Barbie è 60 uno strumento di oppressione femminile o un'influenza positiva?

Barbie è 60 uno strumento di oppressione femminile o un'influenza positiva?Barbie Millicent Roberts, del Wisconsin, sta celebrando il suo compleanno 60th. Lei è un giocattolo. Una bambola. Eppure è diventata un fenomeno. Figura iconica, riconosciuta da milioni di bambini e adulti in tutto il mondo, è rimasta una scelta popolare per più di sei decenni: un'impresa in qualche modo senza precedenti per una bambola nell'industria dei giocattoli.

È anche, probabilmente, l'originale "influencer" delle giovani ragazze, che spinge un'immagine e uno stile di vita che possono dare forma a ciò a cui aspirano. Quindi, su 60, come si rafforza l'iconica Barbie per supportare le sue amiche e ragazze?

Quando è nata la Barbie, molti giocattoli per bambine erano della varietà delle bambole; incoraggiare il nutrimento e la maternità e perpetuare l'idea che il ruolo futuro di una ragazza sarebbe quello di casalinga e madre. Così Barbie è nata dal desiderio di dare alle ragazze qualcosa in più. Barbie era una modella con la sua carriera. L'idea che le ragazze potessero giocare con lei e immaginare il loro io futuro, qualunque cosa fosse, era fondamentale per il marchio Barbie.

Tuttavia, il "qualcosa in più" che è stato dato non è stato all'altezza delle ragazze responsabilizzanti, secondo gli standard odierni. E Barbie è stata descritta come "un agente dell'oppressione femminile”. L'attenzione per il gioco che immaginava di essere cresciuta, con capelli perfetti, un corpo perfetto, una pletora di vestiti, un fisico sessualizzato e un primo amore perfetto (nel Ken ugualmente perfetto) è stata criticata negli anni per perpetuare un tipo diverso ideale - centrato sull'immagine del corpo, con conseguenze pericolose per le ragazze salute mentale e fisica.

Immagine del corpo

I giocattoli hanno un'influenza significativa sullo sviluppo dei bambini, ben oltre il gioco innocente. Attraverso il gioco, i bambini imitano le norme sociali e i messaggi sottili riguardanti i ruoli di genere, e gli stereotipi possono essere trasmessi da giocattoli apparentemente onnipresenti. Primi studi negli 1930 di Kenneth e Mamie Clark mostrava come le giovani ragazze di colore avrebbero scelto più spesso di giocare con una bambola bianca piuttosto che con una bambola nera, dato che la bambola bianca era considerata più bella - un riflesso di sentimenti interiorizzati come risultato del razzismo.

La stessa supposizione - che le ragazze che giocano con Barbie possano interiorizzare il corpo irrealistico che lei innocentemente promuove - è stato oggetto di ricerca e ciò che è chiaro è che i genitori spesso ignorano i potenziali effetti sull'immagine del corpo quando approvano i giocattoli per i loro figli.

Un gruppo di Ricercatori britannici in 2006 ha scoperto che le ragazze di età compresa tra cinque anni e mezzo e sette anni e mezzo che sono state esposte a un libro di racconti con immagini di bambole Barbie hanno avuto maggiore insoddisfazione del corpo e minore stima del corpo alla fine dello studio rispetto a ragazze che hanno mostrato la stessa storia con una bambola Emme (una bambola di moda con una forma corporea più normale) o una storia senza immagini.

Più preoccupante, non ci sono state differenze tra i gruppi di ragazze di età compresa tra cinque e mezzo e otto anni e mezzo, con tutte le ragazze che mostrano una maggiore insoddisfazione del corpo. Un altro studio dieci anni dopo scoprì che l'esposizione alle bambole Barbie portava a un'intellettazione più sottile e ideale, a supporto I risultati le ragazze esposte a bambole magre mangiano meno nei test successivi.

L'esposizione a immagini del corpo insalubri, non realistiche e irraggiungibili è associata al rischio di disturbi alimentari. Infatti, il crescente prevalenza del disturbo alimentare i sintomi nelle culture non occidentali sono stati collegati all'esposizione ad ideali occidentali di bellezza. Le proporzioni originali di Barbie le davano un indice di massa corporea (BMI) così basso che sarebbe improbabile che le mestruazioni e la probabilità di questa forma corporea fosse meno di uno nelle donne 100,000.

Cambiando forma

Con la crescente consapevolezza dei disturbi dell'immagine corporea e delle pressioni culturali sulle ragazze, molti genitori hanno iniziato a cercare giocattoli più potenti per le loro figlie. Il produttore di Barbie, Mattel, ha ascoltato, probabilmente provocato dal calo delle vendite, e in 2016 a nuova gamma di Barbie è stato lanciato che celebrava diverse forme del corpo, dimensioni, tipi di capelli e tonalità della pelle.

Questi non sono stati senza critiche; la denominazione delle bambole in base alla loro parte significativa del corpo (formosa, alta, minuta) è discutibile e attira nuovamente l'attenzione sul corpo, mentre "Curvy" Barbie, con i suoi fianchi più larghi e le cosce più grandi, rimane molto magra. Nonostante ciò, queste aggiunte sono un gradito passo nella giusta direzione per permettere alle ragazze di giocare con le bambole Barbie che offrono più diversità.

Più che un corpo

Se Barbie voleva dare alle ragazze la possibilità di essere qualsiasi cosa volessero essere, allora il marchio Barbie ha cercato di muoversi al passo con i tempi fornendo potenti strumenti di ruolo per le ragazze. Barbie non è più ritratta in ruoli come l'hostess - o, quando promossa pilota, ancora vestita con una versione femminile e rosa della divisa. Il pilota moderno Barbie è vestito in modo più appropriato, con un assistente di volo maschile come aiutante.

Barbie è 60 uno strumento di oppressione femminile o un'influenza positiva? Pilota Barbie con il suo aiutante, Ken il maggiordomo.

Mattel Tali cambiamenti possono avere un notevole impatto sul modo in cui le ragazze si immaginano possibilità di carriera, potenziali futuri e i ruoli che dovrebbero assumere.

La mossa di Mattel per onorare i modelli di donne 20 incluso il tennista haitiano giapponese Naomi Osaka - attualmente il numero uno al mondo - con la sua bambola è un passo positivo nel portare modelli di ruolo in grado di responsabilizzare le ragazze.

I bambini che sono meno stereotipati nel loro genere e gioco hanno meno probabilità di essere stereotipati nel loro occupazioni e sono più creativo. Ma ovviamente, la società deve rispecchiare questo.

Nella settimana in cui Virgin Atlantic abolito l'obbligo di indossare il trucco per il personale di cabina femminile, l'arduo viaggio lontano dal vincolo del corpo femminile e dagli ideali di bellezza potrebbe lentamente decollare.

Ma in una cultura dove invecchiamento femminile ora è una pressione estetica sentita da molti, forse Mattel ci mostrerà la diversità in età e femminilità? Buon compleanno di 60th all'ancora 20-year-old alla ricerca di Barbie.The Conversation

Circa l'autore

Gemma Witcomb, docente di psicologia, Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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