Le personalità sono come le tradizioni - Modelli unici di comportamento che si basano su una vita di improvvisazione

Le personalità sono come le tradizioni - Modelli unici di comportamento che si basano su una vita di improvvisazione Come un musicista jazz finemente accordato. Africa Studio / Shutterstock

La questione se la personalità sia il risultato della natura o dell'educazione ha afflitto i ricercatori - e l'opinione pubblica - per decenni. Quello che sappiamo è che siamo tutti unici, ciascuno con uno schema distintivo di parola, gesto, movimento e pensiero. E quando si tratta della nostra personalità, i nostri pensieri e le nostre azioni passate influenzano i nostri pensieri e le nostre azioni future. In breve, le nostre personalità sono tradizioni. Se questo è il caso, allora possiamo cambiarli? La risposta è sì, ma il processo potrebbe essere difficile.

Le nostre personalità, come la maggior parte dei modi nella nostra mente, sono un complesso mix di natura e cultura. La natura conta certamente: gli studi sui gemelli, separati dalla nascita, lo dimostrano i nostri geni possono dare forma alle nostre vite. Più esplicitamente, gemelli identici raccolti separatamente hanno personalità più simili di gemelli fraterni, che condividono solo metà dei loro geni. Ma anche l'educazione è importante: due gemelli identici cresciuti separatamente - o addirittura cresciuti insieme - sono persone molto diverse. La natura e l'educazione possono, naturalmente, interagire in modi complessi: per esempio, un bambino naturalmente interessato alla musica (la natura) può avere più probabilità di essere dato, o perseverare, con lezioni di musica (parte di educazione). Allo stesso modo, un bambino inizialmente timido o amichevole modellerà il modo in cui le persone li trattano: la natura tornerà a nutrire la forma.

È straordinario quanto siamo diversi. Incontrando un collega di recente dopo 20 anni, ho avuto uno strano e potente senso di familiarità e riconoscimento. Ma avevo completamente dimenticato i modelli di intonazione sottilmente distintivi, il sorriso interrogativo, l'inclinazione della testa da un lato. La conversazione cominciò a scoppiare, proprio come sempre. Eravamo, sembrava, le stesse persone di prima, raccogliendo come se dopo un paio di giorni, non un paio di decenni.

Tali esperienze ci ricordano che sono i dettagli che rendono ogni persona che incontriamo "sentire" distintiva. Tuttavia tendiamo a pensare a noi stessi e alle nostre personalità in termini molto più generali: le persone sono socievoli o silenziose; rilassato o ansioso; generoso o egoista; coraggioso o timido. Potremmo provare a definire questi tratti in modo più preciso, utilizzando una vasta gamma di test di personalità sviluppati in oltre un secolo di ricerche "psicometriche" - ad esempio, il modello OCEAN ampiamente utilizzato, con le sue scale per apertura, coscienziosità, estroversione, gradevolezza e nevroticismo.

comportamento Cosa sembri??!!! Trueffelpix / Shutterstock

Ma queste descrizioni astratte non sembrano corrispondere alla nostra esperienza quotidiana dell'unicità delle altre persone. Dopo tutto, un imitatore può istantaneamente evocare una celebrità o un politico con una frase, un tono di voce o un'espressione facciale distintivi. Ma una lista astratta di tratti di personalità non porterebbe sicuramente nessuno in particolare alla mente.

Penso che la nostra intuizione che si tratti di dettagli, non di generalità, che rendono ognuno di noi speciale è esattamente sulla strada giusta. Per vedere come questo potrebbe essere il caso, considera l'analogia della tradizione - sia in cucina, musica, arte o qualsiasi altro aspetto della vita. Sappiamo, in meno di un secondo, la differenza tra il jazz tradizionale, Bach, disco o hip-hop. Sono le particolarità che ci colpiscono: combinazioni specifiche di note, armonie e strumentazione. La descrizione delle tradizioni musicali in termini di tratti astratti (veloce contro lento, ritmico contro fluido, dinamico contro sereno) è possibile, ma non molto utile.

Musical e altre tradizioni derivano dallo specifico, non dal generale. Ogni nuovo brano musicale è una ricombinazione e una variazione di frammenti di pezzi precedenti; ogni nuovo piatto è un amalgama di piatti precedenti; ogni nuova opera d'arte attinge al canone delle opere della tecnica anteriore, e così via. E le tradizioni risultanti sono ricche, complesse, contraddittorie e con i confini che si confondono con le tradizioni vicine. Musicologi, scrittori di cibo e storici dell'arte possono, in retrospettiva, fornire descrizioni e utili tassonomie. Ma, per passare un momento alla letteratura, se vuoi sapere cos'è la "poesia metafisica", nessuna quantità di discussione appresa si sostituirà all'ascolto di alcune righe di Andrew Marvell or John Donne.

Lo suggerisco le persone sono anche tradizioni: tradizioni di pensieri, azioni e reazioni, modelli di movimenti e tono di voce. Ogni nuovo pensiero e azione è una ricombinazione e una variazione di ciò che abbiamo pensato e fatto prima - e, in una certa misura, prendendo a prestito da ciò che abbiamo osservato gli altri dicono e fanno. Nel corso di una vita, i nostri schemi di pensieri e comportamenti si radicano - è la nostra storia unica, le nostre abitudini e modelli unici, che ci rendono speciali.

comportamento Le personalità sono come le tradizioni. Reddees / Shutterstock

Se è giusto, come dovremmo rispondere alla domanda: che tipo di persona sono? Questa è una domanda impossibile, come la definizione dell'impressionismo, del flamenco o della nouvelle cuisine. Conosciamo gli altri, e noi stessi, dall'esperienza degli esempi, non contemplando le astrazioni.

Quindi, da questo punto di vista, le nostre personalità sono stabili, non perché abbiamo tratti "profondi" immutabili (estroversi, ansiosi, inclini al rischio e così via), ma perché attingiamo e spesso trinceriamo, la nostra "storia" unica di pensieri e azione. Noi siamo come i musicisti jazz - il nostro stile distintivo è costruito, frammento di frammento, strato dopo strato, attraverso una vita di improvvisazione.

Puoi cambiare?

Cambiare aspetti della nostra personalità (se vogliamo) sarà, molto probabilmente, lento e difficile. Ma, come i musicisti jazz che imparano il loro mestiere, possiamo cambiare, migliorare e gradualmente - e con fatica - sostituire vecchie abitudini di pensiero per vecchi. In effetti, questa è la strategia della terapia cognitivo comportamentale, che chiede alle persone di registrare, sfidare e modificare attivamente i loro comportamenti e pensieri.

Nell'affrontare, ad esempio, la paura dei serpenti, non è probabile che nessuna forza di volontà sia efficace, né tanto meno un'ingiunzione generale di "essere più coraggiosi" o "mettersi insieme". Ciò che funziona è aiutare sviluppare nuove reazioni a - e pensieri su - serpenti, per sovrascrivere le vecchie reazioni e pensieri inutili, per esempio, per esposizione graduale alle immagini di serpenti, serpenti di gomma e, infine, serpenti stessi, in condizioni di sicurezza.

A recente studio ha indicato che lo stesso vale per i tratti di personalità più quotidiani. Gli autori hanno scoperto che il grado di volere o di voler essere più estroversi, ad esempio, non prevedeva un aumento dell'estroversione nel tempo. Ma se le persone stabiliscono degli obiettivi (ad esempio preparando argomenti di conversazione, salutando uno sconosciuto e così via), risulta che il cambiamento di personalità auto-riferito può essere previsto dal successo nel raggiungimento di questi obiettivi. Se vuoi cambiare qualche aspetto della tua personalità, allora, devi praticare nuovi comportamenti e pensieri.

Quindi, come in ogni tradizione, ognuno di noi può adattarsi ed evolversi - e mentre siamo modellati dal nostro passato, siamo anche autori del nostro futuro. Ma la tradizione scorre in profondità e ognuno di noi ha i propri modelli di pensiero, parola, gesto e movimento che ci rendono unici - immediatamente riconoscibili anche quando sono passati decenni. Piuttosto che essere turbati dalle nostre stranezze e idiosincrasie come "imperfezioni" dal nostro sé ideale, forse dovremmo semplicemente rallegrarci della nostra unicità e della varietà illimitata dell'umanità.The Conversation

Circa l'autore

Nick Chater, professore di scienze comportamentali, Warwick Business School, Università di Warwick

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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