I filosofi 3 hanno allestito uno stand su un angolo di strada ed ecco cosa chiedevano le persone

I filosofi 3 hanno allestito uno stand su un angolo di strada ed ecco cosa chiedevano le personeFilosofo greco Socrate. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Le scelte di vita che mi avevano portato ad essere seduto in uno stand sotto uno striscione con la scritta "Chiedi a un filosofo" - all'ingresso della metropolitana di New York a 57th e 8th - erano forse casuali ma inevitabili.

Ero stato un "Filosofo pubblico" per gli anni 15, quindi ho prontamente accettato di unirmi al mio collega Ian Olasov quando chiese ai volontari di unirsi a lui nello stand "Chiedi un filosofo". Questo faceva parte dell'ultimo sforzo di sensibilizzazione del pubblico da parte di American Philosophical Association, che stava facendo la sua riunione annuale di gennaio per la strada.

Avevo insegnato prima - anche tenuto dei discorsi - ma questo mi sembrava strano. Qualcuno si fermerebbe? Ci darebbero del filo da torcere?

Mi sono seduto tra Ian e una splendida donna che insegnava filosofia in città, pensando che anche se avessimo passato tutto il tempo a parlare tra loro, sarebbe stata un'ora ben spesa.

Poi qualcuno si fermò.

A prima vista, era difficile dire se fosse un nomade squattrinato o un professore emerito, ma poi si tolse il cappello e la sciarpa psichedelica e si avvicinò alla scrivania e annunciò, "Ho una domanda. Sono nei miei ultimi 60. Ho appena avuto un intervento chirurgico minaccioso, ma l'ho superato. "

Ci ha mostrato la cicatrice frastagliata sul collo. "Non so cosa fare con il resto della mia vita", ha detto. "Ho un master. Sono felicemente in pensione e divorziato. Ma non voglio perdere altro tempo. Puoi aiutare?"


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Wow. A uno a uno, le chiedemmo tutti di approfondire la sua situazione e offrì qualche consiglio, incentrato sull'idea che solo lei poteva decidere cosa dava significato alla sua vita. Ho suggerito che avrebbe potuto raggiungere altri che stavano anche cercando, poi si è stabilita in una discussione più lunga con Ian.

E poi è successo: si è radunata una folla.

All'inizio pensavo che fossero lì per origliare, ma alla fine hanno avuto le loro preoccupazioni esistenziali. Un gruppo di adolescenti ha ingaggiato il filosofo alla mia destra. Una giovane donna, che si è rivelata al secondo anno al college, si è allontanata dal gruppo con una seria preoccupazione. "Perché non posso essere più felice nella mia vita? Sono solo 20. Dovrei essere felice come lo sarò mai adesso, ma non lo sono. È questo? "

È stato il mio turno. "La ricerca ha dimostrato che ciò che ci rende felici sta raggiungendo piccoli obiettivi uno dopo l'altro, "dissi. "Se vinci la lotteria, entro sei mesi tornerai probabilmente alla tua linea di base della felicità. Lo stesso se hai avuto un incidente. Non puoi semplicemente raggiungere la felicità e rimanere lì, devi perseguirla ".

"Quindi sono bloccato?" Disse.

"No ..." ho spiegato. "Il tuo ruolo in questo è enorme. Devi scegliere le cose che ti rendono felice uno per uno. Questo è stato dimostrato da Aristotele fino in fondo ricerca psicologica all'avanguardia. La felicità è un viaggio, non una destinazione."

Si rasserenò un po ', mentre i suoi amici erano ancora sconcertati sul fatto che il colore fosse una proprietà primaria o secondaria. Ci hanno ringraziato e sono andati avanti.

All'improvviso, la donna più anziana che si era fermata inizialmente sembrò soddisfatta di quello che le aveva detto Ian e disse che anche lei doveva essere sulla sua strada.

Di nuovo era tranquillo. Alcuni che passavano indicavano e sorridevano. Alcuni hanno fatto delle foto. Deve essere sembrato strano vedere tre filosofi seduti in fila con "Chiedi un filosofo" sopra le nostre teste, tra i carrelli del bagel e le bancarelle di gioielli.

Durante la quiete ho riflettuto per un momento su quello che era appena successo. Un gruppo di estranei era sceso su di noi per non scherzare, ma perché stavano portando in giro un vero bagaglio filosofico che era rimasto a lungo senza risposta. Se sei in una crisi spirituale, vai dal tuo ministro o rabbino. Se hai problemi psicologici, potresti cercare un terapeuta. Ma cosa fare se non sai esattamente dove ti trovi in ​​questo mondo e sei stanco di portare da solo quel peso?

E poi l'ho vista ... un interlocutore che sarebbe stato il mio interrogatore più duro della giornata. Aveva circa 6 anni e stringeva la mano di sua madre mentre allungava il collo per guardarci. Sua madre si fermò, ma la ragazza esitò. "Va tutto bene", ho offerto. "Hai una domanda filosofica?" La ragazza sorrise a sua madre, poi lasciò andare la sua mano per andare verso la cabina. Mi guardò negli occhi e disse: "Come faccio a sapere che sono reale?"

All'improvviso sono tornato alla scuola di specializzazione. Dovrei parlare del filosofo francese Rene Descartes, che notoriamente usò l'affermazione dello scetticismo stesso come prova della nostra esistenza, con la frase "Io penso, quindi sono?", o menziono il filosofo inglese GE Moore e il suo famoso "ecco una mano, ecco l'altra", come prova dell'esistenza del mondo esterno?

Oppure, fai riferimento al film "La matrice, "Che supponevo, data la sua età, lei non avrebbe visto? Ma poi la risposta è arrivata a me. Mi sono ricordato che la parte più importante della filosofia stava alimentando il nostro senso di meraviglia. "Chiudi gli occhi", ho detto. Lei lo ha fatto. "Bene, sei scomparso?" Lei sorrise e scosse la testa, poi aprì gli occhi. "Congratulazioni, sei reale."

Sorrise ampiamente e si diresse verso sua madre, che si voltò a guardarci e sorrise. I miei colleghi mi hanno dato una pacca sulla spalla e ho capito che il mio tempo era scaduto. Torna alla conferenza per affrontare alcune domande più semplici su argomenti come "Filosofia accademica e le sue responsabilità in un mondo post-verità".The Conversation

Circa l'autore

Lee McIntyre, Research Fellow Center for Philosophy and History of Science, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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