Le donne invecchiano più velocemente degli uomini?

Le donne invecchiano più velocemente degli uomini? BLACKDAY / Shutterstock.com

Il mercato globale anti-invecchiamento vale almeno 250 miliardi di $ - una quantità sorprendente, e sta crescendo. I trattamenti anti-invecchiamento sono presumibilmente usati per correggere "l'invecchiamento precoce". Ma cosa significa veramente? Sicuramente, l'invecchiamento sta invecchiando. È un processo che si verifica nel tempo, nel momento in cui è previsto.

Il consumatore target, e quindi il pubblico di questa narrativa di invecchiamento accelerato, è in modo schiacciante le donne - non sorprende. Uomini e donne invecchiano all'incirca a velocità simili, ma il linguaggio e le immagini relative ai trattamenti anti-invecchiamento suggeriscono che le donne hanno di gran lunga più a cui preoccuparsi. Qualsiasi ricerca online rivelerà un'immagine standard di una giovane donna che scruta il suo riflesso e si applica frettolosamente la crema sul viso.

Il messaggio è chiaro: è una corsa contro il tempo. Molte aziende consigliano alle donne di iniziare a usare questi trattamenti nei loro 20. Anche gli uomini si preoccupano dell'invecchiamento, ma i consigli per la loro pelle sono confezionati come manutenzione piuttosto che emergenza.

Questo focus sull'invecchiamento delle donne non è affatto un fenomeno moderno. Possiamo, in parte, incolpare i Vittoriani. I vittoriani giudicavano l'età più per apparenza che per cronologia, specialmente perché gli ignoranti non erano in grado di conoscere la loro età o l'età dei loro parenti. Credevano anche, o almeno incoraggiavano la convinzione, che le donne fossero più delicate degli uomini. Pensavano che il corpo di una donna fosse per molti versi il contrario di quello di un uomo e che anche le donne fossero fisicamente ed emotivamente più deboli.

Le persone sono sempre state interessate al processo di invecchiamento e al modo di fermarlo, ma è stato solo nel 19esimo secolo che l'invecchiamento è stato studiato seriamente. Il periodo mid-vittoriano vide l'ascesa della gerontologia: lo studio dell'invecchiamento.

Gerontologia vittoriana

I vittoriani hanno fatto progressi nel pensare agli anziani e a ciò di cui hanno bisogno per sopravvivere. Stabilirono che i pazienti più anziani richiedevano cibo diverso e ha osservato che la maggior parte delle persone anziane muoiono in inverno.

Ma c'erano anche alcune affermazioni più curiose sull'invecchiamento. Il primo gerontologo, George Edward Day, ne fece alcuni affermazioni particolarmente strane sulle donne. Credeva che le donne entrassero più velocemente nella vecchiaia e continuassero ad invecchiare prima degli uomini. Come uomo, forse era allettante vedere l'invecchiamento come qualcosa che accadeva più velocemente all'altro sesso.


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I medici vittoriani furono influenzati dal pensiero classico. Ippocrate e Aristotele entrambi sostenuto che le donne invecchiavano più velocemente degli uomini. Nonostante la visione progressista di Day secondo cui le persone anziane meritavano cure specialistiche, Day teorizzava ancora che le donne fossero in declino in età avanzata intorno a 40. Gli uomini, d'altra parte, presumibilmente non hanno mostrato segni di invecchiamento fino a quando non erano intorno a 48 o 50. Il giorno affermava che, nella corsa alla tomba, le donne erano biologicamente migliori di cinque anni più grandi di un uomo della stessa età e, nel peggiore dei casi, di dieci anni più grandi.

Ora, naturalmente, sappiamo che questo non è vero. Ma è una narrativa che non è realmente scomparsa - come rivela l'enorme mercato dei prodotti anti-età rivolti alle donne.

Romanzi vittoriani

L'ipotesi che uomini e donne siano biologicamente dissimili e che l'esperienza invecchi diversamente è stata promossa anche nella narrativa vittoriana. Autori tra cui Charles Dickens, Henry James e H Rider Haggard sembravano deliziare nell'abbinare i dettagli della decrepitezza femminile. E, in gran parte della loro narrativa, le donne anziane sembrano essere in colpa per il loro declino nel modo in cui lo fanno. Vale la pena pensare a come questi aspetti dell'invecchiamento continuino a far male alle donne di oggi.

Le donne invecchiano più velocemente degli uomini? Un'illustrazione di Miss Havisham, Grandi speranze. Wikimedia Commons

La Juliana Bordereau di Henry James è raffigurata come un cadavere vivente, la cui presa sulla vita equivale alla temerarietà, specialmente perché una volta era una bellezza. La signorina Havisham di Dickens, nel frattempo, si sbriciola in una vecchia strega a causa dell'amarezza del rifiuto matrimoniale. La sua velenosa signora Skewton non può nascondere il suo orribile interno, o esterno - anche quando è incrinata di cosmetici. Eppure l'autrice insiste che sembra ancora peggio senza trucco.

Il più pertinente, il romanzo di H Rider Haggard Ayesha chiarisce che la sua eroina Ayesha è all'altezza di qualcosa. Anche se il narratore è attratto dal suo corpo, sente qualcosa di mortale intorno alla sua persona. Questo perché Ayesha ha più di 2000 anni. È ancora bella perché ha trovato l'elisir della giovinezza sotto forma di un fuoco. Non c'è dubbio che l'uso di una simile sostanza sia moralmente sbagliato, dal momento che Ayesha è punito per questo. Esagerando con il trattamento, Ayesha muore, coperta da un milione di rughe.

Echi di tutte queste storie dispiaciute sono viste nella sconcertante narrativa della cultura anti-invecchiamento di oggi. Se una donna non tenta di mantenere il suo aspetto - o di nascondere gli effetti dell'invecchiamento - ha fallito. Se, d'altra parte, soccombe alla tentazione e cerca di ingannare il processo di invecchiamento, potrebbe finire per danneggiare la sua faccia - attraverso la chirurgia plastica o altro. Le celebrità femminili che mantengono il loro aspetto sono scrutinate dai media, con l'idea che se li osserviamo abbastanza a lungo, inizieranno sicuramente a disintegrarsi. Chi avrebbe mai pensato che potremmo dare la colpa ai vittoriani per questo dilemma?The Conversation

Circa l'autore

Sara Zadrozny, PhD Candidate in Literature, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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