Come le nostre emozioni trasformano eventi banali in forti ricordi

Come le nostre emozioni trasformano eventi banali in forti ricordi

Gli esseri umani sono cercatori di informazioni. Stiamo costantemente prendendo in dettagli - grandi e piccoli - dal nostro ambiente. Ma la maggior parte delle cose che incontriamo in un dato giorno raramente abbiamo bisogno di ricordare. Ad esempio, quali sono le probabilità che tu debba ricordare dove hai pranzato con un amico mercoledì scorso?

Ma cosa succederebbe se in seguito avessi appreso che c'era qualcosa di importante da ricordare a proposito di quel pranzo? Il cervello ha una notevole capacità di immagazzinare informazioni che sembrano irrilevanti al tempo.

Quindi, se impari che il tuo amico si è ammalato da quello che ha ordinato a pranzo la scorsa settimana, i dettagli del pasto diventano rilevanti: quale ristorante era e cosa ha ordinato il tuo amico? Hai avuto la stessa cosa? Ora quei dettagli non importanti da pranzo non sono così banali.

Date informazioni nuove e rilevanti, gli esseri umani hanno una straordinaria capacità di rafforzare i ricordi deboli. Ciò indica la natura adattativa della memoria umana.

Negli ultimi anni, siamo stati interessati a capire come il cervello memorizza le memorie per eventi emotivamente neutri che acquistano significato attraverso l'esperienza successiva. Come fa il cervello a memorizzare tutte queste informazioni? E come l'emozione rafforza i ricordi banali?

immagine del cervello L'emozione influisce su come il cervello immagazzina la memoria. Dr Johannes Sobotta / Wikiemedia CommonsRicordiamo gli eventi emozionali migliori

Lo studio del miglioramento emotivo della memoria si concentra in gran parte sul modo in cui ricordiamo gli stimoli o gli eventi che suscitano emozioni, come immagini evocative o eventi traumatici, come 9 / 11, che è l'argomento di un studio a lungo termine su cosa influisce sulla conservazione della memoria.

Diamo per scontato che ricordiamo eventi altamente emotivi (come 9 / 11) meglio di quanto ricordiamo eventi neutrali, (come quella data del pranzo).


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L'emozione aumenta la nostra capacità di ricordare influenzando l'attività nelle regioni del cervello coinvolte nell'elaborazione emotiva, in particolare l'amigdala e lo striato, e anche le regioni coinvolte nella codifica di nuove esperienze, come l'ippocampo. L'emozione aumenta anche la forza della nostra memoria nel tempo, un processo chiamato consolidamento.

Una forte emozione può aumentare la memoria per eventi positivi, come una festa di compleanno a sorpresa lanciata dai tuoi amici più cari, e per eventi negativi, come fare un imbarazzante passo falso di fronte al tuo capo alla festa di vacanza dell'ufficio.

Naturalmente molti dettagli non sono intrinsecamente emotivamente eccitanti. Ma possono acquisire un significato emotivo attraverso le nostre esperienze.

Ad esempio, il ricordo di una festa di compleanno a sorpresa include dettagli come quello che stavi indossando e chi era lì. A prima vista, questi dettagli non sono emotivamente significativi, ma li ricordi a causa del contesto in cui sono stati vissuti.

Come studi la memoria?

La nostra ricerca ha dimostrato che le persone hanno una memoria migliore per le informazioni noiose quando vengono presentate in un contesto emotivo, indipendentemente dal fatto che lo sia gratificante or negativo.

In alcuni dei nostri studi precedenti, abbiamo scoperto che la gente ricorda selettivamente le immagini neutre se le immagini erano state associato a una scossa elettrica il giorno precedente, anche quando i volontari non erano a conoscenza del fatto che avremmo successivamente testato la loro memoria.

Abbiamo anche dimostrato che le persone ricordano le immagini neutrali, se lo sono avvertito che se li dimenticano, riceveranno uno shock il giorno dopo. Allo stesso modo, essere premiati con i soldi per ricordare certe foto il giorno dopo può aumentare la memoria anche per quelle immagini.

Questi esperimenti si concentrano su fattori emotivi al momento della creazione della memoria originale e i risultati mostrano come le informazioni apparentemente banali associate a un evento significativo possano essere conservate in modo selettivo nella memoria.

L'emozione migliora la nostra memoria dei dettagli minori

Ma cosa succede quando accade l'evento emotivo dopo i ricordi originali sono stati formati? In un recente studio, abbiamo scoperto che un'esperienza emotiva può migliorare la memoria per informazioni neutre incontrate in precedenza.

I volontari hanno visto una serie di immagini banali da due categorie, animali o strumenti. Dopo un ritardo, ai volontari è stata presentata una nuova serie di immagini di animali e strumenti - solo che questa volta, quando il volontario ha visto le foto, ha ricevuto una scossa elettrica al polso.

Sapevamo già che la memoria sarebbe stata rafforzata per le immagini abbinate allo shock elettrico. Ma qui abbiamo trovato che se abbinavamo scosse a immagini di animali, la memoria era rafforzata per le immagini degli animali che i volontari avevano visto prima che venissero consegnati gli shock. Se abbiamo scioccato i volontari quando hanno mostrato immagini di strumenti, è stata rafforzata la memoria per le immagini precedenti degli strumenti.

Come ricordare i dettagli del pranzo dello scorso mercoledì dopo che hai scoperto che il tuo amico si è ammalato, l'esperienza negativa ha aumentato selettivamente la memoria per le informazioni correlate che era completamente banale quando era originariamente sperimentata.

Usiamo la nostra memoria non solo per ricordare il passato, ma per guidare le nostre decisioni in futuro. L'emozione ci aiuta a ricordare le informazioni rilevanti per determinare le nostre scelte. Ma senza la capacità di rafforzare esperienze passate apparentemente banali con nuove informazioni importanti, potremmo finire per perdere le ricompense future o ripetere gli stessi errori.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.

Riguardo agli Autori

dunsmoor josephJoseph Dunsmoor è un Post-doctoral Fellow, Psychology presso la New York University. La sua area di ricerca principale si concentra sui sistemi cerebrali coinvolti nell'acquisizione e inibizione della paura negli esseri umani. Uno dei processi più eleganti che gli esseri umani e altri animali possiedono per rilevare e reagire ai segnali di pericolo nell'ambiente è il condizionamento classico, in cui gli stimoli associati ad un evento avversivo acquisiscono la capacità di suscitare comportamenti difensivi.

vishnu oscuroVishnu Murty è un ricercatore post-dottorato, psicologia presso la New York University. La sua ricerca si concentra su come diversi stati affettivi e motivazionali influenzano i sistemi neurali sottostanti la codifica della memoria.

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