Perché ci fidiamo di alcuni sconosciuti più degli altri

Perché ci fidiamo di alcuni sconosciuti più degli altri

Se crediamo o meno che uno sconosciuto possa dipendere dalla loro somiglianza con le altre persone che abbiamo già conosciuto, suggerisce un nuovo studio.

I risultati mostrano che ci fidiamo di estranei che assomigliano a individui che riteniamo più degni di fiducia; al contrario, ci fidiamo di quelli simili agli altri che riteniamo essere meno affidabili.

"Prendiamo decisioni sulla reputazione di uno sconosciuto senza alcuna informazione diretta o esplicita su di loro ..."

"Il nostro studio rivela che gli estranei sono diffidenti anche quando assomigliano minimamente a qualcuno precedentemente associato ad un comportamento immorale", spiega l'autore principale Oriel Feldman Hall, che ha guidato la ricerca come postdoctoral fellow presso la New York University ed è ora un assistente professore nel cognitivo della Brown University, dipartimento di scienze linguistiche e psicologiche.

"Come il cane di Pavlov, che, pur essendo condizionato su una singola campana, continua a salivare con campane che hanno toni simili, usiamo informazioni sul carattere morale di una persona, in questo caso se ci si può fidare, come un meccanismo di apprendimento Pavloviano di base in per esprimere giudizi sugli estranei ", afferma FeldmanHall.

"Prendiamo decisioni sulla reputazione di un estraneo senza alcuna informazione diretta o esplicita su di loro in base alla loro somiglianza con altri che abbiamo incontrato, anche quando non siamo a conoscenza di questa somiglianza", aggiunge l'autore senior Elizabeth Phelps, un professore nel dipartimento di psicologia alla NYU.

"Questo dimostra che il nostro cervello schiera un meccanismo di apprendimento in cui le informazioni morali codificate dalle esperienze passate guidano le scelte future".


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Fidati dei giochi

Gli scienziati hanno una comprensione migliore di come il processo decisionale sociale si sviluppa in interazioni uno-a-uno ripetute. Meno chiaro, tuttavia, è il modo in cui il nostro cervello funziona nel prendere queste stesse decisioni quando interagisce con estranei.

Per esplorare questo, i ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti centrati su un gioco di fiducia in cui i partecipanti prendono una serie di decisioni sull'affidabilità dei loro partner, in questo caso, decidendo se affidare i loro soldi a tre giocatori diversi rappresentati da immagini facciali .

Qui, i soggetti sapevano che i soldi che avevano investito si sarebbero moltiplicati quattro volte e che l'altro giocatore poteva quindi ripartire i soldi con il soggetto (ricambiare) o tenere i soldi per sé (difetto). Ogni giocatore è stato altamente affidabile (percentuale 93 scambiata delle volte), un po 'affidabile (percentuale 60 scambiata delle volte), o non affidabile (percentuale 7 scambiata delle volte).

In un secondo compito, i ricercatori hanno chiesto agli stessi soggetti di selezionare nuovi partner per un altro gioco. All'insaputa dei sudditi, tuttavia, il volto di ogni potenziale nuovo partner è stato trasformato, a vari livelli, con uno dei tre attori originali in modo che i nuovi partner presentassero una somiglianza fisica con i precedenti.

Anche se i soggetti non erano consciamente consapevoli che gli estranei (cioè i nuovi partner) assomigliavano a quelli che avevano incontrato in precedenza, i soggetti preferivano costantemente giocare con estranei che assomigliavano al giocatore originale che avevano appreso in precedenza era degno di fiducia ed evitavano di giocare con estranei simili alle precedenti inaffidabili giocatore.

Inoltre, queste decisioni di fidarsi o di sfidare gli estranei hanno scoperto un gradiente interessante e sofisticato: la fiducia aumentava costantemente, più lo straniero sembrava il partner fidato dell'esperimento precedente e costantemente diminuito, più lo straniero sembrava quello inaffidabile.

Cervelli adattivi

In un successivo esperimento, gli scienziati hanno esaminato l'attività cerebrale dei soggetti mentre prendevano queste decisioni.

Scoprirono che quando si decideva se gli estranei potevano essere considerati attendibili, il cervello dei soggetti toccava le stesse regioni neurologiche coinvolte nell'apprendimento del partner nel primo compito, compresa l'amigdala, una regione che gioca un ruolo importante nell'apprendimento emotivo .

Maggiore è la similarità nell'attività neurale tra l'apprendimento iniziale di un giocatore inaffidabile e la decisione di fidarsi di uno sconosciuto, più soggetti si sono rifiutati di fidarsi dello straniero.

Questa scoperta indica la natura altamente adattiva del cervello poiché mostra che facciamo valutazioni morali di estranei tratti da precedenti esperienze di apprendimento.

I ricercatori riportano i loro risultati nel Atti della National Academy of Sciences.

Il finanziamento per lo studio proveniva da una sovvenzione del National Institute of Aging, parte del National Institutes of Health.

Fonte: New York University

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