Perché i nostri schermi ci lasciano affamati di forme di interazione sociale più nutrienti

Perché i nostri schermi ci lasciano affamati di forme di interazione sociale più nutrienti
Shutterstock / LukyToky

COVID-19 ha visto cambiare tutte le regole quando si tratta di impegno sociale. I luoghi di lavoro e le scuole sono stati chiusi, le riunioni sono state vietate e l'uso dei social media e di altri strumenti online è aumentato per colmare il divario.

Ma mentre continuiamo ad adattarci alle varie restrizioni, dovremmo ricordare che i social media sono lo zucchero raffinato dell'interazione sociale. Allo stesso modo in cui produrre una ciotola di granuli bianchi significa rimuovere minerali e vitamine dalla pianta della canna da zucchero, i social media eliminano molte parti preziose e talvolta necessariamente impegnative dell'intera comunicazione umana.

Fondamentalmente, i social media rinuncia alla sfumatura di avere a che fare con una persona in carne e ossa e tutte le complessità di segnalazione del linguaggio del corpo, del tono vocale e della velocità di espressione. L'immediatezza e l'anonimato dei social media eliminano anche le (sane) sfide di prestare attenzione, elaborare adeguatamente le informazioni e rispondere con civiltà.

Di conseguenza, i social media sono un modo semplice e veloce per comunicare. Ma mentre l'eliminazione della complessità è certamente conveniente, è stato ampiamente dimostrato che una dieta ricca di connessioni attraverso i social media ha un effetto dannoso sul nostro benessere fisico ed emotivo.

Maggiori prenotazioni ansia e depressione sono effetti collaterali ben noti. Ci sono anche conseguenze nel prendere decisioni basate su fonti di informazione semplicistiche e "raffinate". Potremmo essere meno perspicaci quando si tratta di valutare tali informazioni, rispondendo con molta meno riflessione. Vediamo un tweet e ne siamo immediatamente innescati, non diversamente da un colpo di zucchero da una tavoletta di cioccolato.

Tipi di comunicazione più complessi richiedono di più da noi, mentre impariamo a riconoscere e impegnarci con le complessità dell'interazione faccia a faccia - il tempo, la vicinanza e il linguaggio del corpo che costituiscono i segnali non verbali della comunicazione che mancano nei social media.

Questi segnali possono anche esistere perché ci siamo evoluti per stare con gli altri, per lavorare con gli altri. Considera, ad esempio, l'ormone ossitossina, che è associato alla fiducia e livelli di stress inferiori e attivato quando siamo in compagnia fisica di altri.


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Un altro indicatore di fiducia e impegno è il fatto che le frequenze cardiache di gruppo si sincronizzano quando si lavora insieme. Ma raggiungere un tale ritmo di comunicazione richiede impegno, abilità e pratica.

Fermati per riflettere

C'è un elemento interessante delle prestazioni atletiche d'élite noto come "occhio tranquillo". Si riferisce al breve momento di pausa prima che un giocatore di tennis serva o un calciatore esegua un rigore concentrarsi sull'obiettivo. Anche i bravi comunicatori sembrano prendere questa pausa, sia che si tratti di una presentazione o di una conversazione - un momento perso nella fretta dei social media per una risposta anonima immediata.

Detto questo, non credo che i social media - o lo zucchero da tavola per quella materia - siano fondamentalmente sbagliati. Come con una fetta di torta in un'occasione speciale, può essere una delizia, una delizia e una corsa. Ma i problemi sorgono quando è la nostra forma di comunicazione dominante. Come quando si mangia solo la torta, ci indebolisce, lasciandoci molto meno in grado di prosperare in ambienti più difficili.

COVID-19 ha significato che una percentuale maggiore della vita di molte persone viene trascorsa online. Ma anche le riunioni e gli incontri di Zoom, sebbene più intimi di un tweet o di un post sui social media, hanno anche limitazioni e portare alla stanchezza.

In termini fisiologici, parte del motivo per cui queste esperienze sono così impegnative è che dovremmo connetterci l'uno con l'altro di persona. Siamo cablati per affrontare ogni aspetto del contatto personale fisicamente presente, dalle conversazioni scomode agli scambi estremamente gratificanti.

Soffriamo senza di essa. Lo vediamo nei livelli di energia, nella salute generale e nella stabilità mentale. È fisico oltre che emotivo in effetti. In effetti, i ricercatori lo hanno dimostrato da oltre un decennio la solitudine uccide. Ciò che la ricerca deve ancora mostrare è se i social media attenuano questo.

Ancora una volta, le riunioni virtuali non sono intrinsecamente sbagliate. Ma non sono sufficienti, in termini fisiologici umani, a sostenere ciò di cui abbiamo bisogno dopo 300,000 anni di evoluzione.

Anche nei giorni precedenti al coronavirus, i social media si erano evoluti in un mezzo di comunicazione dominante per molti. Veloce e facile, ma spesso anche cattivo, critico, fugace - qualcosa che non tira fuori il meglio di noi.

La speranza nell'offrire questa analogia è che contestualizzando il funzionamento dei social media in termini di fisiologia, possiamo iniziare a capire come potremmo aver bisogno di bilanciare i social media con altre forme di comunicazione più impegnative, ma in definitiva più soddisfacenti. E anche come potremmo aver bisogno di progettare metodi di comunicazione virtuali che abbracciano più di fisiologia del contatto sociale di cui abbiamo bisognoe che ci aiuta a prosperare.The Conversation

L'autore

prof mc schraefel, phd, fbcs, ceng, cscs (deliberato in minuscolo). Professore di Computer Science and Human Performance, Fellow, British Computer Society, Research Chair, Royal Academy of Engineering, Chartered Engineer., Università di Southampton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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