Come affrontiamo l'assurdità dell'esistenza umana di fronte alle catastrofi convergenti?

Affrontare l'assurdità dell'esistenza umana di fronte alle catastrofiche convergenti L'autocoscienza umana è un risultato evolutivo, ma dove ci ha portato? Shutterstock

Homo sapiens significa saggio umano, ma il nome non ci va più bene. Come biologo evoluzionista che scrive sulle interpretazioni darwiniane delle motivazioni e delle culture umane, propongo che a un certo punto siamo diventati ciò che siamo oggi: Homo absurdus, un umano che passa tutta la sua vita cercando di convincersi che la sua esistenza non è assurda.

Come filosofo francese Albert Camus diciamo: "L'uomo è l'unica creatura che rifiuta di essere quello che è." Grazie a questa radicata assurdità, il 21st secolo sta cavalcando un treno in fuga di catastrofi convergenti in l'Antropocene.

Scoperta di sé

La giuntura critica nel lignaggio verso Homo absurdus è stato descritto da evoluzionista Teodosio Dobzhansky: "Un essere che sa che morirà sorse da antenati che non lo sapevano". Ma l'evoluzione ad un certo punto ha anche incorporato in questa mente umana un sentimento profondamente radicato - che non si ha solo una vita materiale (il corpo fisico), ma anche una vita mentale distinta e separata (il sé interiore).

L'autoconsapevolezza umana ha portato all'evoluzione delle capacità cognitive che hanno cambiato il modo di trasmettere il gene. Nel nostro grado di dotazione per queste abilità, i nostri antenati avevano il vantaggio su tutti gli altri ominidi.

Ma il compromesso per questo era ansia di auto-impermanenza - una paura ricorrente che, nel portare alla morte materiale finale, il tempo inevitabilmente annulli anche tutto ciò che uno ha fatto e tutto ciò che è stato, e che presto sarà come se non fosse mai esistito.

Buffering for a Troubled Mind

Tuttavia, la selezione naturale ha anche dato ai nostri antenati impulsi primari che servivano a tamponare la preoccupazione di auto-impermanenza. Questi coinvolgono due romanzi e univocamente umani unità fondamentali: fuggire da se stessi e estensione di sé.

Entrambe si riflettono in un preveggente brano del grande autore russo, Lev Tolstoj:


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"Perché l'uomo possa vivere, non deve vedere l'infinito, o avere una tale spiegazione del significato della vita come collegherà il finito con l'infinito."

L'estensione del sé - "connettere il finito con l'infinito" - implica ciò che chiamo unità legacy: il desiderio di lasciare qualcosa di apprezzabile che sopravvivrà al di là dell'esistenza mortale.

Le delusioni di immortalità simbolica coinvolgono tre domini principali:

- Paternità: Modellare le menti della prole per rispecchiare le caratteristiche che definiscono la propria individualità (vale a dire valori, credenze, attitudini, coscienza, ego, abilità, virtù, ecc.);

- Realizzazione: Ottenere riconoscimento, status o fama attraverso talenti o azioni che suscitano ammirazione, fiducia, rispetto o stupore da parte di altri;

- Identificarsi con o appartenere a qualcosa di più grande di sé: Appartenenza o convinzione in una particolare visione del mondo culturale, basata, ad esempio, su concetti come patriottismo, ideologia politica o religiosità / spiritualismo.

Fuga da se stessi

Per coloro che sono meno motivati ​​a produrre un'eredità, c'è una fuga dal sé: il "non vedere l'infinito" di Tolstoj. Più comunemente, questo è ottenuto attraverso le distrazioni, distribuito attraverso ciò che io chiamo guida per il tempo libero, una disposizione intrinseca per essere facilmente attratti dall'indulgenza in opportunità di divertimento.

Tipicamente, queste coinvolgono motivazioni che penetrano nei moduli di piacere del cervello e hanno profonde radici evolutive associate al soddisfacimento dei bisogni fondamentali (ad esempio sopravvivenza, affiliazione sociale, accoppiamento, affetto, parentela) che premia il successo della trasmissione genetica ancestrale.

I domini moderni del disco per il tempo libero si manifestano in molte norme culturali e prodotti progettati per attivare questi moduli di piacere - come giocattoli, storie, giochi, estetica, intrattenimento sociale, il consumismo, umorismo, sesso ricreativo, yoga, meditazione, ubriachezza e sostanze psichedeliche.

La conseguenza essenziale di queste distrazioni sta nell'arrestare fermamente la mente nel presente immediato, così temporaneamente ma efficacemente schermandola dal terrore dell '"infinito", in cui il sé cessa di essere.

Per alcuni, mettere la mente fermamente nel presente può essere realizzata semplicemente mantenendosi occupati con uno sforzo risoluto o una routine mondana. Come filosofo americano Eric Hoffer diciamo: "Una vita impegnata è la cosa più vicina a una vita propositiva".

Lavora sodo gioca duro

Le delusioni di unità legacy e le distrazioni del disco del tempo libero aiutano entrambi a mitigare la preoccupazione di auto-impermanenza. Forte selezione per queste unità quindi ha spinto le copie dei geni dei nostri antenati nelle generazioni future.

Ma l'ansia di auto-impermanenza è sempre stata in agguato ostinatamente sotto la superficie, chiedendo ripetutamente più e migliori delusioni e distrazioni. E così, da una lunga storia di lotta per una mente non turbata, gli effetti della selezione naturale si sono intensificati con lo slancio, suggerisco, come un treno in fuga.

The Evolutionary Roots of our Future, un discorso di Lonnie Aarssen.

Queste pulsioni per lavorare sodo e giocare ancora più duramente hanno alimentato la marcia frenetica e implacabile dei progressi che chiamiamo civiltà. Con questo, la nostra evoluzione culturale ha generato un ampio menu di delusioni disponibili per rincorrere eredità, e distrazioni per la caccia dopo il tempo libero. E questo ci ha dato un mondo di catastrofi ambientali che sono annientando altre specie e i loro habitat ad un ritmo senza precedenti.

Una selezione genetica sostenuta per le unità legacy e per il tempo libero ha quindi generato due terribili conseguenze per l'umanità: una civiltà che ora si sta muovendo sempre più velocemente verso collasso su scala globalee una psicologia evoluta che sta ora allevando un'escalation di disperazione umana - disturbi d'ansia, Depressione e suicidio.

In altre parole, le crescenti esigenze di queste pulsioni (derivanti dall'evoluzione biologica) stanno iniziando a superare il tasso di offerta dei domini disponibili (generati dall'evoluzione culturale) per soddisfarli. Diventa sempre più difficile, di conseguenza, soddisfare un bisogno sempre crescente di distrazioni e delusioni, comprese quelle necessarie per tamponare il montaggio "eco-ansia"Dal vivere in una civiltà in rovina.

Vivere con Homo absurdus

Come possiamo gestire la nostra situazione umana, ora che siamo Homo absurdus?

Ho suggerito che un nuovo modello per l'evoluzione culturale potrebbe venire in nostro soccorso coinvolgendo una specie di gestione biosociale, basato sulla facilitazione e l'implementazione di una comprensione e dell'empatia più profonde e pubbliche per le radici evolutive delle motivazioni umane, specialmente quelle associate alle nostre risposte all'ansia di auto-impermanenza.

Un vecchio filosofo ritorna alla domanda essenziale: "Qual è il punto di tutto questo?"

Dobbiamo imparare come regolare con successo la nostra guida frenetica per convincerci che la nostra esistenza non è assurda. E questo richiede che almeno comprendiamo come siamo arrivati ​​ad essere così guidati.The Conversation

Circa l'autore

Lonnie Aarssen, professore di biologia, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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