Qual è il tuo primo ricordo - E è mai successo davvero?

Qual è il tuo primo ricordo - E è mai successo davvero?"Lo ricorderò?" Shutterstock

Mi ricordo di essere un bambino. Ricordo di essere in una vasta stanza all'interno di un ambulatorio medico. Sono stato passato a un infermiere e poi messo in bilance di metallo freddo per essere pesato. Ero sempre consapevole del fatto che questo ricordo era insolito perché risaliva a un periodo così precoce della mia vita, ma pensavo che forse avevo solo un ricordo davvero buono, o forse che altre persone ricordavano di essere così giovani.

Qual è il primo evento che puoi ricordare? Quanti anni pensi di essere in questa memoria? Come vivi la memoria? È vivido o vago? Positivo o negativo? Stai rivivendo la memoria come è successo in origine, attraverso i tuoi stessi occhi o stai guardando te stesso "recitare" nella memoria?

Nel nostro recente studio, abbiamo chiesto a più di 6,000 persone di tutte le età di fare lo stesso, di dirci quale fosse il loro primo ricordo autobiografico, quanti anni avevano quando si è verificato l'evento, di valutare quanto fosse emotivo e vivido e di riferire quale prospettiva fosse il ricordo "Visto" da. Abbiamo scoperto che in media le persone hanno riportato la loro prima memoria durante la prima metà del terzo anno della loro vita (3.24 anni per la precisione). Questo corrisponde bene con gli altri studi che hanno indagato sull'età dei primi ricordi.

Cosa significa questo per il mio ricordo di essere un bambino allora? Forse ho solo una buona memoria e riesco a ricordare quei primi mesi di vita. Infatti, nel nostro studio, abbiamo scoperto che intorno al 40% dei partecipanti è stato riportato il ricordo di eventi risalenti all'età di due anni o meno - e 14% di persone ha ricordato ricordi risalenti all'età di uno e più in basso. Tuttavia, la ricerca psicologica suggerisce che i ricordi che si verificano al di sotto dei tre anni sono molto insoliti - e in effetti altamente improbabili.

L'origine della memoria

I ricercatori che hanno studiato lo sviluppo della memoria suggeriscono che il processi neurologici necessario per formare ricordi autobiografici non sono pienamente sviluppati fino all'età di tre e quattro anni. Altre ricerche hanno suggerito che i ricordi sono collegati a sviluppo del linguaggio. La lingua consente ai bambini di condividi e discuti il ​​passato con gli altri, consentendo di organizzare i ricordi in un'autobiografia personale.

Quindi, come posso ricordare di essere un bambino? E perché le persone 2,487 del nostro studio ricordano eventi risalenti all'età di due anni e più giovani?

Una spiegazione è che le persone hanno semplicemente fornito stime errate della loro età nella memoria. Dopotutto, a meno che non siano presenti prove di conferma, le congetture sono tutto ciò che abbiamo quando si tratta di datare i ricordi di tutta la nostra vita, compresi i primissimi.


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Qual è il tuo primo ricordo - E è mai successo davvero?Era davvero quello che assomigliava al tuo orsacchiotto? Shutterstock

Ma se la datazione errata spiegasse la presenza di questi ricordi, ci aspetteremmo che si tratterebbero di eventi simili a quelli dei ricordi a partire dai tre anni in su. Ma questo non era il caso - abbiamo scoperto che i primi ricordi riferiti erano di eventi e oggetti dell'infanzia (carrozzina, lettino, imparare a camminare) mentre i ricordi più vecchi erano di cose tipiche dell'infanzia (giocattoli, scuola, vacanze). Questa scoperta ha significato che questi due gruppi di ricordi erano qualitativamente diversi e ha escluso la spiegazione errata.

Se la ricerca ci dice che queste primissime memorie sono altamente improbabili, e abbiamo escluso una spiegazione errata, allora perché le persone, me compreso, le hanno?

Pura narrativa?

Abbiamo concluso che è probabile che questi ricordi siano fittizi, cioè che in realtà non si siano mai verificati. Forse, piuttosto che ricordare un evento con esperienza, ricordiamo immagini derivate da fotografie, filmati casalinghi, storie familiari condivise o eventi e attività che spesso accadono nell'infanzia. Questi fatti sono quindi, suggeriamo, collegati ad alcune immagini visive frammentarie e sono combinati insieme per formare la base di questi primi ricordi fittizi. Nel corso del tempo, questa combinazione di immagini e fatti comincia ad essere vissuta come un ricordo.

Sebbene il 40% dei partecipanti al nostro studio abbia recuperato questi ricordi fittizi, non sono del tutto sorprendenti. Teorie contemporanee della memoria evidenziare la natura costruttiva della memoria; i ricordi non sono "registrazioni" di eventi, ma piuttosto rappresentazioni psicologiche di sé nel passato.

In altre parole, tutti i nostri ricordi contengono un certo grado di finzione - anzi, questo è il segno di un sano sistema di memoria in azione. Ma forse, per ragioni non ancora note, abbiamo un bisogno psicologico di inventare i ricordi dei tempi della nostra vita che non siamo in grado di ricordare. Per ora, queste "storie" rimangono un mistero.The Conversation

Circa l'autore

Lucy V Justice, docente di psicologia, Nottingham Trent University; Martin Conway, professore di psicologia cognitiva, Città, Università di Londrae Shazia Akhtar, ricercatrice postdottorato, Università di Bradford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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