Come i nostri pregiudizi visivi inconsci cambiano il modo in cui percepiamo gli oggetti

Come i nostri pregiudizi visivi inconsci cambiano il modo in cui percepiamo gli oggettiRoman Samborskyi / Shutterstock

Come dice il vecchio proverbio, la bellezza è negli occhi di chi guarda. Ma mentre possiamo apprezzare che altri potrebbero avere opinioni diverse sugli oggetti che vediamo, non molte persone sanno che fattori al di fuori del nostro controllo possono influenzare il modo in cui percepiamo gli attributi di base di questi oggetti. Potremmo obiettare che qualcosa è bello o brutto, ad esempio, ma saremmo sorpresi di apprendere che lo stesso oggetto è percepito come una sfera da una persona ma come un cubo da un'altra.

Il processo di percezione visiva è a miglior supposizione scenario. Quando guardiamo qualcosa, il cervello usa segnali visivi - segnali sensoriali che trasmettono informazioni - per aiutare a capire cosa sia quella cosa. Ciò significa che la nostra percezione del mondo non è un semplice riflesso delle informazioni sensoriali, è un interpretazione di esso.

Insieme al colore e al movimento, la percezione della profondità è molto importante per aiutarci a percepire visivamente le cose. La profondità ci aiuta a capire la forma degli oggetti e la loro posizione rispetto a noi stessi. Dobbiamo capirlo per spostarci nel nostro ambiente e interagire con gli oggetti. Immagina di provare a raccogliere qualcosa se non sai di che forma si tratta, o di attraversare la strada se non riesci a percepire con precisione la distanza delle auto.

Per percepire la profondità, gli esseri umani e gli animali si affidano a una serie di processi cerebrali e segnali visivi. Uno di questi segnali è l'ombreggiamento delle informazioni: possiamo percepire la profondità semplicemente interpretando i modelli di luce e buio sulla superficie degli oggetti, senza bisogno di fare riferimento ad altre informazioni.

Per poter percepire la profondità dagli schemi di ombreggiatura, dobbiamo conoscere o assumere la posizione della sorgente luminosa che illumina l'oggetto. Per impostazione predefinita, se la fonte di luce non è evidente, supponiamo che la luce provenga da sopra l'oggetto.

Come i nostri pregiudizi visivi inconsci cambiano il modo in cui percepiamo gli oggetti Il cerchio sulla sinistra è solitamente percepito come convesso, mentre il cerchio sulla destra è solitamente percepito come concavo.

Guarda l'immagine a destra. Molto probabilmente la sfera a sinistra apparirà convessa (sporgente verso l'esterno). Questo perché è più leggero nella parte superiore, che riflette i modelli di luce e buio che verrebbero prodotti su un oggetto convesso se fosse presente una sorgente luminosa in testa. La sfera sulla destra di solito appare concava (rientrata verso l'interno) perché è più scura in alto. Di nuovo, se ci fosse una sorgente luminosa in testa, un oggetto concavo sarebbe più scuro in alto perché le porzioni rivolte verso l'alto dell'oggetto catturano la luce e le parti rivolte verso il basso sono oscurate.

L'ipotesi light-from-above non è molto sorprendente, dal momento che ci siamo evoluti in un mondo con una sorgente luminosa in testa: il sole. Una scoperta meno intuitiva che gli scienziati hanno fatto, tuttavia, è che si presume che la luce provenga dal lato superiore sinistro dello spazio. Lo sappiamo perché, in laboratorio, le persone sono generalmente più veloci nel rilevare sfere convesse da un gruppo di sfere concave se la sfera convessa è accesa da sopra-sinistra, e sono più prontamente categorizza questi oggetti a sinistra come convessi.

Anche gli esperimenti che misurano l'attività elettrica nel cervello lo hanno trovato gli oggetti a sinistra vengono riconosciuti più rapidamente di quelli illuminati da altri orientamenti. Questo è dimostrato nell'immagine qui sotto. Sia la fila superiore che quella inferiore di cerchi ne contengono una diversa dalle altre - uno strano. Lo stravagante nella riga superiore è illuminato da sopra a sinistra e dovrebbe "spuntare" dagli altri, che hanno un modello di ombreggiatura esattamente opposto. I cerchi nella linea inferiore hanno anche uno schema di ombreggiamento opposto, ma lo stravagante è molto più difficile da rilevare perché il suo modello di ombreggiatura non è conforme alle nostre aspettative di sopra-sinistra.

Come i nostri pregiudizi visivi inconsci cambiano il modo in cui percepiamo gli oggettiLa sfera dispari dovrebbe spuntare tra le altre nella riga superiore, ma è molto più difficile da vedere nella riga inferiore (è il cerchio finale nella sequenza).

Tuttavia, come l'ipotesi della sorgente luminosa in testa, il bias della sorgente luminosa verso sinistra esiste al di fuori della consapevolezza cosciente. E non tutti lo provano. Ad esempio, le persone che leggono da destra a sinistra (come i lettori arabi o ebraici) a volte mostrano pregiudizi verso destra o pregiudizi a sinistra più piccoli di persone che leggono da sinistra a destra. È interessante notare che le persone che hanno recentemente subito un ictus nel lobo parietale dell'emisfero destro tipicamente dimostrano una polarizzazione della fonte di luce verso destra pure. Questo potrebbe indicare che il lobo parietale destro - di cui è responsabile percependo l'ambiente fisico e integrando l'informazione dai sensi, come la vista e l'udito, è ordinariamente responsabile per orientare l'attenzione visiva verso il lato sinistro dello spazio, perché interrompere la normale funzione di quella regione sposta l'attenzione verso destra.

Come i nostri pregiudizi visivi inconsci cambiano il modo in cui percepiamo gli oggetti Lo stimolo a nido d'ape: alcune persone percepiscono l'esagono centrale come convesso, altri come concavo.

Il fatto che la cultura di una persona oi cambiamenti del cervello possano causare differenze soggettive nella percezione significa che alcune persone percepiranno la concavità in certe immagini, mentre altre percepiranno la convessità. L'immagine a nido d'ape a destra è un esempio che usiamo sperimentalmente per scoprire come qualcuno percepisce la profondità dall'ombreggiatura. Alcune persone percepiranno l'esagono centrale come convesso, mentre altri (di solito quelli con un pregiudizio sinistro) come concavi.

Assumiamo tutti che tutti percepiscano il mondo come noi, anche se le loro impressioni potrebbero essere diverse dalle nostre. È difficile immaginare che alcune persone possano percepire la profondità tridimensionale in modo diverso da noi stessi. Ma se la nostra percezione di qualcosa di così fondamentale come se un oggetto è convesso o concavo non è affidabile allo stesso modo tra persone e popolazioni, come possiamo iniziare a giudicare l'esperienza soggettiva? I pregiudizi nella percezione visiva potrebbero spiegare alcune differenze nei giudizi estetici, ma se possiamo spiegare perché persone diverse hanno una percezione opposta della stessa cosa, potrebbe, in definitiva, migliorare la nostra comprensione della cognizione umana su una scala più ampia.The Conversation

Circa l'autore

Beverley Pickard-Jones, PhD Researcher, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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