Perché le persone si feriscono intenzionalmente?

Perché le persone si feriscono intenzionalmente?
Chi è vicino a chi si auto-ferisce desidera disperatamente sapere perché lo fa.
Photo credit: Santeri Viinamäki, Wikimedia

Per la famiglia e gli amici di persone che si auto-feriscono, così come i medici e i servizi che cercano di sostenerli, una domanda chiave è spesso: perché lo fanno?

Autolesionismo non suicida si riferisce ad atti di autolesionismo laddove non c'è intenzione di porre fine alla propria vita. Autolesionismo è un termine più ampio che può includere anche tentativi di suicidio. Qui stiamo esaminando l'autolesionismo non suicida, un fenomeno complesso che sembra essere guidato da una serie di diversi meccanismi psicologici.

Che motivo danno?

Un utile punto di partenza è spesso la ragione per cui le persone che si fanno del male danno per la propria auto-ferita. Questo perché per loro l'autolesionismo generalmente serve una funzione. C'è spesso un obiettivo, uno scopo o uno stato finale desiderato che una persona può condividere.

In uno studio abbiamo fatto sul problemaRiassumendo la ricerca fino ad ora, abbiamo riscontrato per molte persone (63-78%) l'autolesionismo è un tentativo di far fronte a sentimenti altamente angoscianti.

Molte persone che si auto-feriscono lotta per regolare i loro sentimenti. La regolazione delle emozioni si riferisce alla nostra capacità di rispondere e controllare le nostre emozioni. Regoliamo le nostre emozioni in varie fasidal modo in cui assistiamo alle situazioni che si presentano, al modo in cui affrontiamo un'emozione una volta che l'abbiamo notato.

Aumenta l'emozione negativa (per esempio, vergogna e senso di colpa) sembrano innescare specifici atti di autolesionismo. La ricerca ha anche trovato i sentimenti difficili che precedono l'autolesionismo diminuiscono dopo, almeno temporaneamente.

In che modo l'autolesionismo può regolare le emozioni?

I meccanismi che spiegano esattamente perché l'autolesionismo potrebbe avere questo effetto sul modo in cui un individuo si sente non sono così chiari. Il rilascio interno di sostanze chimiche come gli oppioidi che alleviano il dolore in seguito all'autolesionismo è spesso citato come una possibile spiegazione dei suoi effetti sul disagio emotivo, ma la ricerca finora è inconcludente.


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Altri suggerimenti è che l'autolesionismo potrebbe aiutare le persone a distrarsi, o spostare la loro consapevolezza dal dolore emotivo.

L'autolesionismo per punire se stessi (ad esempio, in risposta alla sensazione di essere una persona cattiva o di aver fatto qualcosa di sbagliato) è un altro funzione comunemente riportata di questo comportamento. Gli individui che si auto-feriscono spesso hanno un più negativa percezione di se stessi. Quindi potrebbe essere che per alcuni individui l'autolesionismo diventi un modo per esprimere o rilasciare questi sentimenti negativi verso se stessi.

La ricerca è in corso attorno a queste possibilità e potrebbe non esserci nessuna spiegazione adatta per ogni individuo.

Perché alcuni lottano per regolare le loro emozioni

Quindi, se l'autolesionismo è un mezzo per regolare le emozioni, perché questi individui non possono regolare i loro sentimenti nello stesso modo in cui fanno gli altri?

Le esperienze di vita impegnative, tra cui l'abuso precoce e il trauma, possono lasciare le persone problemi nella regolazione delle emozioni e impedire loro di formare modi efficaci per affrontare o ottenere supporto.

Altre forme di avversità sociale possono anche essere importanti. Se consideriamo i gruppi nella società particolarmente a rischio di autolesionismo, vediamo che spesso sono i gruppi più emarginati. Le minoranze etniche, quelli appartenenti al Comunità LGBTQ +e anche quelli appartenenti a gruppi di subculture alternativesono tutti a maggior rischio.

Le esperienze di vittimizzazione ed emarginazione possono avere un impatto sul modo in cui una persona prova per se stessa, e questo a sua volta potrebbe lasciarle a rischio di autolesionismo.

Per alcuni, queste difficili esperienze precedenti hanno impedito loro di trovare altri modi per affrontare sentimenti difficili. Ad esempio, per una persona che ha subito abusi o vittimizzazione può essere comprensibilmente difficile fidarsi degli altri, e questo potrebbe diventare un ostacolo alla ricerca di sostegno sociale.

Cause sociali e interpersonali

C'è anche prova ascoltare le esperienze altrui di autolesionismo (da amici e colleghi o attraverso i media) può lasciare gli individui più facilmente feriti. Sentire l'esperienza di un altro potrebbe creare un aspettativa che il comportamento sarà utile.

Coinvolgere nell'autolesionismo può anche essere un mezzo per comunicare angoscia. Sembra probabile che le funzioni sociali di autolesionismo come questo siano ancora legate alle difficoltà nel far fronte alle emozioni. Dopo tutto, le nostre relazioni sociali riflettono un modo fondamentale in cui le persone rispondono tipicamente e affrontano le avversità. Il lato sociale dell'autolesionismo è stato esplorato, ma viene sempre più studiato.

Riguardo agli Autori

Joanne Dickson, professore associato di psicologia, Università di Edith Cowan e Peter Taylor, docente universitario, University of Manchester

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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