Quali parti del cervello rendono le nostre personalità così uniche?

Quali parti del cervello rendono le nostre personalità così uniche?

La personalità è un termine generico che descrive come le persone abitualmente rapportato al mondo e il loro io interiore. Dopo il periodo di sviluppo attraverso l'infanzia e l'adolescenza, questi modelli di relazione rimangono ragionevolmente stabili attraverso la vita. Sono allora indicati come tratti e influenza il comportamento, il pensiero, la motivazione e le emozioni.

Poiché ognuno è diverso a modo suo, gli psicologi hanno discusso come caratterizzare la personalità. L'approccio più popolare è stato finora usa cinque dimensioni: apertura all'esperienza (curiosa o cauta), coscienziosità (organizzata o distratta), estroversione (estroverso o solitario), gradevolezza (amichevole o distaccato) e nevroticismo (nervoso o sicuro).

A questionario di autovalutazione è spesso usato per dare un punteggio a ciascuna dimensione, che quindi descrive la personalità di qualcuno. Queste descrizioni sono state utilizzate per comprendere il comportamento normale e anormale e per predire il successo del lavoro, il rendimento scolastico e le relazioni interpersonali.

Entrambi i fattori genetici e ambientali determinano la personalità di qualcuno. geni conto tra 30-50% della determinazione e del resto è costituito in gran parte da esperienze ambientali uniche per l'individuo.

Storia della personalità

La comprensione della fisiologia neurologica della personalità è talvolta vista come il santo graal della psicologia, ed era il tema di Sigmund Il primo documento di Freud, Progetto per una psicologia scientifica, in 1895.

I primi sviluppi in questo campo derivano dalle descrizioni storiche dei casi.

Il ruolo di il caso classico è di Phineas Gage (1823-60), un ferroviere americano che ha avuto una grande verga di ferro guidata completamente attraverso la sua testa in un incidente, che ha distrutto la maggior parte del suo lobo frontale sinistro e ha comportato un profondo cambiamento di personalità.

Dopo l'incidente, Gage fu descritto come "diventato irrequieto, irriverente, indulgendo a volte nella più oscena profanità (che non era in precedenza sua abitudine), manifestando ... poca deferenza per i suoi simili, impaziente di moderazione o consiglio quando è in conflitto con i suoi desideri “.

Da questo caso, i lobi frontali, che occupano il terzo anteriore del cervello, emerse come sede di funzioni superiori come giudizio, motivazione, regolazione del comportamento e coscienza sociale.

Più tardi, agli inizi del 20esimo secolo, i neuroanatomisti identificarono il lobo limbico - una parte a forma di arco dei lobi frontali, temporali e parietali che si trova nel mezzo del cervello - come sede delle emozioni. È stato riconosciuto come dare un contributo importante alla personalità

Con l'evolversi della nostra comprensione, la personalità è stata considerata come un insieme di carattere e temperamento.

Tratti temperamentali

Il temperamento è inteso come il modo in cui il corpo produce il comportamento. esso si riferisce a determinati pregiudizi un individuo ha quando risponde a stimoli esterni.

Un modello ben definito propone che mentre i tratti della personalità sono basati sul comportamento abituale, i tratti del temperamento lo sono le predisposizioni di qualcuno quando si tratta di quattro aree: prevenzione del danno, ricerca di novità, dipendenza dalla ricompensa e persistenza. Questi sono strettamente correlati alle emozioni di base come paura, rabbia, attaccamento e ambizione.

L'alto livello di prevenzione del danno porta ad evitare comportamenti che non producono ricompense o causano una punizione; come nelle persone che sono timide, incerte o socialmente inibite.

Gli individui con tali tratti hanno aumento dell'attività nel circuito della paura del cervello, coinvolgendo l'amigdala e altre strutture del lobo limbico.

Questa attività è stata collegata ad anomalie in due neurotrasmettitori: serotonina e acido γ-ammino butirrico (GABA). Modulandoli con farmaci - come inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI che includono Prozac) e benzodiazepine, incluso Valium - può aiutare le persone con pensieri depressivi, ansiosi e ossessivi.

La ricerca di novità conduce all'esplorazione e gli individui in cima a questa caratteristica sono curiosi, irascibili, impulsivi e facilmente annoiati. Loro hanno aumento dell'attività nei gangli della base, che sono gruppi di neuroni seduti nel mezzo del cervello. Questo tratto è stato anche collegato alla cosiddetta molecola del piacere, la dopamina, che agisce sui gangli della base e i cambiamenti in questa via sono associato alla ricerca di novità in modi diversi.

Le persone con alta dipendenza dalla ricompensa cercano ricompense sociali e lo sono probabilmente è socialmente sensibile e dipende dall'approvazione sociale. Quelli in basso su questa caratteristica sono tenaci, freddi e distaccati.

I lobi temporali del cervello svolgono un ruolo importante nel modo in cui elaboriamo i segnali sociali, e l'aumento dell'attività nella parte anteriore di questi lobi e in una struttura cerebrale chiamata talamo è stata legati a livelli più alti di ricompensa dipendenza.

La persistenza porta al mantenimento di un comportamento nonostante la fatica, la ripetitività e la frustrazione, e spesso si traduce in qualità come laboriosità e determinazione. Le regioni del cervello particolarmente importanti per questo includono la parte interna e quella inferiore dei lobi frontali, specialmente quelli chiamati cingolato anteriore e corteccia orbitofrontalee le loro reti che coinvolgono i gangli della base.

La persistenza è liberamente correlata alla motivazione. L'emozione gioca a ruolo principale nel mantenere questa unità, come le emozioni di base, come la felicità, tendono ad eccitare il comportamento e la mancanza di emozioni ha l'effetto opposto.

Conversazione, CC BY-NDConversazione, CC BY-NDI ricercatori hanno tentato di esaminare se il cervello di persone di alto livello, come Einstein, sono diversi. Mentre lì sono stati segnalati che le regioni cerebrali coinvolte nelle abilità numeriche e spaziali (regioni parietali medio-frontali e inferiori) erano più grandi e il fascio di fibre che collegano le due metà del cervello (corpo calloso) era più spesso, non c'è consenso il cervello di Einstein era notevolmente diverso dagli altri.

Esistono, tuttavia, prove considerevoli che le persone con intelligenza superiore, come misurato su test psicometrici, avere cervelli più grandi in media. Geni i cui cervelli sono stati studiati e trovati grandi sono Carl Gauss (matematico), Rudolf Wagner (compositore) e Vladimir Lenin (leader politico), sebbene ci siano anche molte eccezioni a questa regola.

Carattere

Il carattere coinvolge gli obiettivi e i valori di un individuo in relazione a se stessi e agli altri. È il nucleo concettuale della personalità e implica funzioni più complesse come il ragionamento, l'astrazione, la formazione di concetti e l'interpretazione dei simboli.

Una rete che coinvolge i lobi frontali, temporali e parietali è importante per queste funzionicon il ragionamento e l'astrazione si tratta principalmente di funzioni del lobo frontale, rappresentazione simbolica servita dai lobi temporali e parietali e formazione di nuovi ricordi facilitati dall'ippocampo e dalla rete di memoria.

L'interazione di queste reti con le regioni che regolano il temperamento e le emozioni porta all'emergere della personalità individuale. È importante sottolineare che nessuna particolare caratteristica della personalità proviene da una specifica regione del cervello, poiché il cervello funziona come una rete complessa.

C'è anche una notevole ridondanza in queste reti, in quanto hanno una capacità innata di compensare, a volte indicato come neuroplasticità. È stato dimostrato un eccellente esempio di neuroplasticità I tassisti di Londra che sono stati mostrati avere un aumento della materia grigia nella parte posteriore dei loro ippocampi - legata alla rappresentazione spaziale dell'ambiente - rispetto a coloro che non erano autisti professionisti.

La neuroplasticità è strumentale nel recupero dalla lesione cerebrale, ad esempio dopo un ictus, quando altre parti del cervello assumono alcune delle funzioni delle regioni lesionate.

Non di rado, un problema nello sviluppo del cervello o il fallimento di meccanismi adattivi porta allo sviluppo di disturbi della personalità. Questo è quando una persona ha un modello permanente di comportamento e modi di pensare che si discosta dalle norme sociali e culturali, causando angoscia.

I ricercatori hanno iniziato a esaminare la biologia neurologica dei vari disturbi della personalità. Un tema di interesse è stato il disturbo di personalità multiple, ora definito disturbo dissociativo dell'identità. Le persone che soffrono di questo sono state segnalate per avere volumi ridotti di ippocampo e amigdala e ridotta attività del corteccia orbitofrontale. Questi sono stati collegati al trauma infantile che si traduce in una regolazione anormale delle emozioni.

Mentre abbiamo percorso una lunga strada dai tempi della frenologia, quando la personalità è stata letta sentendo protuberanze sulla testa, la biologia neurologica degli aspetti normali e anormali della personalità sta cominciando solo a essere capita. Ciò che è chiaro, però, è che la personalità proviene da un complesso costrutto neurale, modellato dalla genetica e dalle prime esperienze di sviluppo che influenzano la struttura e la funzione del cervello.

Circa l'autore

Perminder Sachdev, Professore Scientia di Neuropsichiatria, Centro per l'invecchiamento cerebrale sano (CHeBA), Scuola di psichiatria, UNSW Australia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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