modo per differenziare un giorno dall'altro. Finalmente, come uno esploratore ha spiegato, "Un diario in questa vita è uno degli unici modi in cui un uomo può sfogarsi".

Giornali di spedizione

C'è una lunga tradizione di esploratori polari che creano giornali per se stessi. Rapporti sul tempo o resoconti di visite alle colonie di pinguini sono stati intervallati da racconti, poesie, interviste, cruciverba e giochi di parole. Sono stati illustrati con disegni sia umoristici che artistici. Nel tempo, questi testi hanno assunto una grande quantità di contenuti sessuali, tra cui battute oscene e fantasie.

As ha spiegato un esploratore, "L'importanza di non permettere a nessun senso di depressione di entrare a far parte dell'atmosfera della nostra vita era evidente a tutti".

Giochi

Carsten Borchgrevink, il leader della Southern Cross Expedition (1898-1900) disse: “L'identità di quelle notti fredde e oscure attacca le menti degli uomini come uno spirito malvagio furtivo. Abbiamo scoperto che ... giocare a scacchi e carte era un passatempo molto prezioso. " A volte gli uomini "hanno gridato e saltato durante il loro gioco ed è una meraviglia che non abbiano sconvolto il tabellone su cui hanno giocato."

Gli scacchi furono anche i re della Spedizione Terra Nova (1910-1913). Secondo Robert Falcon Scott, “Il nostro gioco più popolare per la ricreazione serale sono gli scacchi; così tanti giocatori hanno sviluppato che i nostri due gruppi di scacchi sono inadeguati. "

Cibo

Per gli esploratori antartici, quasi tutto il cibo veniva essiccato o consumato dalle scatole. Hoosh, uno stufato fatto con un mix di carne secca e grasso, chiamato pemmican, addensato con cereali, forniva molte delle calorie delle prime spedizioni.

Per spezzare la cucina monotona, gli uomini hanno sperimentato nuovi cibi, come il pinguino o la carne di foca. In alcuni casi, come la spedizione Fram e la spedizione trans-antartica imperiale, mangiarono persino i loro cani.

La tariffa spesso poco brillante significava che gli uomini erano spesso ossessionati dal cibo. Molte delle loro conversazioni ruotavano attorno ai loro pasti ideali da casa. Nel 1934, Byrd ha scritto nel suo diario: "Ho trovato il libro di cucina! ... L'urlo di gioia che ho pronunciato suonava così forte che in realtà ero imbarazzato. ... Nessun libro portato a riva per un naufrago avrebbe potuto essere studiato più avidamente. "

Combattere la noia con banjo e grammatica russa - Consigli degli esploratori polari per sopravvivere a mesi di isolamento Pasto di metà inverno nel 1912 sulla Terra Nova Expedition guidata dall'esploratore antartico britannico Captain Robert Falcon Scott. Frank Debenham / The Print Collector via Getty Images

alcol

Le spedizioni polari erano generalmente molto ben fornite di birra, vino e liquori.

C'è stato un dibattito sul valore dell'alcol in queste spedizioni - nessuno voleva incoraggiare l'ubriachezza e l'alcol poteva essere pericoloso sul campo. Ma Amundsen, il primo uomo al Polo Sud, si sentì diversamente: "Un bicchiere di vino occasionale o un briciolo di alcolici erano cose di cui tutti, senza eccezione, eravamo molto contenti. ... Personalmente, considero l'alcol, usato con moderazione, come medicina nelle regioni polari. ... Due uomini che sono caduti un po 'nel corso della settimana si sono immediatamente riconciliati con il profumo del rum. "

Cervelli o muscoli?

Quindi, che tipo di uomo è sopravvissuto al meglio sotto un forte isolamento? Secondo Apsley Cherry-Garrard della Terra Nova Expedition (1910-1913), "Gli uomini con la più grande riserva di energia nervosa vennero meglio durante questa spedizione ... la loro forza mentale trionfò sulla loro debolezza del corpo. Se vuoi un buon viaggiatore polare, prendi un uomo senza troppi muscoli ... e lascia che la sua mente sia su fili ... d'acciaio. "

Circa l'autore

Daniella McCahey, docente di storia, University of Idaho

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}

DAGLI EDITORI

Il giorno del reckoning è arrivato per il GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Il partito repubblicano non è più un partito politico filoamericano. È un partito pseudo-politico illegittimo pieno di radicali e reazionari il cui obiettivo dichiarato è quello di interrompere, destabilizzare e ...
Perché Donald Trump potrebbe essere il più grande perdente della storia
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Aggiornato il 2 luglio 20020 - Tutta questa pandemia di coronavirus sta costando una fortuna, forse 2 o 3 o 4 fortune, tutte di dimensioni sconosciute. Oh sì, e centinaia di migliaia, forse un milione di persone moriranno ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: come viene insegnato il razzismo
by Marie T. Russell, InnerSelf
In questo episodio dell'Oprah Show del 1992, la pluripremiata attivista ed educatrice anti-razzismo Jane Elliott ha insegnato al pubblico una dura lezione sul razzismo dimostrando quanto sia facile imparare il pregiudizio.
Un cambiamento sta per arrivare...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maggio 2020) Mentre guardo le notizie sugli eventi di Philadephia e di altre città del paese, il mio cuore fa male per ciò che sta traspirando. So che questo fa parte del grande cambiamento che sta prendendo ...
Una canzone può elevare il cuore e l'anima
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ho diversi modi in cui uso per cancellare l'oscurità dalla mia mente quando trovo che si è insinuato. Uno è il giardinaggio o il trascorrere del tempo nella natura. L'altro è il silenzio. Un altro modo è leggere. E uno che ...