Possiamo davvero imparare a convivere con il coronavirus?

Possiamo davvero imparare a convivere con il coronavirus?
Shutterstock / eamesBOT

Mentre ci spostiamo nell'ultimo trimestre del 2020, il virus che ha definito questo anno travagliato non mostra segni di scomparsa. In assenza di un vaccino o di un trattamento ampiamente efficace, alcuni ora dicono che dobbiamo imparare a convivere con COVID-19. Ma che aspetto ha effettivamente?

È una domanda complicata che si riduce a questo: dovremmo permettere alla SARS-CoV-2 di diffondersi attraverso la maggior parte della popolazione proteggendo tutti gli anziani e quelli ad alto rischio di malattie gravi, creando così un certo livello di immunità sottostante nella popolazione? Oppure è meglio stare al passo con le misure di controllo e puntare al eliminazione del virus?

Nel tentativo di rispondere alla domanda, viene spesso invocato il concetto di "immunità di gregge", quando circa il 60% della popolazione è immune a una malattia. Ma questo termine non è ben compreso. Il controllo di una malattia infettiva attraverso l'accumulo di immunità naturale nella popolazione non è mai stato raggiunto prima. Immunità alle mandrie funziona attraverso la vaccinazione mirata e non abbiamo ancora un vaccino per COVID-19.

Virus e immunità

Prendiamo l'esempio del vaiolo, una malattia molto contagiosa e spaventosa e l'unico virus umano che abbiamo mai sradicato. A differenza di COVID-19, le persone che hanno contratto il virus hanno sempre mostrato sintomi, quindi potevano essere trovate e isolate. Chiunque non fosse morto avrebbe avuto protezione per tutta la vita.

Ma ne liberiamo completamente il mondo solo attraverso un file campagna di vaccinazione coordinata. Questo era l'unico modo per ottenere livelli di protezione sufficientemente elevati in tutto il mondo da raggiungere la soglia dell'immunità della mandria.

Circa un quarto di tutti i raffreddori comuni è causato da tipi di coronavirus. Poiché SARS-CoV-2 è anche un coronavirus, potrebbe esserci un crossover protettivo simile? Non sappiamo per quanto tempo dura la protezione contro qualsiasi coronavirus dopo il recupero, ma sappiamo che non dura per sempre.

uno recente studio, ad esempio, ha dimostrato che alcune persone possono ammalarsi dello stesso tipo di coronavirus più di una volta nella stessa stagione invernale. Ciò dimostra che l'immunità naturale non può essere considerata come un fatto della relazione uomo-coronavirus e probabilmente l'immunità di gregge non può avvenire naturalmente. In effetti, sarebbe straordinario se potessimo ottenere l'immunità naturale senza un vaccino poiché ciò non è mai accaduto prima.


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Controllo della diffusione

Che ne dici di cercare di sbarazzarti di SARS-CoV-2 controllandone la diffusione? Questo è quello che è successo con i suoi parenti stretti SARS-CoV, o Sars, e MERS-CoV, sindrome respiratoria mediorientale, entrambi correlati ai coronavirus dei pipistrelli. Queste malattie sono comparse nel 21 ° secolo e hanno presentato un nuovo agente patogeno a cui il sistema immunitario umano può rispondere, quindi potrebbero essere esempi utili per prevedere cosa potrebbe accadere con COVID-19.

La Sars ha fatto il giro del mondo due volte Novembre 2002 e maggio 2004 prima di scomparire del tutto. Questo grazie a rigorose misure di controllo, come la quarantena per i contatti delle persone con infezione e la regolare pulizia profonda delle aree pubbliche.

È stato istituito un solido schema di test di laboratorio. Le persone erano incoraggiate a indossare maschere per il viso e lavarsi spesso le mani. Queste misure hanno fermato la diffusione del virus tra le persone, portando alla sua estinzione.

Il vantaggio che abbiamo avuto nel cercare di contenere la Sars era che la maggior parte delle persone che avevano l'infezione sviluppava i sintomi abbastanza rapidamente, quindi potevano essere identificate, dato l'aiuto medico di cui avevano bisogno e quindi isolate per impedire loro di infettare gli altri. Sfortunatamente, COVID-19 sembra essere il più contagioso all'inizio della malattia mentre le persone hanno sintomi lievi o nessun sintomo, quindi non possiamo fare la stessa cosa in modo efficace.

La Mers è stata notata per la prima volta in Medio Oriente nel 2012. Causa una malattia molto grave e uccide Il 34% di coloro che lo prendono. Sembra essere meno contagioso della SARS e della SARS-CoV-2: per diffondere la malattia le persone devono essere in stretto contatto.

Quindi i pazienti con Mers tendono a darlo a coloro che si prendono cura di loro in ospedale o alle loro famiglie immediate. Questo facilita il contenimento dei focolai e ha impedito alla malattia di diventare troppo diffusa geograficamente. Ci sono ancora grandi focolai, tra cui 199 casi in Arabia Saudita in 2019.

Come Mers, e diversamente dalla Sars, possiamo aspettarci che scoppino epidemie di COVID-19 anche dopo averlo più o meno sotto controllo. La cosa fondamentale è identificare le persone che hanno l'infezione il prima possibile, attraverso test e tracciamento dei contatti, per ridurre il numero di persone colpite da un particolare incidente. Un vaccino efficace e ampiamente utilizzato aiuterebbe ad arrivare a questo stadio prima.

Stabilirsi

Anche i confronti con i focolai di influenza sono utili per capire come potrebbe essere "convivere con" COVID-19. Si stima che l'influenza spagnola del 1918-20 abbia infettato 500 milioni di persone e intorno Morirono 50 milioni di persone. Tra gennaio 2009 e agosto 2010, almeno il 10% della popolazione mondiale è stata probabilmente infettata dall'influenza suina messicana, ma il numero di decessi, poco più di un quarto di milione è stato simile a il tasso previsto per l'influenza stagionale.

Un articolo di giornale del 1918 che introduceva un nuovo tipo di maschera per proteggere gli operatori sanitari dall'influenza spagnola.Un articolo di giornale del 1918 che introduceva un nuovo tipo di maschera per proteggere gli operatori sanitari dall'influenza spagnola. Washington Times

I virus del 1918 e del 2009 sono lo stesso tipo di influenza A, chiamato H1N1. Allora perché il tasso di mortalità è stato più basso per l'influenza suina? Questo perché nel 21 ° secolo i test di laboratorio per l'influenza sono un'attività di routine, abbiamo avuto trattamenti antivirali efficaci (Tamiflu e Relenza) e un vaccino. Anche il virus è mutato per diventare meno pericoloso. Si è stabilizzato e si è unito a tutti gli altri ceppi di influenza stagionale, e lo è ora noto come H1N1pdm09

Potrebbe accadere lo stesso per COVID-19? Sfortunatamente no. Abbiamo test di laboratorio accurati per SARS-CoV-2, ma questi sono stati inventati solo nel 2020. I test hanno creato lavoro extra per i laboratori di microbiologia ospedaliera mentre devono ancora portare avanti tutto il loro lavoro abituale.

Il remdesivir antivirale è usato solo per il trattamento di persone che sono già in ospedale con COVID-19 grave. È improbabile che un vaccino sia pronto prima della primavera del 2021. Ci sono alcuni nuovi ceppi di SARS-CoV-2, ma sfortunatamente sono più o meno gli stessi dell'originale o più contagioso. Questo virus non mostra ancora alcun segno di stabilizzazione.

La via d'uscita

La maggior parte delle persone che ottengono COVID-19 guarisce, ma circa il 3% di coloro che sono risultati positivi in ​​tutto il mondo sono morti. Non sappiamo quale percentuale di coloro che effettuano una sorta di recupero svilupperà effetti collaterali a lungo termine (noti come COVID lungo), ma potrebbe essere fino a 10%. Studi su persone infettate dalla Sars nei primi anni 2000 mostrano che alcune di loro avevano ancora problemi polmonari 15 anni dopo

Di fronte a statistiche come questa, dovremmo cercare di garantire che quante più persone possibile siano protette dall'infezione da COVID-19, non "imparando a convivere con il virus". Dobbiamo continuare con le misure quotidiane per impedire il passaggio del coronavirus tra le persone il più possibile. Durante il 2020, ciò ha significato vari gradi di blocco imposto dal governo nella maggior parte dei paesi.

A medio termine, deve esserci un equilibrio tra le restrizioni alla libertà delle persone e il consentire loro di incontrare i propri cari e guadagnarsi da vivere. Ma SARS-CoV-2 non è come il vaiolo, non come Sars o Mers e non come l'influenza spagnola o suina. Ci sono lezioni che possiamo imparare da queste precedenti malattie infettive, ma questo va oltre i concetti poco conosciuti di immunità di gregge, eliminazione o apprendimento di convivenza con un virus.

Sembra che le epidemie di SARS-CoV-2 saranno un dato di fatto per un po 'di tempo a venire, ma "imparare a convivere con il virus" non dovrebbe significare lasciare che infetti un gran numero di persone. Il piano dovrebbe essere quello di assicurarsi che pochissime persone vengano infettate in modo che i nuovi focolai siano piccoli e rari.The Conversation

L'autore

Sarah Pitt, docente principale, pratica di microbiologia e scienze biomediche, membro dell'Istituto di scienze biomediche, Università di Brighton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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