Un'equazione matematica può davvero essere la formula della felicità?

Un'equazione matematica può davvero essere la formula della felicità?

Cosa rende felici le persone? Trovare una risposta definitiva a questa domanda potrebbe certamente rendere qualcuno molto ricco (ma se questo a sua volta li renderebbe felici è un'altra questione). Il problema è che la felicità è particolarmente scivolosa. Mentre sappiamo molto sulle conseguenze della felicità - che può migliorare la nostra salute e il nostro benessere e come andiamo avanti nel mondo - molto meno sappiamo delle sue cause, per non parlare di come garantirne l'aspetto.

Fare la felicità un obiettivo, ad esempio, spesso lo ha conseguenze controproducenti questo alla fine porta a una minore felicità nel complesso. Trovare la felicità è, per molti, simile alla divinazione dell'acqua: quando la troviamo, spesso non sappiamo spiegare come è successo.

Nel tentativo di fornire informazioni sull'enigma della felicità, un gruppo di ricercatori di Londra recentemente pubblicato una formula matematica nel PNAS che prevede le valutazioni soggettive delle persone sulla loro felicità di momento in momento. Attingendo a modelli di come rispondiamo alla ricompensa, hanno dimostrato che le persone si sentono felici quando sperimentano ricompense momentanee e che l'influenza di tali ricompense si riduce rapidamente nel tempo.

formula della felicitàIl segreto è fuori Rutledge et al / PNAS

Un compito decisionale è stato dato ai partecipanti allo studio 26 in cui hanno dovuto fare delle scelte vincendo o perdendo una ricompensa monetaria mentre veniva anche chiesto loro la loro felicità in quel momento. L'attività neurale nei loro cervelli è stata monitorata anche utilizzando l'MRI funzionale da cui è stato creato un modello computazionale che collega la felicità auto-riferita alle ricompense e alle aspettative recenti.

I ricercatori hanno poi testato questo modello su più di partecipanti 18,000 in a gioco app per smartphone chiamato "Cosa mi rende felice?" e ha detto che la loro equazione potrebbe essere utilizzata per prevedere con precisione quanto sarebbero felici le persone durante il gioco.

Una domanda di aspettative

Più interessante, tuttavia, è stata la scoperta che i premi da soli non sono il miglior predittore di felicità. Il più potente predittore di felicità era se le aspettative della gente relative a quei premi fossero superate o meno. Come sostengono gli autori, i risultati suggeriscono che "la felicità è uno stato che riflette non come stanno andando le cose, ma piuttosto se le cose vanno meglio del previsto".


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Una stanza senza tetto era abbastanza buona per Pharrell.

Che cosa ci dice questo sulla felicità e su come trovarlo? Bene, suggerisce due cose. Innanzitutto dimostra che la felicità viene sfruttata dalle stesse capacità di elaborazione della ricompensa di base che condividiamo con tutti gli animali, tuttavia è la nostra (probabilmente unicamente umana) capacità di prevedere e riflettere sulle ricompense più importanti per la felicità.

Mostra anche che i premi relativi sono più importanti per la felicità - anche guadagnare nulla può essere gratificante quando l'alternativa era una potenziale perdita. Il dolore stesso può essere vissuto come piacevole quando lo è fornito come alternativa a dolore più intenso.

Gestire le nostre aspettative potrebbe quindi essere il modo migliore per promuovere la felicità: se non aspettiamo nulla e otteniamo qualcosa saremo più felici di se ci aspettiamo quello che otteniamo, o peggio ci aspettiamo di più di quello che otteniamo.

E un fallimento da vivere fino alle aspettative

Questo è coerente con il saggio consiglio che gli psicologi hanno offerto i loro pazienti in varie forme di psicoterapia per molti anni. Gran parte della depressione osservata dagli psicologi nelle loro stanze di consulenza sembra essere il risultato dell'aspettativa delle persone che dovrebbero essere sempre felici. Per questi individui la depressione è vissuta come incapacità di essere felici e, soprattutto, di non essere all'altezza delle loro aspettative su come dovrebbe essere la vita.

Quindi è questa l'intera storia? La felicità è semplicemente il risultato di aspettative ben gestite? Anche se l'aspettativa personale è stata costantemente mostrata come un fattore critico nel determinare la felicità, sospetto che ci sia dell'altro.

Siamo creature sociali e le nostre emozioni sono vissute ed espresse in contesti sociali. Indipendentemente dal fatto che noi abbiamo la capacità di autoregolamentare le nostre aspettative sulla felicità, possiamo ancora essere influenzati dal contesto sociale circostante. Chiedere alle persone di ridurre le loro aspettative sulla felicità è un compito arduo quando sono circondati da una cultura che dà il premio per sentirsi felici. Dalla pubblicità televisiva ai guru dell'auto miglioramento e persino il governo ha appoggiato le campagne nazionali la felicità è diventata il gold standard del successo.

Aspettative di altri

Nella nostra stessa ricerca, i miei colleghi e io abbiamo scoperto che, al di là delle aspettative della gente riguardo alla felicità, lo è le aspettative percepite degli altri che svolgono un ruolo fondamentale nel determinare come le persone rispondono alle loro esperienze emotive negative. Quando pensiamo che gli altri si aspettano che siamo felici e non tristi, ci sentiamo male con noi stessi quando inevitabilmente ci sentiamo tristi, con conseguente aumento della depressione e minore soddisfazione nei confronti della vita.

Quindi la felicità può essere prevista da una formula matematica? Come per qualsiasi cosa sono sicuro che sia in grado di farlo, e il lavoro dell'autore principale Robb Rutledge e dei colleghi fornisce molte informazioni importanti sulle cause della felicità.

Se le persone siano in grado di migliorare i propri livelli di felicità gestendo queste cause è forse un problema più complesso; uno che è influenzato dal modo in cui la felicità è culturalmente valutata e se la mancanza di essa è socialmente accettata.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.

Nota del redattore: se ti è piaciuto il video qui sopra, sintonizzati su Pharrell Williams ' 24-ora "felice" video musicale (ci vuole un po 'per caricare la pagina, quindi sii paziente).


Circa l'autore

bastian brockBrock Bastian è una ARC Future Fellow, School of Psychology di UNSW Australia. La sua ricerca si concentra sulla felicità, il dolore e la moralità.

Disclosure Statement: The ConversationBrock Bastian riceve finanziamenti dal Consiglio di ricerca australiano.


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