Per afferrare le metafore, i nostri cervelli si toccano bene

Per afferrare le metafore, i nostri cervelli si toccano bene

Una nuova ricerca chiarisce in che modo intendiamo le metafore come "afferrare" un'idea - e come tale processo sia radicato nella nostra esperienza corporea.

Alcuni studi di risonanza magnetica funzionale, risonanza magnetica funzionale o di imaging cerebrale, hanno indicato, ad esempio, che quando si sente una metafora come "ha avuto una brutta giornata", si attivano le regioni del cervello associate all'esperienza tattile. Se senti "è così dolce", le aree associate al gusto si attivano. E quando senti i verbi di azione usati in un contesto metaforico, come "cogliere un concetto", le regioni coinvolte nella percezione motoria e nella pianificazione si attivano.

In media, usiamo una metafora ogni parola 20.

Il nuovo studio sulla rivista La ricerca del cervello si basa su questa ricerca osservando quando, esattamente, diverse regioni del cervello si attivano nella comprensione della metafora e cosa ci dice del modo in cui comprendiamo il linguaggio.

Piegare l'asta / piegare le regole

I ricercatori hanno scoperto che, in media, le persone usano una metafora ogni parola 20, dice Vicky Lai, un assistente professore di psicologia e scienze cognitive all'Università dell'Arizona. Come direttore del Cognitive Neuroscience of Language Laboratory nel dipartimento di psicologia, Lai è interessato a come il cervello elabora metafore e altri tipi di linguaggio.

"... la comprensione della lingua è veloce, al ritmo di 4 parole al secondo."

Il suo ultimo studio ha utilizzato l'EEG, o studi di onde cerebrali, per registrare schemi elettrici nel cervello quando i partecipanti hanno incontrato metafore contenenti contenuti di azione, come "afferrare l'idea" o "piegare le regole".


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


I partecipanti allo studio hanno visto tre frasi diverse sullo schermo di un computer, una parola alla volta. Una frase descriveva un'azione concreta, come "La guardia del corpo piegò la verga". Un'altra era una metafora che usava lo stesso verbo: "La chiesa piegò le regole". Nella terza frase, il verbo fu sostituito con una parola più astratta che ha trasmesso lo stesso significato della metafora: "La chiesa ha modificato le regole".

Quando i partecipanti vedevano la parola "piegata" usata nel contesto letterale e metaforico, evocava una risposta simile nel cervello, con la regione sensoriale-motoria attivata quasi immediatamente - entro 200 millisecondi - del verbo che appare sullo schermo. Quella risposta differiva quando "alterato" sostituito "piegato".

Ragionamento veloce

Il lavoro di Lai supporta i precedenti risultati degli studi fMRI, che misurano le variazioni dell'attività cerebrale correlate al flusso sanguigno; tuttavia, l'EEG, che misura l'attività elettrica nel cervello, fornisce un quadro più chiaro di quanto siano importanti le regioni motorie sensoriali del cervello per la comprensione delle metafore.

"In una fMRI, ci vuole tempo per l'ossigenazione e la deossigenazione del sangue per riflettere il cambiamento causato dal linguaggio che è stato appena pronunciato", dice Lai. "Ma la comprensione della lingua è veloce, al ritmo di quattro parole al secondo."

Pertanto, con una fMRI, è difficile dire se la regione motoria sensoriale sia veramente necessaria per comprendere le metafore basate sull'azione o se è qualcosa che viene attivata dopo che la comprensione è già avvenuta. L'EEG fornisce un senso del tempo molto più preciso.

"Usando la misura delle onde cerebrali, sfatiamo il corso del tempo di ciò che accade prima", dice Lai.

Nello studio, l'attivazione quasi immediata della regione motoria sensoriale dopo che il verbo è stato mostrato suggerisce che la regione del cervello è davvero molto importante nella comprensione.

La ricerca attuale di Lai estende la comprensione di come gli esseri umani comprendono la lingua e contribuirà fondamentalmente con alcune delle altre domande che il suo laboratorio sta esplorando, come: Il linguaggio metaforico può essere usato per migliorare gli stati d'animo della gente? Quale ruolo potrebbe giocare la lingua nell'invecchiamento in buona salute? E le metafore possono aiutare nell'apprendimento di concetti astratti? Lai recentemente presentato una ricerca in corso sull'uso di metafore per aiutare nell'insegnamento, nell'apprendimento e nella conservazione dei concetti scientifici all'incontro annuale della Cognitive Neuroscience Society a San Francisco.

"Comprendere il modo in cui il cervello si avvicina alla complessità del linguaggio ci consente di iniziare a testare il modo in cui il linguaggio complesso influisce su altri aspetti della cognizione", afferma.

Fonte: University of Arizona

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = I nostri cervelli; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}