Le esperienze psicotiche sono comuni anche tra le persone che non hanno una condizione di salute mentale

Le esperienze psicotiche sono abbastanza comuni anche tra le persone che non hanno una condizione di salute mentale
Avere un'allucinazione o un'illusione non significa necessariamente avere una condizione di salute mentale, come la schizofrenia. Tero Vesalainen / Shutterstock

Hai mai visto o sentito qualcosa che si è rivelato non esistere? O hai mai pensato che stesse accadendo qualcosa che nessun altro ha notato, forse pensando di essere seguito, o che qualcosa stesse cercando di comunicare con te? Se è così, potresti aver avuto un'esperienza psicotica.

La buona notizia è che non sei solo. Psicosi, anche chiamata a esperienza o episodio psicotico, è quando qualcuno percepisce o interpreta la realtà in modo diverso dalle persone che li circondano. E si stima che in giro 5-10% delle persone vivrà un'esperienza psicotica nella sua vita.

Mentre sono diversi per ogni persona, le esperienze psicotiche spesso includono allucinazioni (vedere o sentire cose che non ci sono) o delusioni (credere che sta accadendo qualcosa che non è reale o che gli altri non possono capire).

Vale la pena notare, tuttavia, che avere un'esperienza psicotica non significa che hai un disturbo mentale. Molte persone hanno queste esperienze senza mai sviluppare problemi di salute mentale.


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Sebbene le allucinazioni e le delusioni siano caratteristiche della schizofrenia e di alcune altre condizioni di salute mentale, sono considerate un sintomo di malattia mentale solo se la persona sta vivendo altri sintomi della condizione e se stanno avendo un effetto negativo sul quotidiano di una persona vita. Ad esempio, altri sintomi della schizofrenia includono sentirsi meno motivati, trovare gli hobby meno interessanti o divertenti e avere problemi di concentrazione.

Dato che le esperienze psicotiche sono un sintomo chiave della schizofrenia, le cause sottostanti possono essere più strettamente correlate allo sviluppo della schizofrenia rispetto ad altre condizioni di salute mentale, come la depressione. Ma è anche possibile che le cause delle esperienze psicotiche non siano affatto correlate a quelle che causano la schizofrenia e altri importanti disturbi mentali.

Ci sono ancora molte domande sulle esperienze psicotiche a cui è necessario rispondere. Ad esempio, dobbiamo sapere di più sui fattori di rischio o sulle cause delle esperienze psicotiche. Anche la relazione tra queste esperienze e la schizofrenia è sconosciuta. E, fino ad ora, non era noto in che misura i geni influenzino la possibilità di una persona di avere sintomi psicotici. Né sappiamo come questo si collega ai contributi genetici associati allo sviluppo della schizofrenia e di altri disturbi della salute mentale.

Geni e psicosi

La nostra ricerca ha trovato alcune risposte a queste domande. Abbiamo condotto il più grande studio nel suo genere utilizzando i dati di lo studio britannico sulla biobanca. Abbiamo confrontato i geni e le sequenze di DNA delle persone 6,123 che avevano avuto un'esperienza psicotica (ma a cui non era stata diagnosticata la schizofrenia o qualsiasi altro disturbo psicotico) e le persone 121,843 che non ne avevano mai avuto una.

By confrontando milioni di sequenze di DNA dall'intero genoma, abbiamo scoperto che la probabilità di avere un'esperienza psicotica è determinata dalla genetica in una certa misura, ma il contributo è piccolo.

Ciò significa che i fattori ambientali possono avere una maggiore influenza sulla genetica nel causare esperienze psicotiche isolate in persone senza schizofrenia. Ad esempio, lo sappiamo usando la cannabis e avendo un'esperienza traumatica, come perdere un genitore durante l'infanzia, aumentano entrambe le possibilità di avere un'esperienza psicotica.

Le esperienze psicotiche sono comuni anche tra le persone che non hanno una condizione di salute mentale
Il trauma passato può svolgere un ruolo più importante della genetica quando si tratta di avere un'esperienza psicotica. ysuel / Shutterstock

La scoperta più importante del nostro studio è che molti dei geni associati a esperienze psicotiche - in particolare allucinazioni o delusioni angoscianti - erano anche associati ad altri disturbi mentali, che includevano, ma non si limitavano a, la schizofrenia. Abbiamo scoperto che il rischio genetico per le esperienze psicotiche era correlato in modo simile al rischio genetico per depressione, disturbo bipolare e disturbi dello sviluppo neurologico, come l'autismo e l'ADHD.

Questo studio ci mostra che i geni svolgono un piccolo ruolo nella probabilità di avere un'esperienza psicotica. Ma questo contributo genetico è condiviso con una vasta gamma di condizioni di salute mentale, non specificamente con la schizofrenia. Ora dobbiamo capire come questi geni influenzano il rischio che qualcuno abbia un'esperienza psicotica. E dobbiamo capire il meccanismo biologico che provoca questo tipo di esperienze.The Conversation

Informazioni sugli autori

Sophie Legge,, Cardiff University; James Walters, Professore, Cardiff University e Stanley Zammit,, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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