Problemi di concentrazione durante la pandemia di coronavirus?

Problemi di concentrazione durante la pandemia di coronavirus? Perché così tanti studenti dicono di avere difficoltà a studiare? I recenti progressi nelle scienze cognitive hanno trovato alcune risposte. (Shutterstock)

Paura, ansia, preoccupazione, mancanza di motivazione e difficoltà di concentrazione: gli studenti citano ogni sorta di ragioni per opporsi all'apprendimento a distanza. Ma queste sono scuse o preoccupazioni reali? Cosa dice la scienza?

All'inizio della pandemia, quando le università e i CEGEP, i college minori del Québec, stavano mettendo in atto scenari per continuare a insegnare a distanza, gli studenti hanno espresso la loro opposizione osservando che il contesto era "non favorevole all'apprendimento. "

Gli insegnanti hanno anche ritenuto che gli studenti "semplicemente non fossero disposti a continuare ad apprendere in tali condizioni". Una varietà di emozioni negative sono state riportate in colonne d'opinione, lettere e sondaggi. UN la petizione è stata persino diffusa chiedendo la sospensione della sessione invernale, che il ministro dell'Istruzione Jean-François Roberge rifiutato.

Gli studenti non sono gli unici che hanno difficoltà a concentrarsi su compiti intellettuali. In un colonna pubblicata in La Presse, Chantal Guy afferma che, come molti dei suoi colleghi, non può dedicarsi alla lettura approfondita.

"Dopo alcune pagine, la mia mente vaga e vuole solo andare a dare un'occhiata alla dannata curva del dottor Arruda", ha scritto Guy, riferendosi a Horacio Arruda, direttore della sanità pubblica della provincia. In breve: "Non è il momento che manca nella lettura, è la concentrazione", ha detto. "Le persone non hanno la testa per quello."

Perché gli studenti sentono di non avere la capacità di studiare? I recenti progressi della scienza cognitiva forniscono spunti sui collegamenti tra emozioni negative e cognizione in compiti che richiedono un investimento intellettuale sostenuto.

Una domanda dell'amigdala

"Il cuore ha le sue ragioni che la ragione non conosce." Questa frase del filosofo del XVII secolo Blaise Pascal riassume bene il modo in cui la scienza occidentale ha a lungo separato le emozioni dell'universo "caldo" da quelle dell'universo "freddo" nella razionalità umana.


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Walter Cannon's ricerca fisiologica ha fornito una prima spiegazione di come le emozioni, in particolare quelle negative, prendano il sopravvento sulle nostre menti. Ha dimostrato che l'emozione è un sistema di allarme fisiologico nel corpo, che attiva diverse strutture sotto la corteccia cerebrale.

Una di queste strutture, l'amigdala, si sta dimostrando particolarmente importante. L'amigdala si attiva rapidamente di fronte a stimoli minacciosi e ci consente di imparare a diffidare di loro. Di fronte a quello che potrebbe essere un serpente nascosto tra i rami, un animale risveglierà i suoi sensi, allerterà i suoi muscoli e reagirà rapidamente, senza avere il lusso di analizzare se la forma slanciata è un serpente o un bastone.

Problemi di concentrazione durante la pandemia di coronavirus? Nell'uomo, l'amigdala si attiva rapidamente e automaticamente in risposta a stimoli sociali carichi di emozioni negative. (Shutterstock)

Nell'uomo, il l'amigdala si attiva rapidamente e automaticamente in risposta a stimoli sociali carichi di emozioni negative. La ricerca sulle neuroscienze mostra che le persone non solo sono molto sensibili alla carica emotiva delle loro percezioni, ma non sono nemmeno in grado di ignorarla.

Ad esempio, le emozioni suscitate dalla vista di un serpente nell'erba o da una figura politica inaffidabile possono catturare la nostra attenzione nonostante noi stessi.

Attenzione: una risorsa limitata

Si potrebbe obiettare che per molte persone, per fortuna, COVID-19 non rappresenta lo stesso tipo di minaccia di un serpente incontrato nel sottobosco. I nostri sistemi sociali ci forniscono protezioni inimmaginabili in precedenza e siamo molto più preparati ad affrontare situazioni di crisi.

Inoltre, le situazioni di apprendimento stabilite dalle istituzioni educative - che si tratti di lezioni di persona o lezioni online - richiedono sempre che gli studenti focalizzino la loro attenzione e controllino consapevolmente i loro pensieri. Come gli insegnanti sanno per esperienza, una grande sfida mentre conduce qualsiasi lezione è mantenere l'attenzione di tutti gli studenti garantendo che rimangano concentrati sull'attività a portata di mano.

Lo psicologo cognitivo Daniel Kahneman, vincitore del premio Nobel nel 2002, è stato tra i primi a proporlo l'attenzione è una risorsa cognitiva limitata e che alcuni processi cognitivi richiedono più attenzione di altri. Ciò è particolarmente vero per le attività che coinvolgono il controllo cosciente dei processi cognitivi (come la lettura o la scrittura di articoli accademici), che coinvolgono ciò che Kahneman chiama il pensiero "Sistema 2". Ciò richiede attenzione ed energia mentale.

Problemi di concentrazione durante la pandemia di coronavirus? Lo psicologo Daniel Kahneman ha ricevuto la medaglia presidenziale della libertà dall'ex presidente Barack Obama durante una cerimonia alla Casa Bianca nel novembre 2013. (Shutterstock)

La capacità di attenzione limitata è anche al centro delle teorie che propongono di attuare processi cognitivi coscienti e controllati memoria di lavoro, che viene confrontato con uno spazio mentale in grado di elaborare una quantità limitata di nuove informazioni.

Nella memoria di lavoro, l'attenzione funge da supervisore dell'allocazione delle risorse cognitive e da controllore dell'esecuzione dell'azione. Il circuiti cerebrali associati alla memoria di lavoro e le funzioni esecutive sono quelle della corteccia prefrontale.

Quando l'emozione mangia l'attenzione

I ricercatori credono da tempo che l'elaborazione delle emozioni attraverso l'amigdala non dipenda dalle risorse di attenzione della memoria di lavoro. Tuttavia, si stanno accumulando prove a favore dell'ipotesi opposta, indicando che i circuiti che collegano l'amigdala e la corteccia prefrontale giocare un ruolo importante nel discriminare tra informazioni pertinenti e irrilevanti per l'attività corrente.

Per esempio, stimoli emotivi sono stati trovati per interferire con l'esecuzione di un'attività di memoria di lavoro, soprattutto perché non erano molto rilevanti per l'attività. Inoltre, con l'aumentare del carico cognitivo associato all'attività (ad esempio, quando l'attività richiedeva più risorse cognitive), aumentavano anche le interferenze degli stimoli emotivi non rilevanti per l'attività. Pertanto, sembrerebbe che più un'attività richiede sforzo e concentrazione cognitiva, più facilmente siamo distratti.

Gran parte del ampia ricerca sull'ansia dello psicologo Michael Eysenck e i colleghi supportano questo punto di vista. Mostrano che le persone ansiose preferiscono focalizzare la loro attenzione sugli stimoli associati alla minaccia, estranei al compito da svolgere. Questi stimoli possono essere interni (pensieri preoccupanti) o esterni (immagini percepite come minacciose).

Questo è anche il caso della preoccupazione come l'esperienza ripetuta di pensieri apparentemente incontrollabili su possibili eventi negativi. Tutti e due ansia e preoccupazione attirano l'attenzione e risorse cognitive della memoria di lavoro, con conseguente riduzione delle prestazioni cognitive, soprattutto per compiti complessi.

Problemi di concentrazione durante la pandemia di coronavirus? L'affaticamento mentale aumenta quando si esegue un'attività mentre si cerca di non rispondere alle esigenze esterne. (Shutterstock)

Altre ricerche indicano che i sentimenti di affaticamento mentale aumentano quando si esegue un'attività mentre si cerca di non rispondere a richieste esterne. È stato suggerito questo l'affaticamento mentale è un'emozione particolare questo ci dice che le nostre risorse mentali si stanno esaurendo.

Nel complesso, questa ricerca suggerisce che stiamo esaurendo le nostre risorse di attenzione per evitare di prestare attenzione a informazioni irrilevanti, ma emotivamente cariche! Ora si comprende meglio perché è così difficile - ed estenuante - evitare di controllare la propria e-mail durante la lettura di un testo scientifico, passare dall'e-mail a Facebook e da Facebook alla copertura di notizie COVID-19, quando siamo preoccupati per la curva o la morte pedaggio nelle case degli anziani.

Emozione e cognizione sono inseparabili

La ricerca nelle scienze cognitive oggi conferma ciò che sappiamo intuitivamente: studiare richiede attenzione, tempo e disponibilità della mente. Questa ricerca mostra che i processi cognitivi ed emotivi sono così intrecciati nel cervello che, per alcuni ricercatori, come Antonio Damasio, nessun pensiero è possibile senza emozione.

Non sorprende, quindi, in un contesto pieno di messaggi sui pericoli della pandemia, gli studenti trovano difficile concentrarsi in modo sostenibile sui loro studi e la maggior parte sembra non avere tempo di qualità per leggere o scrivere.The Conversation

Circa l'autore

Béatrice Pudelko, Professore di psicologia dell'istruzione, Université TÉLUQ

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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