Le difficoltà di memoria e attenzione fanno spesso parte di una vita normale

Le difficoltà di memoria e attenzione fanno spesso parte di una vita normale
Non ricordi per cosa sei venuto? Non preoccuparti, probabilmente avrai molto da fare. Andrey_Popov / Shutterstock

Dai giovani adulti alle persone nei loro 60, il funzionamento di tutti i giorni nel mondo di oggi può richiedere molto la nostra attenzione e capacità di memoria.

Perdite di memoria come dimenticare un appuntamento, perdere le chiavi, dimenticare il nome di un parente distante o non ricordare perché hai aperto il frigorifero può farci credere che le nostre capacità di pensiero siano compromesse.

Ma potresti essere troppo duro con te stesso. Stanchezza, stress e preoccupazione, e sentirsi giù o depresso sono tutti motivi comuni per cui gli adulti incontrano difficoltà di attenzione e memoria.

Sistemi di attenzione e memoria

Le capacità di attenzione e memoria sono strettamente connesse. Se possiamo imparare e ricordare qualcosa dipende in parte dalla nostra capacità di concentrarci sulle informazioni in quel momento.

Dipende anche dalla nostra capacità di focalizzare la nostra attenzione sul recupero di tali informazioni quando vengono richiamate in un secondo momento.

Questo sistema di attenzione, che è così importante per il successo della funzione di memoria, ha una capacità limitata: possiamo solo dare un senso e apprendere una quantità limitata di informazioni in un dato momento.

Essere in grado di imparare, e in seguito ricordare qualcosa con successo, dipende anche dal nostro sistema di memoria, che memorizza le informazioni.


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Cambiamenti nelle capacità di attenzione e memoria

Nelle persone che invecchiano normalmente, sia sistemi di attenzione che di memoria declinare gradualmente. Questo declino inizia nei nostri primi 20 e continua lentamente fino ai nostri 60, quando tende ad accelerare.

Durante il normale invecchiamento, il numero di connessioni tra le cellule cerebrali si riduce lentamente e alcune aree del cervello funzionano progressivamente in modo meno efficiente. Questi cambiamenti si verificano in particolare nelle aree del cervello che sono importanti per i sistemi di memoria e attenzione.

Questo normale declino dell'invecchiamento è diverso dalla demenza e dalla malattia di Alzheimer, che causano cambiamenti progressivi nelle capacità di pensiero, nelle emozioni e nel comportamento che non sono tipici del normale processo di invecchiamento. La demenza proviene da un gruppo di malattie che colpiscono il tessuto cerebrale e causano cambiamenti anormali nel funzionamento del cervello.

Se sei preoccupato che le tue difficoltà di memoria possano essere un sintomo di demenza, parla con il tuo medico di famiglia, che può indirizzarti a uno specialista, se necessario, per determinare se questi cambiamenti sono dovuti al normale invecchiamento, alla demenza o ad altre cause.

Se riscontri cambiamenti persistenti nelle tue capacità di pensiero, che sono chiaramente maggiori dei tuoi amici e conoscenti che hanno un'età simile e in circostanze di vita simili, consulta il tuo medico di famiglia.

Normale attenzione e difficoltà di memoria

In linea di massima, ci sono due ragioni principali per cui gli adulti sani hanno difficoltà con la memoria e / o l'attenzione: vite altamente impegnative e normali cambiamenti legati all'età.

Una persona può utilizzare costantemente le proprie capacità di attenzione e memoria ad alti livelli senza un sufficiente tempo di rilassamento mentale e / o sonno per mantenere il cervello al meglio.

Giovani adulti che lavorano, studiano e quindi utilizzano costantemente dispositivi che richiedono attenzione come tecniche di "rilassamento", come giochi per computer e interazione con i social media, rientrare in questo gruppo.

Adulti destreggiarsi tra le richieste di lavoro o studio, anche i requisiti familiari e sociali rientrano in questo gruppo.

La maggior parte degli adulti ha bisogno circa sette o nove ore di sonno a notte affinché il loro cervello funzioni al meglio, con gli adulti più grandi che necessitano da sette a otto ore.

Le difficoltà di memoria e attenzione fanno spesso parte di una vita normale
La maggior parte di noi ha bisogno di dormire dalle sette alle nove ore a notte. Gorodenkoff / Shutterstock

Il secondo motivo comune è una combinazione di cambiamenti cerebrali legati all'invecchiamento e requisiti di lavoro altamente impegnativi.

Per le persone che svolgono un lavoro che grava molto sulle capacità di pensiero, i cambiamenti di pensiero che si verificano con il normale invecchiamento può diventare evidente a un certo punto tra 55 e 70 anni. È in questo periodo che i cambiamenti legati all'età nella capacità di svolgere compiti di pensiero complessi diventano abbastanza grandi da essere evidenti. Le persone che sono in pensione o che non hanno gli stessi lavori mentali richiedono generalmente gli stessi cambiamenti, ma potrebbero non notarli tanto.

Questa è anche l'età in cui molte persone diventano più consapevoli del potenziale rischio di demenza. Di conseguenza, questi cambiamenti normali possono comportare elevati livelli di stress e preoccupazione, il che può comportare una persona che incontra difficoltà ancora maggiori ogni giorno.

L'angoscia emotiva può fare la differenza

Sentirsi giù e triste può influenzare la memoria e la concentrazione. Quando una persona si sente preoccupata e / o giù regolarmente, può essere consumata dai suoi pensieri.

È importante riconoscere come ti senti, apportare modifiche o cercare aiuto se necessario. Ma pensare molto a come ti senti può anche distogliere l'attenzione di una persona dal compito in corso e rendere difficile per loro concentrarsi su ciò che sta accadendo o ricordarlo chiaramente in futuro.

Quindi sentirsi preoccupati o abbattuti può far sembrare che ci sia qualcosa di sbagliato nella loro memoria e concentrazione.

Potenzia la tua attenzione e capacità di memoria

Ci sono molte cose che possono essere fatte per aiutare la tua memoria quotidiana e le tue capacità di attenzione.

Innanzitutto, è importante riposare correttamente la mente su base regolare. Ciò comporta fare regolarmente qualcosa che ti piace e che non richiede alti livelli di attenzione o memoria, come fare esercizio fisico, leggere per piacere, portare a spasso il cane, ascoltare musica, socializzare rilassato con gli amici e così via.

Giocare ai videogiochi o avere una sessione lunga e focalizzata sui social media, richiede alti livelli di attenzione e altre capacità di pensiero, quindi queste non sono buone tecniche di rilassamento mentale quando sei già mentalmente stanco.

È anche importante dormire a sufficienza, quindi non sei costantemente stanco: fare esercizio fisico regolarmente aiuta spesso a dormire di buona qualità, così come mantenere il consumo di alcol entro i limiti raccomandati.

Anche la cura della tua salute mentale è importante. Notare come ti senti e ottenere supporto (sociale e / o professionale) durante periodi più lunghi di stress elevato o umore abbassato contribuirà a garantire che queste cose non influenzino la tua memoria o concentrazione.

Infine, sii leale con te stesso se noti difficoltà nel tuo modo di pensare. I cambiamenti che noti sono diversi da quelli delle altre persone della tua età e in circostanze simili, o ti stai paragonando a qualcuno più giovane o con meno esigenze nella loro vita?

Se hai continue preoccupazioni riguardo alla tua attenzione e memoria, parla con il tuo medico di famiglia, che può indirizzarti a uno specialista, come un neuropsicologo clinico, se necessario.

Circa l'autore

Jacqueline Anderson, Docente senior di Neuropsicologia clinica, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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