I ragazzi non nascono con un ragionamento spaziale migliore delle ragazze

I ragazzi non nascono con un ragionamento spaziale migliore delle ragazze

Gli uomini non nascono con un ragionamento spaziale migliore di quello delle donne, suggerisce una nuova meta-analisi.

È noto che, in media, gli uomini superano le donne in un compito di ragionamento spaziale noto come rotazione mentale, immaginando oggetti multidimensionali da diversi punti di vista.

La nuova ricerca, tuttavia, indica che i maschi ottengono un leggero vantaggio nelle prestazioni di rotazione mentale durante i primi anni di istruzione formale, e questo vantaggio cresce lentamente con l'età, triplicandosi di dimensioni entro la fine dell'adolescenza.

"Alcuni ricercatori hanno sostenuto che esiste una differenza di genere intrinseca nel ragionamento spaziale - che i ragazzi sono naturalmente migliori rispetto alle ragazze", dice l'autore principale Jillian Lauer, che si è diplomata all'Emory a maggio con un dottorato in psicologia.

Ci vuole la maggior parte dell'infanzia e dell'adolescenza per il divario di genere nelle abilità spaziali per raggiungere la dimensione della differenza vista in età adulta.

"Mentre i nostri risultati non escludono alcuna possibilità che le influenze biologiche contribuiscano al divario di genere, suggeriscono che altri fattori potrebbero essere più importanti nel guidare la differenza di genere nelle abilità spaziali durante l'infanzia".

La meta-analisi ha incluso gli studi 128 sulle differenze di genere nel ragionamento spaziale, combinando le statistiche su più di 30,000 bambini e adolescenti dai tre agli anni 18. Gli autori non hanno rilevato differenze di genere nelle abilità di rotazione mentale tra i bambini in età prescolare, ma un piccolo vantaggio maschile è emerso nei bambini di età compresa tra sei e otto.

Mentre le differenze nelle abilità verbali e matematiche tra uomini e donne tendono ad essere piccole o inesistenti, il doppio degli uomini rispetto alle donne sono i migliori nella rotazione mentale, rendendola una delle più grandi differenze di genere nella cognizione.

La rotazione mentale è considerata una delle caratteristiche del ragionamento spaziale. "Se stai impacchettando la valigia e stai cercando di capire come ogni oggetto può adattarsi a quello spazio, o stai costruendo mobili basati su un diagramma, sei probabilmente coinvolto nella rotazione mentale, immaginando come diversi oggetti possono ruotare per adattarsi insieme ", spiega Lauer.

"Siamo interessati alle origini delle differenze di genere nelle abilità spaziali a causa del loro potenziale ruolo nel divario di genere che vediamo nei campi della matematica e della scienza".

Ricerche precedenti hanno anche dimostrato che le abilità spaziali superiori predicono il successo in campi di scienza, ingegneria tecnologica e matematica dominati dagli uomini e che la differenza di genere nel ragionamento spaziale può contribuire alla disparità di genere in questi campi STEM.

"Siamo interessati alle origini delle differenze di genere nelle abilità spaziali a causa del loro potenziale ruolo nel divario di genere che vediamo nei campi della matematica e della scienza", dice Lauer. "Determinando quando la differenza di genere può essere rilevata durante l'infanzia e come cambia con l'età, potremmo essere in grado di sviluppare modi per rendere i sistemi educativi più equi".

Ci vuole la maggior parte dell'infanzia e dell'adolescenza per il divario di genere nelle abilità spaziali per raggiungere la dimensione della differenza vista nell'età adulta, dice Lauer. Aggiunge che la meta-analisi non ha affrontato le cause del perché il divario di genere per la rotazione mentale emerge e cresce.

Lauer osserva che precedenti ricerche hanno dimostrato che i genitori usano un linguaggio più spaziale quando parlano ai figli in età prescolare che alle figlie. Gli studi hanno anche scoperto che le ragazze riportano più ansia di dover svolgere compiti spaziali rispetto ai ragazzi di prima elementare, e che i bambini sono consapevoli degli stereotipi di genere sull'intelligenza spaziale durante la scuola elementare.

"Ora che abbiamo caratterizzato come le differenze di genere nelle abilità di ragionamento spaziale si sviluppano nei bambini nel tempo, possiamo iniziare a concentrarci sulle ragioni di tali differenze", afferma Lauer.

Nel frattempo, aggiunge, i genitori potrebbero voler essere consapevoli di incoraggiare sia le loro figlie che i loro figli a giocare con blocchi e altri oggetti da costruzione che potrebbero aiutare nello sviluppo delle abilità di ragionamento spaziale, poiché le prove dimostrano che queste abilità possono essere migliorate con la formazione.

"Offrire a ragazze e ragazzi maggiori opportunità di sviluppare le proprie abilità spaziali è qualcosa che i genitori e gli educatori hanno il potere di fare", dice Lauer.

La ricerca appare nel Bollettino psicologico.

Fonte: Emory University

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