5 miti sulla luna

5 miti sulla luna Super moon. Dave Doe / Flickr, CC BY-SA

Una supermoon è generalmente definita come la più grande luna piena possibile. Questa è una definizione molto persa e approssimativamente significa che ciò accade quando la luna piena si verifica entro il 10% della sua più vicina alla Terra.

Ma in realtà, supermoon non sono mai enormi. Ci sono infatti innumerevoli equivoci sulla Luna e su come appare nel cielo. Ecco cinque esempi di questo tipo e come confutarli da soli.

La supermoon è enorme

Dal punto di vista di un osservatore, una super luna è circa il 14% più grande di quando è più piccola. Detto questo, se guardassi una luna normale e una luna piena fianco a fianco, sarai in grado di individuare la differenza.

5 miti sulla luna Confronti di dimensioni della Luna per giorni consecutivi e lune piene. Regola la dimensione dell'immagine sullo schermo in modo che il mignolo a destra sia la dimensione del mignolo. Quindi tieni l'immagine alla distanza delle braccia per raggiungere la dimensione della Luna come la vedresti nel cielo. Daniel Brown

Ma i nostri occhi non possono misurare le dimensioni apparenti degli oggetti nel cielo con alta precisione senza confrontarli con qualcosa. E qui sta l'idea sbagliata. La Luna non cresce improvvisamente di dimensioni, ma appare gradualmente un po 'più grande e quindi più piccola durante il mese. Per confrontare appieno quanto sia eccellente questa luna, dovresti confrontarla con una luna piena diversi mesi fa. E anche allora, la differenza è piuttosto piccola.

C'è un lato oscuro della luna

Un classico malinteso è che la Luna ha un lato oscuro che non vede mai alcuna luce dal Sole. Questo perché tendiamo a credere che la Luna non ruoti attorno al proprio asse - dopo tutto vediamo sempre lo stesso lato rivolto verso di noi.

Ma non è corretto. Vediamo lo stesso lato perché la Luna ruota su se stessa una volta mentre si muove una volta intorno alla Terra. Puoi sperimentarlo tu stesso con un semplice esperimento. Cammina lentamente intorno a una sedia a casa in modo da guardarla sempre direttamente.


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Nota come potresti vedere la sedia davanti alla finestra e successivamente davanti alla tua scrivania, a seconda di dove sono. Se ti fermi da qualche parte, vedi solo uno sfondo. Per vedere tutte le altre parti della stanza, dovrai girare o ruotare. La Luna fa lo stesso: si muove attorno alla Terra e ruota. Ora se la Luna ruota e la metà della Luna rivolta verso il Sole è illuminata, sicuramente ogni lato della Luna vedrà il Sole per un mese.

L'ombra della Terra provoca fasi lunari

Più di un mese, la Luna mostra diverse fasi. Questo a volte è spiegato in modo errato dall'ombra della Terra che copre parti della Luna. Ma è piuttosto un problema di come vediamo la Luna. Data la posizione della Terra, vediamo diversi lati della Luna che sono più o meno illuminati.

Per scoprire come, metti una palla su un muro per rappresentare la Luna e camminaci intorno. Quando hai il sole alle spalle, vedi tutto il lato visibile illuminato. Mentre vai avanti e il Sole è ora alla tua destra mentre affronti la palla, vedi illuminare metà del lato visibile, come una mezza luna. Quando la palla e il Sole sono nella stessa direzione, non vediamo illuminato alcun lato visibile.

5 miti sulla luna Illustrazione di tre fasi lunari. Come guida sono inclusi possibili oggetti che potrebbero causare un'ombra per spiegare la forma osservata della fase. Daniel Brown

Puoi anche dimostrare che l'ombra della Terra non può essere responsabile delle fasi lunari pensando alla forma della Terra - sicuramente dovrebbe sempre essere una sfera. Ma nota, ad esempio, la diversa forma di una mezzaluna crescente in luna gibbous. Se l'ombra della Terra causasse questo, il pianeta dovrebbe avere una forma di banana piuttosto strana.

5 miti sulla luna Fasi di un'eclissi lunare. Nota come la curvatura dell'ombra si adatta sempre all'ombra rotonda della Terra. Daniel Brown

Tuttavia, c'è un'eccezione. Durante un'eclissi lunare - che si verifica solo alla luna piena - la Luna si muove effettivamente nell'ombra della Terra.

La luna si muove diversamente nel cielo meridionale

La forma della mezzaluna rivela se la Luna sta crescendo o sbiadendo. Se ti trovi nell'emisfero settentrionale, puoi ricordare le forme con il mnemonico "DOC". Quando la Luna sembra una D, con la curva a destra, è una luna crescente o crescente. Quando sembra una O è una luna piena rotonda. E quando sembra una C, con la curva a sinistra, è una luna che sbiadisce o cala.

Tuttavia, questa sequenza deve essere invertita per diventare "COD" nell'emisfero meridionale. Spiegare questa differenza può causare confusione, soprattutto perché la Luna si muove apparentemente da destra a sinistra nell'emisfero meridionale, mentre si sposta chiaramente da sinistra a destra nell'emisfero settentrionale.

La spiegazione è semplice e dimostra che la Terra è una sfera. Mentre ti sposti dall'emisfero nord a sud (o viceversa), il tuo punto di vista sulla Luna si capovolge. Oppure, nella cornice di riferimento, la Luna e le stelle sembrano capovolgere. Puoi farlo da solo, chinandoti e vedendo la Luna e il cielo sottosopra attraverso le gambe.

5 miti sulla luna Queste sono tre diverse visioni del recente incontro ravvicinato di Venere e della giovane falce di luna del 28 gennaio 2020. Nota che è sempre la stessa (ingrandita) ceretta di mezzaluna sottile ma il suo orientamento è alterato piacevolmente contrassegnato da Venere. Daniel Brown

Dal momento che vediamo la Luna sottosopra quando ci spostiamo nell'emisfero opposto, anche le fasi saranno invertite, ma si alzano ancora nella parte orientale del cielo e tramontano nella parte occidentale del cielo. Ciò significa che il loro percorso li sposta effettivamente da destra a sinistra.

La mezzaluna della luna non sempre affronta il sole

Si dice che la mezzaluna curva della Luna punti sempre verso la posizione del Sole. Ma non lo vediamo sempre così a causa del illusione dell'inclinazione della luna.

5 miti sulla luna La mezzaluna (allargata) a Nottingham, nell'aprile 2020. A destra l'osservatore si inclina con forza all'indietro per assicurarsi di affrontare direttamente la Luna con il Sole alla sua esatta destra. Daniel Brown

Partiamo dal presupposto che una linea che collega due punti - in questo caso la Luna e il Sole illuminante - dovrebbe essere diritta. Ma poiché osserviamo questi punti da una posizione fissa su un pianeta sferico, il la linea è davvero curva. Cambiare la nostra posizione in modo da vedere una migliore proiezione dei due punti offre una visione più realistica. Puoi farlo semplicemente appoggiandoti all'indietro mentre guardi direttamente la Luna fino a quando il Sole è esattamente alla tua destra o sinistra.The Conversation

Circa l'autore

Daniel Brown, docente di astronomia, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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