Psicologia e il fascino delle teorie del complotto

Psicologia e il fascino delle teorie del complotto

Possono modellare il sentimento pubblico su tutto, dai cambiamenti climatici alla salute pubblica. Capire perché le persone credano in loro è vitale, dicono i ricercatori.

Dtu senti su come i recenti incendi boschivi della California sono stati fissati intenzionalmente? Da un aereo? Con un laser? Per cancellare un percorso per una ferrovia? Mentre tuo cugino potrebbe aver ottenuto le sue informazioni da alcuni ragazzi in palestra, questa idea può essere trovata anche sui social media, insieme ad altre teorie sugli incendi della California.

I video di YouTube affermano che gli incendi di 2017 di ottobre che hanno investito la California del Nord sono stati il ​​risultato di un attacco governativo o di un test delle armi con un dispositivo laser o a microonde. Le prove, dicono, sono nelle case che bruciavano piatte mentre gli alberi intorno a loro erano rimasti in piedi. "Non ha alcun senso", dice uno YouTuber, sopra le riprese delle macerie.

Ha senso, comunque, per Jack Cohen. Uno scienziato fisico in pensione per il servizio forestale degli Stati Uniti che ha studiato incendi sia sul campo che in laboratorio, Cohen definisce questo modello di ustione tipico. Un incendio, dice, in realtà brucia meno intensamente quando raggiunge un quartiere. Invece di spazzare in avanti come un muro di fiamme, diventa subdolo, saltellando tra case di legno e macchie di prato secco attraverso le braci.

Il presunto percorso ferroviario non regge nemmeno a un esame accurato. Ma il controllo dei fatti probabilmente non impedirà di vedere modelli insidiosi negli incendi e in altri disastri naturali. Certo, il cambiamento climatico lo è aiutando a fare questi eventi sono più frequenti e intensi, ma per i cospiratori, il cambiamento climatico in sé è una bufala.

I ricercatori hanno definito le teorie del complotto come "credenze esplicative su un gruppo di attori che colludono in segreto per raggiungere obiettivi malevoli." Queste teorie possono sembrare come se fossero ovunque in questo momento, da Facebook a Twitter al tavolo del Ringraziamento, anche se la ricerca suggerisce che questo non è unico per oggi. In realtà, le teorie cospirative sono state più comuni nei precedenti momenti della storia, dicono gli esperti. Eppure, nell'era moderna, quando le teorie della cospirazione hanno il potere di modellare le credenze su tutto, dai cambiamenti climatici, alla politica, a sanità pubblica, potrebbe essere particolarmente importante capire perché alcune persone credono in ciò che fanno.

La ricerca sulla teoria della cospirazione è cresciuta notevolmente negli ultimi dieci anni, afferma Karen Douglas, psicologa sociale dell'Università del Kent nel Regno Unito. carta 2017Douglas e il co-autore Jan-Willem van Prooijen hanno esplorato un legame tra teorie del complotto e crisi della società. Tornarono su un altro fuoco - l'incendio di Roma in 64 AD, che accadde mentre l'imperatore Nerone era al sicuro lontano dalla città.

Nella distruzione diffusa in seguito, i teorici della cospirazione suggerirono che Nerone aveva dato il fuoco apposta per poter ricostruire Roma come voleva.

A sua volta, Nero sosteneva che i cristiani avevano cospirato per bruciare la città.

Inel libro 2014 "American Conspiracy Theories", Joseph Uscinski, scienziato politico dell'Università di Miami, specializzato in teorie cospirative, insieme al co-autore Joseph Parent, si proponeva di quantificare le teorie del complotto nel tempo. Gli autori hanno raccolto lettere di 120 per l'editore del New York Times, finendo con oltre 100,000. Perlustrando questa montagna di corrispondenza per le menzioni di teorie cospirative, Uscinski e Parent riuscirono a vedere le tendenze nel tempo.

Tra 1890 e 2010, hanno trovato due picchi. Questi erano nei periodi in cui il pubblico, repubblicani e democratici allo stesso modo, temevano un nemico comune, dice Uscinski: i primi 1890, quando la gente temeva le grandi imprese, ei primi 1950, quando il nemico era il comunismo. Fino alla fine del loro set di dati, però, gli autori hanno visto citare le teorie cospirazioniste. "È impossibile misurare l'ammontare esatto che ci sono là nell'etere politico", dice Uscinski. Ma non vede alcuna prova evidente che le teorie della cospirazione siano di nuovo in aumento.

Se pensiamo che stiamo ascoltando le teorie della cospirazione più che mai, una ragione potrebbe essere trovata nella leadership. "Non menziono nessuno in particolare - ma un certo presidente di un certo paese usa molte teorie del complotto", dice Douglas, che ha co-edito un numero speciale dell'European Journal of Social Psychology sulla credenza nelle teorie cospirative che sono uscite a dicembre 2018.

Uscinski, nel frattempo, è felice di nominare i nomi. "La cosa unica di questa volta è che hai il presidente Trump, che è un teorico della cospirazione", dice. Storicamente, le teorie della cospirazione sono abbracciate da gruppi o partiti che sono fuori dal potere. Uscinski pensa che Trump usi la retorica della teoria del complotto per tenere impegnata la sua base. Ciò significa che anche tutti gli altri sentono parlare di queste teorie. Anche un'oscura teoria con pochi veri credenti può diventare un importante titolo di giornale. E Internet e i social media potrebbero aiutare a rendere più visibili le teorie cospirative.

Eppure, afferma Uscinski, non c'è ancora alcuna indicazione che una maggiore visibilità porti più persone a credere.

Van Prooijen, psicologo sociale presso la VU di Amsterdam, crede che il pensiero della teoria della cospirazione possa essere intrinsecamente umano. In un carta 2018lui e il coautore Mark van Vugt descrivono la loro "ipotesi del complottismo adattativo", secondo la quale la tendenza a vedere le cospirazioni avrebbe potuto essere vantaggiosamente evolutiva. "Quello che prevediamo è che nei tempi antichi in cui i nostri antenati erano tutti cacciatori-raccoglitori, era adattabile per gli esseri umani essere un po 'diffidenti nei confronti di gruppi diversi, o potenti", dice van Prooijen. Di fronte a un gruppo che può danneggiare il proprio gruppo, supponendo che abbiano cattive intenzioni potrebbe essere la strategia più sicura.

Non siamo tutti ugualmente sospettosi. Van Prooijen, Douglas e un altro collaboratore ho trovatoper esempio, le persone che credono nelle teorie della cospirazione hanno più probabilità di percepire modelli in stimoli casuali, come una serie di lanci di monete. Un altro recente studio di Reine van der Wal dell'Università di Utrecht nei Paesi Bassi e colleghi hanno scoperto che le persone che credono nelle teorie del complotto hanno maggiori probabilità di dedurre una relazione tra eventi non correlati.

Cercare schemi è normale e utile in molte impostazioni, sottolinea van Prooijen. Ma i teorici della cospirazione vedono modelli che non ci sono, come case distrutte intenzionalmente o il percorso di una ferrovia. One YouTube video sugli incendi di 2017 Northern California, che ha una vista su 195,000, attira connessioni con gli uragani, un'epidemia di epatite A e l'uscita del film "Geostorm".

Alcune emozioni spingono le persone verso le teorie del complotto: ansia, incertezza e mancanza di controllo. "La gente si rivolge alle teorie del complotto come meccanismo di coping, in un certo senso", dice Douglas. "Aiutano le persone ad affrontare un problema che sembra troppo grande." Un incendio è un grosso problema, ad esempio. Il cambiamento climatico è ancora più grande. E gli studi hanno dimostrato che la credenza nelle teorie cospirative è legata alla negazione del cambiamento climatico.

"Il cambiamento climatico è davvero un caso speciale, penso, nelle teorie cospirative", afferma Van Prooijen. La maggior parte delle teorie sulla cospirazione riguardano l'esagerazione di un problema o la ricerca di spiegazioni alternative, ma la negazione del clima è l'opposto: rifiutarsi di riconoscere un problema molto grande. Probabilmente la più famosa teoria del complotto sul cambiamento climatico dice che l'intero fenomeno del riscaldamento globale è una bufala. Ma le teorie cospirative su siccità, incendi o uragani - tutti si aspettano di intensificarsi mentre il pianeta si riscalda - sono anche legate al cambiamento climatico.

Uricorda Scinski fare scorta di rifornimenti prima che un uragano colpisse la Florida in 2017, e sentendo il suo cassiere alla Target notare che Trump stava controllando le tempeste. Sorpreso, Uscinski ha condotto un mini sondaggio. "Ho chiesto alla donna dietro di me in fila. Dissi: "Sei d'accordo con questa prospettiva, che Trump sta controllando questo uragano?" E lei ha detto: "Sì, lo faccio sicuramente, lo sta facendo". "Quella donna ha detto a Uscinski che era un'insegnante di scuola pubblica", il che era piuttosto orribile ", dice.

Più tardi, condusse un vero sondaggio di più di 2,000 Floridiani, chiedendo se credevano che il governo controllasse eventi climatici catastrofici come gli uragani. Il 14% ha detto di sì. Un'altra percentuale di 18 non era sicura. "Le persone non vogliono ammettere di aver causato il problema", dice Douglas. L'ansia e l'incertezza che i cambiamenti climatici causano attraverso siccità, incendi e tempeste potrebbero rendere le persone ancora più propense a ricorrere alle teorie della cospirazione. È meglio negare che il cambiamento climatico stia accadendo o incolpare i suoi effetti su qualcun altro.

Douglas dice che è importante chi incolpa dei cambiamenti climatici. Se le persone pensano che il riscaldamento globale sia una bufala o il governo controlli le condizioni meteorologiche, potrebbero essere meno propensi a prendere provvedimenti per ridurre la loro impronta di carbonio. Cohen, lo scienziato del fuoco, trova il pensiero non scientifico dietro le teorie cospirative violente "piuttosto deprimente" e dice che evita di cercare queste teorie. Ma Douglas pensa che capire da dove provengono le convinzioni della cospirazione può aiutare i ricercatori a capire come intervenire, almeno dove è importante. "Se la gente pensa che ci siano alieni lucertola che governano il mondo", dice, "non ha molta importanza".

Circa l'autore

Elizabeth Preston è una scrittrice freelance il cui lavoro può essere trovato in New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic e STAT News, tra le altre pubblicazioni.

Questo articolo è stato pubblicato in origine Undark. Leggi il articolo originale.

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