Perché ci preoccupiamo della filosofia cinese

Perché ci preoccupiamo che la filosofia cinese manchi dall'istruzione della filosofia statunitense

La filosofia è stata un capro espiatorio preferito nelle guerre della cultura dal 399 aC, quando una giuria ateniese condusse a morte Socrate. Al giorno d'oggi, i filosofi non sono più accusati di "corruzione dei giovani". Invece, una gamma sorprendentemente ampia di esperti, da scienziato delle celebrità Neil deGrasse Tyson all'ex Candidato presidenziale GOP Marco Rubio, asserire che la filosofia è inutile o poco pratica.

In realtà, le major di filosofia fare sorprendentemente bene su test standardizzati per la scuola di specializzazione. Inoltre, molti CEO e imprenditori di successo laureato in filosofia.

Anche se i critici della filosofia accademica possono sbagliarsi su dove si trova il problema, la verità è che i dipartimenti impianti completi per la produzione di prodotti da forno fallendo i loro studenti in alcuni modi critici.

I dipartimenti di filosofia negli Stati Uniti trascurano quasi universalmente la filosofia profonda, affascinante e sempre più rilevante che è al di fuori del tradizionale canone anglo-europeo. AfricanoLa filosofia indiana e islamica è ampiamente ignorata. La mia esperienza mi ha portato ad essere particolarmente preoccupato per il fallimento dei dipartimenti di filosofia di impegnarsi con la filosofia cinese.

In 1985 ero un dirigente universitario che voleva continuare la mia formazione conseguendo un dottorato in filosofia cinese. A quel tempo, era quasi impossibile trovare i migliori dipartimenti di filosofia negli Stati Uniti che insegnassero il pensiero cinese. Ho avuto solo due scelte: University of Michigan e Stanford University. Oggi, nessuna delle due istituzioni ha nessuno nei loro dipartimenti di filosofia che insegna più il pensiero cinese.

Quindi quanto è grave il problema? E perché dovremmo preoccuparci?

Cosa manca al curriculum filosofico?

Considerare l'attuale copertura della filosofia cinese da parte delle università statunitensi.

Tra i principali dipartimenti di filosofia 50 negli Stati Uniti che concede un dottorato di ricerca, solo quattro hanno un membro della loro facoltà ordinaria che insegna filosofia cinese: Duke University, Università della California a Berkeley, Università della California a Riverside e Università del Connecticut.

A due ulteriori istituzioni (Georgetown University e Indiana University at Bloomington), il dipartimento di filosofia ha accettato di consentire ai membri di un altro dipartimento (rispettivamente di religione e teologia) di elencare i loro corsi come filosofia.

Al contrario, ognuna delle migliori scuole 50 ha almeno un membro regolare del dipartimento di filosofia che può tenere una lezione su Parmenide, un filosofo greco presocratico. La sua unica opera sopravvissuta è un poema pieno di espressioni enigmatiche come "per non dire e non essere pensato / è che non lo è". È davvero più profondo di ogni cosa nella filosofia cinese?

Perché dovremmo preoccuparci?

Perché la mancanza di copertura della filosofia cinese da parte delle università statunitensi è problematica?

Ci sono almeno tre ragioni. In primo luogo, la Cina è una potenza mondiale sempre più importante, sia economicamente che geopoliticamente - e la filosofia tradizionale ha una rilevanza costante. Il presidente Xi Jinping ha ripetutamente lodato Confucio, l'influente filosofo cinese che visse intorno a 500 BC

Confucio è paragonabile per influenza storica al Buddha, Gesù e Socrate. Anche come loro, è stato variamente interpretato, a volte idolatrato e altre volte demonizzato. All'inizio del secolo 20th, alcuni Modernizzatori cinesi affermava che il confucianesimo era autoritario e dogmatico nel suo nucleo. Altri hanno suggerito che il confucianesimo fornisce un'alternativa meritocratica alla democrazia liberale occidentale. "Nuovi confuciani" affermano che il confucianesimo rappresenta un insegnamento distinto che può sia imparare che contribuire alla filosofia occidentale.

Pensare a questi problemi è importante per capire il presente e il futuro della Cina. In che modo la prossima generazione di diplomatici, senatori, rappresentanti e presidenti (per non parlare dei cittadini informati) verrà a sapere di Confucio e del suo ruolo in Cina come pensatore politico?

Secondo, la filosofia cinese ha molto da offrire semplicemente come filosofia. Il defunto giudice della Corte Suprema Antonin Scalia ha espresso un malinteso comune sulla filosofia cinese. lui respinto come gli "aforismi mistici del biscotto della fortuna". Scalia ha continuato a denigrare la filosofia cinese come nient'altro che "poesia o ispirazione filosofica" che manca di "logica e precisione". In realtà, la filosofia cinese è ricca di argomentazioni persuasive e analisi accurate.

Per esempio, un accademico alla Georgetown University, Erin Cline, ha mostrato come le opinioni confuciane sulla "pietà filiale" siano rilevanti per l'etica contemporanea. Cline dimostra che l'etica confuciana può fornire a comprensione più profonda delle questioni etiche riguardanti la famiglia e può persino informare raccomandazioni politiche specifiche.

Un aspetto più astratto, ma ugualmente valido, del pensiero cinese è esplorato da Graham Priest, attualmente alla City University di New York. Il sacerdote ha dimostrato che il buddismo cinese può sfidare la comune visione occidentale di sé come individui radicalmente indipendenti. Graham, un logico, usa modelli matematici avanzati per spiegare e difendere l'affermazione buddista il sé è transpersonale piuttosto che individuale.

La terza ragione per cui è importante aggiungere la filosofia cinese al curriculum ha a che fare con la necessità della diversità culturale. Come ricercatori Myisha Cherry e Eric Schwitzgebel sottolineato Recentemente,

... la filosofia accademica negli Stati Uniti ha un problema di diversità. ... Tra i cittadini statunitensi e i residenti permanenti che ricevono PhD di filosofia in questo paese, la percentuale di 86 è di colore bianco non ispanico.

Sia la mia esperienza personale che quella di molti dei miei colleghi suggeriscono che una parte della ragione di ciò è che gli studenti di colore si confrontano con un curriculum che è quasi monoliticamente europeo.

Quanto è significativo il "problema della pipeline"?

Recentemente ho discusso l'incuria della filosofia cinese con un esperto di spicco della filosofia occidentale antica. Era preoccupata: dove i dipartimenti di filosofia avrebbero trovato persone che conoscevano la filosofia e in realtà potevano leggere il cinese classico? In altre parole, ha sostenuto che la pipeline di specialisti competenti nella filosofia cinese è troppo stretta per effettuare qualcosa di più che un cambiamento incrementale.

Certamente, ci sono pochissime università anche in grado di formare professori per insegnare filosofia cinese. Questo crea un circolo vizioso. Poche istituzioni insegnano filosofia cinese, quindi ci sono pochi dottorati recenti nella filosofia cinese per le istituzioni da assumere. Di conseguenza, il numero di istituzioni che insegnano filosofia cinese non aumenta.

Credo che, sebbene il problema del gasdotto sia reale, l'enfasi su di esso è errata.

Ci sono abbastanza studiosi forti che stanno facendo ricerche che potremmo raddoppiare il numero delle migliori istituzioni che insegnano la filosofia cinese durante la notte se ci fosse la volontà di farlo. Solo uno dei gruppi professionali dedicati allo studio della filosofia cinese, il Società per la filosofia asiatica e comparata, ha oltre membri 600.

Cosa riserva il futuro?

La maggior parte dei filosofi tradizionali non mostra alcun interesse a imparare qualcosa sulla filosofia cinese. Di recente ho fatto parte di un panel invitato all'American Philosophical Association che è stato specificamente pubblicizzato come un'opportunità per i non specialisti di apprendere la filosofia cinese.

Ecco una foto che ho fatto di come appariva la stanza all'inizio del pannello.

La maggior parte dei dipartimenti di filosofia non sono disposti ad ammettere nemmeno che c'è qualcosa al di fuori della tradizione filosofica europea che vale la pena studiare.

Ironia della sorte, i filosofi che studiano in modo ristretto la tradizione occidentale non ne sono fedeli. L'antico filosofo Diogene è stato chiesto quale fosse la sua casa, e lui ha risposto: "Sono un cittadino del mondo". I filosofi contemporanei che rifiutano di impegnarsi con il pensiero cinese stanno tradendo l'ideale cosmopolita nel cuore della filosofia occidentale.

Circa l'autore

Bryan W. Van Norden, professore di storia e pensiero cinese, Vassar College

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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