Come fai a sapere che quello che sai è vero?

Come fai a sapere che quello che sai è vero? Come puoi giustificare la tua conoscenza? L'epistemologia ha alcune risposte. Flickr / World's Direction

Come fai a sapere come sarà il tempo domani? Come fai a sapere quanti anni ha l'universo? Come fai a sapere se stai pensando razionalmente?

Queste e altre domande della varietà "come fai a saperlo?" Sono il business dell'epistemologia, l'area della filosofia che riguarda la comprensione della natura della conoscenza e delle credenze.

L'epistemologia riguarda la comprensione di come veniamo a sapere che qualcosa è il caso, che sia una questione di fatto come "la Terra si sta scaldando" o una questione di valore come "le persone non dovrebbero essere trattate come mezzi per fini particolari" .

Si tratta anche di interrogare lo strano tweet presidenziale per determinarne la credibilità.

L'epistemologia non fa solo domande su cosa dovremmo fare per scoprire le cose; questo è il compito di tutte le discipline in una certa misura. Ad esempio, la scienza, la storia e l'antropologia hanno tutti i loro metodi per trovare le cose.

L'epistemologia ha il compito di rendere quei metodi stessi oggetto di studio. Ha lo scopo di capire come i metodi di indagine possono essere visti come sforzi razionali.

L'epistemologia, quindi, riguarda la giustificazione delle affermazioni sulla conoscenza.

La necessità di epistemologia

Qualunque sia l'area in cui lavoriamo, alcune persone immaginano che le convinzioni sul mondo siano formate meccanicamente da semplici ragionamenti, o che nascano pienamente formati come risultato di chiare e distinte percezioni del mondo.

Ma se il business della conoscenza delle cose fosse così semplice, saremmo tutti d'accordo su un sacco di cose che attualmente non siamo d'accordo - come il modo di trattarci l'un l'altro, quale valore attribuire all'ambiente e il ruolo ottimale del governo in una società.

Che non raggiungiamo un accordo del genere significa che c'è qualcosa di sbagliato in quel modello di formazione delle credenze.

Come fai a sapere che quello che sai è vero? Non siamo tutti d'accordo su tutto. Flickr / Frank, CC BY-NC

È interessante il fatto che tendiamo individualmente a pensare a noi stessi come a pensatori chiari ea vedere coloro che non sono d'accordo con noi come mal guidati. Immaginiamo che le impressioni che abbiamo sul mondo vengano da noi immacolate e non filtrate. Pensiamo di avere la capacità di vedere le cose così come sono realmente, e che sono altre persone che hanno percezioni confuse.

Di conseguenza, potremmo pensare che il nostro compito sia semplicemente indicare dove altre persone hanno sbagliato nel loro modo di pensare, piuttosto che impegnarsi in un dialogo razionale che permetta la possibilità che potremmo effettivamente sbagliarci.

Ma le lezioni di filosofia, psicologia e scienze cognitive ci insegnano diversamente. I processi complessi e organici che modellano e guidano il nostro ragionamento sono non così clinicamente puro.

Non solo siamo nella morsa di una serie incredibilmente complessa di distorsioni cognitive e disposizioni, ma generalmente ignoriamo il loro ruolo nel nostro modo di pensare e processo decisionale.

Combina questa ignoranza con la convinzione della nostra superiorità epistemica e puoi cominciare a vedere la grandezza del problema. Appello a "buonsenso"Per superare l'attrito di punti di vista alternativi, semplicemente non lo taglierà.

Abbiamo bisogno, quindi, di un modo sistematico di interrogare il nostro modo di pensare, i nostri modelli di razionalità e il nostro senso di ciò che costituisce una buona ragione. Può essere utilizzato come standard più obiettivo per valutare il merito delle affermazioni fatte nell'arena pubblica.

Questo è precisamente il lavoro di epistemologia.

Epistemologia e pensiero critico

Uno dei modi più chiari per comprendere il pensiero critico è l'epistemologia applicata. Questioni come la natura della logica inferenzaperché dovremmo accettare una linea di ragionamento su un'altra, e il modo in cui comprendiamo la natura delle prove e il suo contributo al processo decisionale, sono tutte preoccupazioni decisamente epistemiche.

Solo perché le persone usano la logica non significa che la stanno usando bene.

Il filosofo americano Harvey Siegel sottolinea che queste domande e altre sono essenziali in un'educazione al pensiero critico.

Con quali criteri valutiamo le ragioni? Come vengono valutati questi criteri? Che cosa è perché una credenza o un'azione siano giustificate? Qual è la relazione tra giustificazione e verità? [...] queste considerazioni epistemologiche sono fondamentali per un'adeguata comprensione del pensiero critico e dovrebbero essere trattate esplicitamente in corsi di pensiero critico di base.

Nella misura in cui il pensiero critico riguarda l'analisi e la valutazione dei metodi di indagine e la valutazione della credibilità delle affermazioni risultanti, si tratta di uno sforzo epistemico.

Impegnarsi con questioni più profonde sulla natura della persuasione razionale può anche aiutarci a formulare giudizi sulle affermazioni anche senza conoscenze specialistiche.

Ad esempio, l'epistemologia può aiutare a chiarire concetti come "prova", "teoria", "legge" e "ipotesi" che sono generalmente poco compreso dal pubblico in generale e in effetti da alcuni scienziati.

In questo modo, l'epistemologia non serve a giudicare sulla credibilità della scienza, ma a comprenderne meglio i punti di forza e le limitazioni e quindi a rendere più accessibile la conoscenza scientifica.

Epistemologia e bene pubblico

Uno dei retaggi duraturi del Illuminismo, il movimento intellettuale iniziato in Europa durante il 17esimo secolo, è un impegno per motivo pubblico. Questa era l'idea che non è sufficiente dichiarare la tua posizione, devi anche fornire una spiegazione razionale del perché gli altri dovrebbero stare con te. In altre parole, per produrre e perseguire un argomento.

Questo impegno prevede, o perlomeno rende possibile, un metodo obiettivo per valutare le affermazioni usando criteri epistemologici che possiamo tutti avere una voce in forgia.

Il fatto di testare il pensiero degli altri e di raggiungere in modo collaborativo gli standard di credibilità epistemica innalza l'arte della giustificazione oltre i limiti delle menti individuali, e lo fonda sulla saggezza collettiva delle comunità di indagine riflessive ed efficaci.

La sincerità della propria convinzione, il volume o la frequenza con cui è dichiarata, o le assicurazioni a "credermi" non dovrebbero essere razionalmente persuasivi da soli.

Semplici appelli per credere non hanno posto nella vita pubblica.

Se una particolare affermazione non soddisfa i criteri epistemologici concordati pubblicamente, allora è l'essenza dello scetticismo sospendere la credenza. Ed è l'essenza della credulità di arrendersi ad esso.

Una difesa contro il cattivo pensiero

C'è un modo per evitare il ragionamento povero - il nostro e gli altri - che attinge non solo all'Illuminismo ma anche alla lunga storia dell'indagine filosofica.

Quindi, la prossima volta che ascolti un reclamo controverso da parte di qualcuno, considera in che modo tale affermazione può essere sostenuta se tu o tu dovessi presentarla a una persona imparziale o disinteressata:

  • identificare le ragioni che possono essere fornite a sostegno del reclamo

  • spiegare come la tua analisi, valutazione e giustificazione del reclamo e del ragionamento in questione sono di un valore che vale l'investimento intellettuale di qualcuno

  • Scrivi queste cose in modo chiaro e spassionatamente possibile.

In altre parole, rendere l'impegno per il ragionamento pubblico. E la domanda degli altri che lo facciano altrettanto, spogliati di termini emotivi e inquadrature distorte.

Se voi o loro non siete in grado di fornire una catena di ragionamenti precisa e coerente, o se le ragioni rimangono macchiate da precisi pregiudizi, o se vi arrendete per la frustrazione, è un buon segno che ci sono altri fattori in gioco.

È l'impegno per questo processo epistemico, piuttosto che ogni risultato specifico, cioè il biglietto valido sul campo di gioco razionale.

In un momento in cui la retorica politica è spaccata dall'irrazionalità, quando la conoscenza viene vista meno come mezzo per comprendere il mondo e più come un ingombro che può essere messo da parte se ostacola il desiderio di pensare e quando i leader autoritari sono disegnando folle sempre più grandi, l'epistemologia deve avere importanza.The Conversation

Circa l'autore

Peter Ellerton, docente di pensiero critico, direttore del progetto UQ Critical Thinking, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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