Buone notizie: il pubblico sta diventando più saggio su come funzionano i media

Buone notizie: il pubblico sta diventando più saggio su come funzionano i media

Lo storytelling è una parte fondamentale della cultura umana. Quando si tratta di politica e potere, le storie diventano qualcosa non solo da dire, ma da plasmare e influenzare - in modo che, in molti casi, siano utilizzate per ingannare o ingannare. Recenti ricerche per una conferenza su "notizie false" mi hanno portato a chiedermi se ci fosse una ragione per cui sembra che il picco in certi momenti. Sono giunto alla conclusione che tre fattori principali sembrano creare le condizioni per l'aumento delle notizie false: un cambiamento radicale nella comunicazione o nella tecnologia della comunicazione, insieme all'incertezza politica e ai conflitti armati. The Conversation

Non c'è dubbio che il mondo stia ancora imparando ad adattarsi all'impatto dei social media. Twitter era una piattaforma alle prime armi dieci anni fa, ora è il modo in cui il presidente degli Stati Uniti parla al mondo. Gli permette di sentire il controllo del suo messaggio. Il potere politico ha sempre voluto farlo: dalle battaglie del mondo antico proprio attraverso la storia umana. In Gran Bretagna, si potrebbe pensare alla dinastia dei Tudor tenta di controllare quello che allora era il nuovo media - la tipografia - per consolidare la loro stretta inizialmente tenue sul trono inglese nel 15esimo secolo.

Questo è stato un momento di incertezza politica e conflitto armato - e la stampa ha svolto il suo ruolo principale nel creare quel conflitto e instabilità.

Lavoro sulla neve

Con il senno di poi, la campagna di Napoleone Bonaparte in Russia è ricordata come un disastro militare, ma all'inizio non sembrava così, mentre la Grande Armata avanzava verso Mosca. Il comandante russo, Maresciallo Kutuzov - affrontando domande sulle sue tattiche - si è assicurato che quando la marea avesse iniziato a girare per la sua strada, ne avesse sfruttato al meglio. I trofei di battaglia sono stati mostrati ai soldati. "A prescindere dai suoi limiti come tattico, Kutuzov era un maestro quando si trattava di pubbliche relazioni e il morale delle sue truppe", ha scritto Dominic Lieven in Russia contro Napoleone.

Pochi tra i ranghi dell'esercito di Kutuzov sarebbero stati in grado di leggere o scrivere. Gli unici resoconti dell'azione sarebbero stati le spedizioni ufficiali, i diari e le lettere degli ufficiali. Il messaggio è stato abbastanza facilmente controllato.

La guerra della Russia contro Francia, Gran Bretagna e Turchia, più tardi nel 19esimo secolo, fu una questione diversa. La Crimea degli 1850 è ricordata nella storia del giornalismo per il debutto del "miserabile genitore della tribù fortunata", come William Howard Russell - di solito considerato il primo corrispondente di guerra - ha descritto se stesso.

I suoi rapporti pioneristici hanno avuto un'influenza ben oltre la sua era. Il governo britannico non si preoccupò solo del nemico quando scoppiò la prima guerra mondiale. Erano preoccupati per la stampa. La crescente diffusione dei giornali e dei tassi di alfabetizzazione che era aumentata notevolmente a seguito dell'ampliamento dell'istruzione - per non parlare delle enormi ambizioni dei baroni della stampa dell'epoca - significava che ai giornali veniva attribuita un'influenza senza precedenti. Legislazione rigorosa è stato approvato per assicurarsi che non lo usassero in un modo che potrebbe contraddire il governo. Alcuni hanno provato a riferire liberamente, ma sono stati fermati. Almeno uno, Philip Gibbs, che in seguito si è dedicato alla linea del governo, è stato minacciato di essere colpito.

Coloro che erano autorizzati a segnalare hanno inviato conti edificanti che i soldati non hanno riconosciuto. C'erano anche storie infame di atrocità - uno dei più sconvolgenti che fossero i tedeschi ribollire cadaveri umani per sapone. Era una notizia falsa del peggior tipo.

Potenza di trasmissione

La prossima volta che l'Europa entrò in guerra e trascinato in gran parte del resto del mondo, la radio dominò. Mai prima d'ora la voce umana aveva la capacità di essere un mezzo di massa simultaneo. La sua novità ha generato nuove opportunità di propaganda. Tra gli esponenti più infami c'era William Joyce, noto come "Lord Haw-Haw" che trasmette la propaganda nazista in inglese. Il soprannome era un tentativo di indebolirlo. Fu preso abbastanza sul serio, però, per essere impiccato come traditore dopo la guerra.

La Guerra Fredda - un periodo di enormi tensioni politiche e guerre per procura - produsse notizie false che catturarono l'attenzione globale. Tra questi: il Canard ispirato al KGB, Operazione INFEKTION, che cercava di convincere la gente che il virus dell'AIDS era un prodotto degli esperimenti di guerra biologica USA. C'era un'incredibile eco contemporanea di questo quando RT sembrava dare credito alle storie che il dipartimento della difesa degli Stati Uniti potrebbe essere la colpa di Ebola.

La grande bugia

Quindi le "notizie false" non sono nuove. Ciò che è probabilmente nuovo è la sua scala e la sua natura partecipativa. Oggi chiunque può accedere ai social media può aderire. L'instabilità politica e la guerra - come il mondo è oggi afflitto - creano l'incentivo per governi e individui a farlo, e le nuove tecnologie e gli usi di tale tecnologia hanno reso più facile diffusione.

Se ci sono buone notizie nell'era delle notizie false, è questo: precedenti epoche false sono arrivate e finite. Politici e pubblici hanno acquisito familiarità con il modo in cui i nuovi media lavorano e lo hanno fatto nelle ere del giornalismo, dalla stampa ai giornali di massa, alle trasmissioni e ora ai social media. Il giornalismo ha riguadagnato fiducia e credibilità dopo la prima guerra mondiale 1. Può di nuovo.

Circa l'autore

James Rodgers, Senior Lecturer in Journalism, Città, Università di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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