Scienziati e poeti sono più simili di quanto pensi

Scienziati e poeti sono più simili di quanto pensi Ritratto di Ada Lovelace - matematico e poeta. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

Scienza e poesia non sono sempre andate d'accordo. Il poeta inglese John Keats (che si è anche formato come medico) ha scritto famoso quanto segue nel suo poema narrativo "Lamia" in 1819:

La filosofia si fermerà le ali di un angelo,
Conquista tutti i misteri per regola e linea

Qui Keats critica il modo in cui la filosofia naturale - il nome per la scienza naturale prima della metà del 19esimo secolo - rimuove la magia da un mondo che è più accuratamente catturato nella poesia. Aveva ragione? Nel mio nuovo libro, ho studiato il modo in cui la poesia ha influenzato la vita e le opere di scienziati pionieri. In tal modo, ho trovato che è necessario un approccio più interdisciplinare per capire il nostro mondo.

Ada Lovelace

Ada Lovelace era la figlia estraniata del poeta romantico Lord Byron, che, poco dopo la nascita della figlia, fu esiliato in Grecia tra le voci di incesto. La madre di Lovelace, Annabella, era determinata dal fatto che sua figlia non sarebbe cresciuta fino a diventare il poeta "pazzo, cattivo e pericoloso da conoscere" che suo padre era diventato. Annabella si impegnò a garantire la migliore educazione scientifica per sua figlia che era disponibile all'inizio del 19esimo secolo.

Lovelace eccelleva come studente. All'inizio della sua lezione è stata presentata al matematico inglese Charles Babbage e al suo lavoro sul motore analitico. I progetti di questa macchina, che non è mai stata completamente costruita durante la vita di Babbage, condividono molte proprietà dei computer moderni, incluse le stampe su carta e la capacità di tracciare grafici.

Mentre Babbage ha progettato e creato questo incredibile pezzo di ingegneria, è stato Lovelace a vedere il suo vero potenziale. Nonostante i dubbi di sua madre, aveva continuato a scrivere poesie, in seguito riflettendo che la sua intuizione era stata resa possibile a causa di questa ribellione.

Il motore analitico è stato progettato da Babbage per eseguire complessi calcoli matematici, ma Lovelace ha teorizzato che il motore potrebbe essere in grado di svolgere qualsiasi compito se programmato correttamente, persino componendo musica o scrivendo poesie.


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Questa è stata un'intuizione sorprendente, che ha preannunciato la formalizzazione della macchina informatica universale di Alan Turing quasi un secolo dopo. Dato che ogni laptop, tablet e smartphone è essenzialmente una macchina informatica universale, la visione originale di Lovelace sembrerà immediatamente familiare a chiunque trasmetta musica o digitando un documento word oggi.

Humphry Davy

Humphry Davy era un altro scienziato che era anche un poeta affermato. Ha scoperto gli elementi sodio e potassio (tra gli altri) e la sua poesia è stata celebrata da William Wordsworth e Samuel Taylor Coleridge. In alcune delle sue prime ricerche, Davy è stato incaricato di indagare sui benefici medici del protossido di azoto. Comprese rapidamente gli effetti euforici del composto e lo diede il nome alternativo gas esilarante in 1800il nome alternativo gas esilarante in 1800.

Scienziati e poeti sono più simili di quanto pensi Il gas che ride induce l'euforia negli utenti. Poleijphoto / Shutterstock

Davy continuò a fare note dettagliate sugli effetti che il gas aveva sul suo stato mentale e fisico. Ha registrato alcuni di questi primi esperimenti in versi. Il poema, Respirando l'ossido nitroso, mostra chiaramente come la sua scrittura sia stata influenzata dal gas. L'euforia che provava mentre sperimentava il protossido di azoto non poteva essere descritta con la logica e la ragione scientifica. Al suo posto, la poesia divenne il metodo più accurato per documentarne gli effetti.

Davy incoraggiò i suoi amici poeti a provare simili "esperimenti" letterari, ma con scarso successo. Tuttavia, ebbe molto più successo nel convincerli dei meriti della scienza. I suoi talenti come poeta gli valsero il rispetto dei poeti romantici della sua epoca e furono in parte responsabili di una riconsiderazione di ciò che la scienza poteva sperare di ottenere.

Rebecca Elson

Un esempio più recente di uno scienziato la cui vita e ricerca sono state fortemente influenzate dalla poesia è l'astronoma canadese Rebecca Elson. Elson è stato uno dei primi scienziati a utilizzare le misurazioni del Telescopio Spaziale Hubble per guardare indietro ai primi stadi dell'universo.

Dopo diversi anni di ritardo, il Telescopio Spaziale Hubble è stato lanciato con successo nell'orbita terrestre su 24 di aprile, 1990 al costo di $ 2.5 miliardi di dollari, rendendolo lo strumento scientifico più costoso mai assemblato all'epoca. In poche settimane, il telescopio iniziò a restituire immagini di sistemi stellari lontani. Tuttavia, queste immagini erano di qualità notevolmente inferiore rispetto a quanto originariamente previsto, e fu rivelato che lo specchio principale era stato lucidato a una forma che era troppo piatta di circa micrometri 2.2 - 1 / 50th della larghezza di un capello umano.

Scienziati e poeti sono più simili di quanto pensi Il Telescopio Spaziale Hubble in orbita sopra la Terra. Marcelclemens / Shutterstock

Questa aberrazione significava che gli oggetti deboli e distanti che Hubble era stato principalmente progettato per osservare non potevano essere misurati con il grado di precisione richiesto dagli astronomi. Elson era tra questi e la sua continua ricerca sulla formazione delle prime galassie era in stallo.

Nel suo poema Aberration, Elson rivela le frustrazioni di avvicinarsi così tanto all'obiettivo desiderato, e così facendo esplora il concetto di fallimento, che è così importante per lo sforzo scientifico. È solo attraverso la poesia che il fisico Elson si sente in grado di esprimere la sua ambivalenza emotiva. La sua strofa soppesa la schiacciante delusione accanto alla futura speranza sperimentale in un modo che semplicemente non era possibile nelle note di laboratorio o nella scrittura scientifica.

Sia ponendo le basi per l'informatica moderna, aiutando a re-immaginare il ruolo dello scienziato, o venendo a patti con il fallimento, il lavoro di questi poeti scientisti dimostra che la scienza e la poesia offrono un approccio complementare, piuttosto che antagonista, al senso di il mondo attorno a noi.The Conversation

Circa l'autore

Sam Illingworth, Senior Lecturer in Science Communication, Manchester Metropolitan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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