Fare il grande passo: un rito di passaggio

Fare il grande passo: un rito di passaggio
Immagine di Sasin Tipchai

Vicino alla nostra casetta nel bosco scorre un bel ruscello impetuoso, Clove Creek. Anche se è spesso vivace e prospero, ci vuole un enorme temporale primaverile per capire come un flusso così modesto possa ritagliarsi l'area drammatica e bella conosciuta localmente come The Gorge.

La gola è proprio di fronte ai nostri tre acri. Le cicute velano l'avvicinamento, ma l'aria più fresca e il rumore dell'acqua che scorre attirano il visitatore su un sentiero sassoso tra due bei aceri. Il percorso si apre in breve a un massiccio affioramento di roccia e alla gola stessa.

Qui, Clove Creek, che è precipitato sui massi nel corso dei secoli, ha scolpito pareti rocciose a strapiombo, azzurre di licheni, adornate di felci. La cascata più vigorosa si restringe attraverso due enormi rocce e crea una pozza vorticosa circa venti piedi sotto un immenso promontorio di pietra. È un luogo di straordinaria potenza e bellezza. Dag Hammerskjold trascorreva l'estate nelle vicinanze e spesso poteva essere trovato su questa grande mascella sporgente di roccia, che osservava le cascate.

Rito di passaggio

Era un rito di passaggio per i ragazzi adolescenti del posto saltare da The Rock nella piscina fredda, ma con l'ascesso delle tariffe assicurative, il proprietario si è arrabbiato. Ha iniziato a chiamare la polizia per scacciare i teppisti.

Per nove anni ho detto a mio marito: "Uno di questi giorni, salterò da The Rock da solo". Un'aspirazione non da poco per me, considerando la mia ultima partita a Neat Falls.

Neat Falls era un gioco da cortile inventato, per quanto ne so, da mio fratello maggiore. Avrebbe iniziato come il giudice, imballando il suo fucile ad aria compressa Daisy. Quindi sparava a ogni giocatore uno per uno (o "prendili via", come gli piaceva dire). Lo scopo del gioco era quello di mettere in scena la "caduta più ordinata", cioè la morte più realistica, eccitante o raccapricciante. Il vincitore ha avuto l'onore di diventare The Judge e sparare a tutti gli altri.

Anche se l'avevo preso nello stomaco molte volte e mi sono contorto in quelle che pensavo fossero morti davvero atroci e realistiche, all'età di sette anni dovevo ancora essere il giudice.


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Un sabato caldo ne avevo abbastanza. Ho deciso di realizzare la più bella, la più coraggiosa, la più bella caduta di tutte, quella che non era mai stata concepita, tanto meno tentata, dai ragazzi più grandi.

Il nostro cortile aveva due aree, la parte superiore per il baseball, Neat Falls e altri giochi, e la parte sommersa, dove si trovavano l'altalena e la sabbiera. Un muro di otto piedi di cemento sassoso segnava la fine del cortile. Ogni primavera un autocarro con cassone ribaltabile nel vicolo scaricava un nuovo carico di sabbia su questo muro.

È vero che uno o due dei più coraggiosi desperados erano andati all'ultimo rastrellamento da questo muro, ma in modi da femminuccia: un lento accartocciarsi e piegarsi, e un gradino rampante verso il basso. Nessun dramma, nessuna propulsione.

Quando è arrivato il mio turno quel giorno, ho fatto cenno a tutti di scendere al muro. Con il cuore in gola, attraversai il nostro garage fino al vicolo e mi avvicinai al muro, dando le spalle al giudice.

"Fuoco!" Ho urlato. Il proiettile mi colpisce la schiena. Mi accascio e mi giro come un codardo per cadere in avanti? No! Con un grido di angoscia cado all'indietro, giù, giù, sette piedi nel cumulo di sabbia alto un piede, tonfo. Tutto il vento mi ha buttato giù. L'autunno più pulito mai realizzato. La cosa marcia era che mio fratello non era d'accordo con me. Ha dato The Judgeship a uno dei ragazzi di Archibald.

Saltare giù da luoghi alti è rimasto nella mia lista di attività ad alto rischio e con scarso guadagno, finché non ho sentito il primo stridio e il primo tonfo di un adolescente trionfante a The Gorge. Se possono farlo, posso farlo, ho pensato tra me. È stata una piacevole pepita portare avanti le mie passeggiate, uscendo su The Rock in tutte le stagioni con la consapevolezza che un giorno ne sarei uscita nello spazio e nel vortice. Questa vivida immagine mi ha intrattenuto per quasi un decennio.

Quindi abbiamo iniziato la nostra ricerca di una casa più grande. I miei giorni a The Gorge erano contati. Ho preso altri rischi più lievi: una passeggiata a piedi nudi in una palude vicina, una nuotata nuda al chiaro di luna nello stagno di un vicino. L'estate volgeva al termine.

La gola

Stavo leggendo sulla mia veranda una calda sera, mio ​​marito fuori città, quando la mia amica Jane è arrivata con un ospite nella sua macchina.

"Incontra Rainbow Weaver," disse mentre scendeva. "È in città per tenere alcuni seminari e ho pensato che le sarebbe piaciuto vedere The Gorge."

Abbondante e radiosa come una luna piena, Rainbow Weaver si alzò dall'auto. Jane aveva accennato al fatto che una donna saggia nativa americana stava arrivando in città, ma non mi sarei mai aspettata che fosse così giovane. Non aveva trent'anni da molto, ammesso che ci fosse arrivata.

Aveva una stretta di mano decisa e una risata pronta. Mentre chiacchieravamo, ho percepito la sua naturale riverenza, ma non c'era un osso cupo nel suo corpo.

"Andiamo a The Gorge prima che faccia buio?" chiede Jane.

"Sicuro!" Dico, sempre felice di metterlo in mostra. "Sai, uno di questi giorni salterò giù da The Rock."

"Bella serata", dice Rainbow Weaver, guardandomi con un sorriso ironico.

"Beh, chissà, forse stasera!" Cinguettio nervosamente.

Questa passeggiata, sempre così rilassante, acquista un aspetto insolito. Potrei davvero doverlo fare.

In pochissimo tempo arriviamo a The Rock. I miei occhi proiettano piccoli filmati del mio piede che si blocca durante la discesa, lacerazioni, il signor Crabby che chiama la polizia, un gravemente rotto ...

"Posto bellissimo", dice Rainbow Weaver. Beve al potere delle cicute, della pietra, delle cascate, illuminate dal sole al tramonto. Il suo sguardo si posa su di me. Nei suoi occhi incontro il mio desiderio di fare questa cosa.

"Beh, potrei saltare stasera."

"Se lo fai stasera, avrai dei testimoni."

Qualcosa che non avevo mai considerato. Il salto è immediatamente più attraente.

"Non sarà mai un momento migliore, immagino," dico, con il cuore che batte. Mi tolgo la gonna di cotone, la lascio sulla canotta e sulla biancheria intima. Sangue impetuoso. Gusto metallico della paura. Mi farò coraggio con un canto di ringraziamento a The Rock. Lo compongo sul posto. “Grazie per il dono del coraggio, fratello Rock, fratello Rock. Grazie per il dono della vita, Madre Terra, Madre Terra ".

Il tuffo

Rainbow e Jane si uniscono a me nei ritornelli. Sto marciando ritmicamente ora, vicino al bordo, cingendomi i lombi, attento a ringraziare e benedire ogni spirito della natura, il mio corpo e i miei testimoni ...

"Continui a inventare versi, vero?" dice Rainbow.

Mi fermo per difendermi ma subito so che ha "GIUSTO!" Io urlo. Con un balzo pompante e un urlo animale, mi tuffo dalla roccia, giù, giù, in profondità nell'acqua gelida, giù e giù, senza mai toccare il fondo, poi tirando su e su, esplodendo attraverso la superficie, euforico, schizzando, urlando come un bambino ubriaco di gioia.

Rainbow Weaver era un saggio insegnante. Da quei brevi momenti in sua compagnia ho imparato molte cose sull'approccio al rischio: osservarmi senza giudizio, mantenere il senso dell'umorismo e un tocco leggero, invitare i testimoni se lo desidero. Ancora più importante, arriva il momento di smettere di avvicinarsi a un rischio e prenderlo, lasciando che il desiderio mi spinga.

Mentre remavo deliziosamente in piscina, ho scoperto di non aver perso Neat Falls, dopotutto.

© 2020 di Irene O'Garden.
Tutti i diritti riservati.
Estratto con permesso ..
Editore: Mango Publishing Group, un divn. di Mango Media Inc ..

Fonte dell'articolo

Sono contento di essere umano: avventure nell'ottimismo
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Glad to Be Human: Adventures in Optimism di Irene O'GardenFesteggia la vita solo perché. In un mondo così spesso pieno di notizie angoscianti e di sconcertante violenza, essere "umani" spesso ottiene un brutto rap. Rallegrati delle ragioni quotidiane per sorridere, pensare in modo positivo e goderti il ​​dono della vita.

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L'autore

Irene O'GardenIrene O'Garden ha vinto ― o è stato nominato per ― premi in quasi tutte le categorie di scrittura dal palcoscenico allo schermo elettronico, copertine rigide, libri per bambini, nonché riviste letterarie e antologie. La sua opera acclamata dalla critica Donne in fiamme (Samuel French), interpretato da Judith Ivey, ha suonato in sale sold-out al Cherry Lane Theatre di Off-Broadway ed è stato nominato per un Lucille Lortel Award. Il nuovo libro di memorie di O'Garden, Risking the Rapids: come la mia avventura nella natura selvaggia ha guarito la mia infanzia è stato pubblicato da Mango Press a gennaio 2019.

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