Che cosa ci avrebbero detto gli antichi astrologi su 2017?

Che cosa ci avrebbero detto gli antichi astrologi su 2017?Foto: Zach Dischner, Stargazin '(CC 2.0)

Apparentemente 2017 sarà il mio anno - anzi, è un buon anno per tutti i nati tra novembre 22 e dicembre 21 sotto il segno del Sagittario - metà uomo, metà cavallo, tutto mito.

Astrologia moderna come la conosciamo - nella forma di a oroscopo annuale, mensile o giornaliero - si basa su un sistema di coordinate celesti noto come "zodiaco", una parola greca che significa il cerchio della vita. E, sebbene l'astrologia sia stata datata al terzo millennio aC, essa è stato discusso è iniziato non appena gli esseri umani hanno fatto un tentativo consapevole di misurare, registrare e prevedere i cambiamenti stagionali.

Ma, a differenza dei tempi moderni in cui l'idea di segni zodiacali e oroscopi viene spesso derisa, fino al 17 secolo l'astrologia era vista come una tradizione erudita. Ed è accreditato come influenzare lo sviluppo dell'astronomia - perché a quei tempi i suoi concetti erano usati nell'alchimia, nella matematica, nella meteorologia e nella medicina. Ed è stato persino accettato in ambienti politici e culturali.

Ma alla fine del 17esimo secolo, i concetti scientifici emergenti in astronomia minarono le basi teoriche dell'astrologia, che di conseguenza cadde in disgrazia.

Gli antichi "matematici"

Gli astrologi medievali, che erano conosciuti come matematici, intrecciavano storie nel tentativo di dire qualcosa di vero sul mondo. E, proprio come i matematici moderni, hanno fatto delle previsioni che speravano possano essere verificate.


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Uno dei primi autori cristiani, Origene, lasciato intendere alla presenza e al desiderio di conoscenza del futuro, data dai matematici. Origene, che aveva una relazione un po 'a disagio con l'ortodossia cristiana, parla del "desiderio insaziabile" dell'uomo di conoscere il futuro.

Si lamentava della situazione degli israeliti dell'Antico Testamento a cui era vietato "pagani" tecniche di divinazione, tra cui "astrologia" e sosteneva che nella disperazione degli israeliti di saperne di più sul loro futuro si sono rivolti ai loro profeti e alle storie che hanno raccontato. Tuttavia, questo era conveniente per Origene perché sostiene che predissero la venuta di Cristo.

Diversi secoli dopo la morte di Origene, i vescovi del concilio cristiano di Braga in 561 condannato questi matematici e le loro storie a causa della loro implicita supposizione che il futuro potesse essere raccontato guardando le stelle - il che sollevava interrogativi sul libero arbitrio.

Stelle allineate

Nel corso della storia, l'astrologia e le storie raccontate dai matematici furono ripetutamente condannate - e le frequenti critiche alla pratica hanno senso solo nel contesto della prevalenza dell'astrologia nella vita quotidiana del primo Medioevo. Dopotutto, puoi solo confutare ciò che è praticato.

Parte del problema era che le storie degli astrologi e dei loro oroscopi suscitati potevano essere pericolose, esercitate da re e imperatori come manifesti monarchici che descrivevano il tono della loro regola, violenta o pacifica, lunga o breve. Ma come la bellezza, il significato di una storia sta negli occhi di chi guarda.

L'astrologia nel Medioevo aveva una posizione ambigua, denigrata ma comune, insultata ma saziante un "desiderio innato". Raccontava storie sul mondo e sulla vita delle persone in esso, storie che lasciavano intendere i loro veri desideri e motivazioni.

Tali desideri non sono più evidenti e forse sorprendenti che nel caso del vescovo e astrologo dilettante Pierre d'Ailly intorno all'anno 1400. A quel tempo, la chiesa ha dovuto affrontare una divisione che minacciava di strappare l'istituzione in due. Il grande scisma era il risultato di un desiderio di un papa romano dopo anni che il papa aveva una base ad Avignone, in Francia - e una serie di papi e antipapi portava tumulto alla Chiesa e in tutta Europa.

Inoltre, storicamente parlando, gli inizi di secoli e millenni hanno avuto la tendenza a incoraggiare le persone a riflettere sulla stabilità del mondo e sulla sua possibile fine - e lo scisma ha messo a fuoco questo obiettivo.

D'Ailly ha esaminato il cielo notturno, ma non ha predetto il fuoco e la dannazione, invece, ha suggerito che la fine del mondo era lontana nel futuro, qualcosa di cui le altre generazioni avrebbero dovuto preoccuparsi. D'Ailly ha confuso le aspettative leggendo le stelle e dicendo a chiunque l'avrebbe ascoltato una comoda verità: le stelle ci dicono di andare avanti e fare qualcosa di più di questo mondo - e chi potrebbe discuterne?

Leggere il futuro

Per D'Ailly, la prospettiva di un'imminente apocalisse chiamata solo all'uomo di pentirsi e pregare - e forse abbandonare le istituzioni che tenevano il mondo sotto controllo. Mentre D'Ailly sperava che, affrontando il fatto che il mondo avrebbe continuato, la chiesa avrebbe guarito la sua recente divisione e avrebbe continuato con quello che era buono a salvare le anime.

Come D'Ailly, questi messaggi di antichi osservatori di stelle attingevano a un innato desiderio umano: ottenere un senso di controllo in un mondo di disordine. Qualcosa su cui aggrapparsi quando sorgono dubbi sulla strada da percorrere.

Naturalmente, la storia umana è piena di presagi sul futuro e 2016 ci ha mostrato che il mondo è ancora pieno di sorprese. Quindi, anche se in questi giorni non stiamo guardando tutti i cieli per una spiegazione degli avvenimenti mondani - come hanno fatto i nostri antenati - forse possiamo guardare al passato per comprendere il desiderio delle persone di rendere la ragione irragionevole.

E mentre l'astrologia ha un relazione un po 'problematica con la scienza moderna, la mia previsione è che l'anno 2017 sembra essere turbolento come qualsiasi. Quindi forse D'Ailly aveva qualcosa a cui aveva suggerito di provare a fare del nostro meglio.

The Conversation

Circa l'autore

Karl Kinsella, docente di arte medievale e storia dell'architettura, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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