Come il DNA Ancestry Testing può cambiare le nostre idee su chi siamo

Come il DNA Ancestry Testing può cambiare le nostre idee su chi siamoAbbiamo sottostimato il grado di mescolanza tra gruppi ancestrali nella storia umana. da www.shutterstock.com

Ti sei mai chiesto chi sei o da dove vieni?

Penso che sia un desiderio umano fondamentale volerlo sapere.

Un modo in cui stiamo osservando questa curiosità è l'ascesa del business del DNA ancestrale. Probabilmente hai visto gli annunci per test come 23andme e Ancestry DNA: sputi in una provetta, e poi ricevi un rapporto che ti suddivide in piccole fette in un grafico a torta che ti dice che sei, per esempio, 30% tedesco e 70% inglese. Come genetista della popolazione, trovo questo affascinante.

Ma in che modo il nostro interesse collettivo nei test di parentela interagisce con le nostre idee e conversazioni sulla razza?

'Nessun confine dentro di noi'

All'inizio di quest'anno, una compagnia aerea messicana, Aeromexico, ha lanciato una campagna pubblicitaria ironica, chiamata "Sconti del DNA"Con lo slogan" non ci sono confini dentro di noi ". Per la campagna pubblicitaria hanno radunato un gruppo di nordamericani disposti a fare un test del DNA e ottenere i loro risultati alla telecamera. Questo gruppo conteneva alcuni membri con, diciamo, una visione un po 'negativa del Messico.

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Nell'annuncio, la compagnia aerea ha offerto premi a queste persone in base ai risultati del loro DNA, sotto forma di un biglietto aereo scontato per il Messico. La dimensione dello sconto dipendeva dalla quantità di ascendenza messicana. Se il loro test ha mostrato ascendenza 15% messicana, ciò significava uno sconto 15%.

Il filmato di persone che ottengono i loro risultati sulla fotocamera è piuttosto divertente, e alcuni di loro sembravano in qualche modo sorpresi, e forse addirittura sconvolti per le loro origini riferite. Più della metà di quelli testati sembrava avere ascendenza messicana, anche se non ne erano a conoscenza.

Lo slogan "non ci sono confini dentro di noi" ha un elemento di commento politico relativo al muro di confine di Donald Trump. Ma l'annuncio ci insegna anche due cose importanti.

Mostra come il test del DNA può sfidare non solo le nostre idee di razza e identità, ma la nostra nozione di essere. I tuoi antenati genetici potrebbero essere completamente diversi dalla tua identità culturale. Basta chiedere alla gente nell'annuncio.

Oltre a ciò, evidenzia anche il modo in cui questo tipo di scienza è diventato mainstream e quanto il test di estrazione del DNA sia entrato nella cultura pop.

Recente passato oscuro

Penso che gli umani siano sempre stati interessati ai nostri antenati, ma non è sempre stato un interesse salutare - a volte è stato molto più oscuro e più sinistro. E non dobbiamo nemmeno guardare troppo lontano nel passato per vederlo.

The movimento eugenetico era parte della scienza e dell'ingegneria sociale parziale, e basato sull'idea che certe cose - come essere povere, pigre "deficiente"O criminali - erano in realtà tratti ereditari delle famiglie. Questi tratti erano spesso collegati a determinati antenati o gruppi razziali parziale metodologia.

Eugenetica era l'idea che l'umanità potesse ingegnere un futuro migliore per se stesso, identificando e regolando questi gruppi usando la scienza e la tecnologia.

Negli Stati Uniti all'inizio del 20esimo secolo, l'eugenetica divenne una disciplina accademica riconosciuta in molte università prestigiose - persino Harvard. Di 1928, quasi 400 i college e le università in America lo stavano insegnando.

In 1910 l' Ufficio di registrazione di Eugenics è stato istituito per raccogliere dati di discendenza, letteralmente porta a porta. Ha quindi utilizzato questi dati per sostenere programmi razzisti e influenza cose come la 1924 Immigration Act per frenare l'immigrazione degli europei sudorientali e vietare maggior parte Asiatici e arabi del tutto.

Anche se potremmo pensare all'eugenetica come a qualcosa legata alla Germania nazista nella seconda guerra mondiale, Hitler basò alcuni dei suoi primi anni idee sull'eugenetica su questi programmi accademici negli Stati Uniti. C'era la paura di "inquinamento" del lignaggio genetico di razza, e che le razze "inferiori" contaminerebbero la razza "superiore". Molti imputati nazisti ai processi di Norimberga sostenevano che non c'era molta differenza tra il programma eugenetico nazista e il quelli negli Stati Uniti.

Razzismo con scienza imperfetta

Gli eventi di quel momento sono ancora rilevanti ora. Più di sette decenni sono passati e stiamo assistendo all'ascesa di gruppi e ideologie di estrema destra - il mondo di Trump e il ritorno di politiche restrittive sull'immigrazione.

Stiamo assistendo a un mainstreaming di idee sulla razza che abbiamo respinto non molto tempo fa. Stiamo ancora una volta vedendo la scienza della genetica appropriarsi indebitamente per sostenere i programmi razzisti.

Alla fine dello scorso anno, il New York Times su una tendenza tra i suprematisti bianchi a bere latte. La maggior parte delle persone di origine nord europea ha una versione di un certo gene, chiamata a lattasi gene, ciò significa che possono digerire completamente il latte da adulti. Ciò è dovuto a una mutazione genetica diverse migliaia di anni fa, ai tempi dei primi allevatori di bestiame in Europa.

L'articolo descriveva come le persone dell'estrema destra hanno preso questo risultato scientifico e gestito con esso - producendo bizzarri video di YouTube in cui la gente beve latte da contenitori 2-litro, sbrodolandolo e gettandolo in giro per celebrare la loro supposta "superiorità genetica" - e sollecitando le persone che non riescono a digerire il latte per "tornare indietro". Comico Stephen Colbert anche preso su questa storia (nelle sue parole: "il lattosio è la loro unica forma di tolleranza").

I suprematisti bianchi hanno preso questo pezzo di scienza e lo hanno trasformato per adattarlo alle loro esigenze. Ma ciò che hanno ignorato è la ricerca che mostra che una versione simile di questo gene si è evoluta tra gli allevatori di bovini in Italia Africa orientale troppo.

Il DNA non definisce la cultura

Non è solo la cultura popolare: l'ascendenza nel DNA è entrata anche nella cultura politica.

La nazionalista australiana di destra, One Nation, ha recentemente richiesto test di DNA come testamento del DNA requisito per dimostrare che l'identità aborigena accede ai "benefici". Non voglio più dare questa idea pericolosa di ossigeno, e come genetista posso dirvelo non funzionerà.

L'identità culturale è molto più di ciò che è nel nostro DNA. Le comunità aborigene sono quelle che determinano chi è e chi non è indigeno. Penso che questo episodio mostri una preoccupazione tendenza per i test genetici essere visto come il massimo decisore della razza e dell'identità nei dibattiti pubblici.

Quindi, come fa il marketing delle aziende del DNA a influenzare il nostro modo di pensare le origini?

Queste società di ascendenza usano il linguaggio della scienza nel loro marketing e presentano i loro risultati come altamente scientifici - che le persone interpretano nel senso di accurate e fattuali. Il processo di stima dell'ascendenza dal DNA is scientifico, ma le persone potrebbero non rendersi conto che può anche essere un processo un po 'sfocato, e in realtà più di una stima.

Quando guardi la tua fetta nel grafico a torta e dice 16% tedesco, non è un dato di fatto che tu sia 16% tedesco. È una stima, o un'ipotesi istruita, dei tuoi antenati basata sull'inferenza statistica.

Penso che la rappresentazione dei nostri antenati nei grafici a torta non stia aiutando le nostre conversazioni.

I gemelli hanno risultati diversi

Di recente, due Gemelli identici metti alla prova cinque compagnie di DNA e questo fornisce uno sguardo davvero interessante su come funziona questo processo.

I dati non elaborati per ciascun gemello erano più identici a 99%, il che dimostra che il modo in cui le aziende producono i dati grezzi è in effetti piuttosto accurato.

La cosa scioccante era che le compagnie fornivano a ciascun gemello stime di ascendenza notevolmente diverse.

Da una società, il primo gemello ha ottenuto 25% Eastern European e il secondo ha ottenuto 28%. Per essere chiari, questo non dovrebbe accadere con gemelli identici perché hanno lo stesso DNA.

Ancora più sorprendente, una società ha affermato che i gemelli erano 27-29% italiani, ma un altro ha detto che erano 19-20% greco. Gran parte di questa differenza si baserebbe sulla dimensione dei database utilizzati dalle aziende come riferimenti e su chi si trova nei database e, cosa molto importante, su chi è stato escluso dai database. Questi fattori sarebbero diversi tra le diverse società e cambiano nel tempo.

Quindi i risultati ottenuti ora potrebbero essere diversi dai risultati che potresti ottenere, ad esempio, sei mesi quando i database vengono aggiornati.

Stimare la nostra discendenza è difficile, e la ragione principale per cui è difficile è perché la nostra discendenza è molto più confusa di quanto alcuni potrebbero aver pensato. Non è davvero così chiaro come potrebbe suggerire un grafico a torta. Le statistiche sono sfocate perché le nostre popolazioni sono sfocate.

Il quadro più ampio che emerge dai test sul DNA ancestry è che abbiamo sottostimato il grado di mescolanza tra gruppi ancestrali nella storia umana.

Guardare il grafico a torta potrebbe darti l'impressione che ci siano confini discreti dentro di te e confini tra i tuoi diversi antenati, ma come Aeromexico ha detto in modo eloquente, "non ci sono confini dentro di noi".

Informazioni su Te Autore

Caitlin Curtis, ricercatore, Center for Policy Futures (Genomics), L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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