Ecco come allenare il tuo cervello per il sogno lucido

Ecco come allenare il tuo cervello per il sogno lucido agsandrew / Shutterstock

I sogni possono essere spesso esperienze confuse e sfocate. Il pensiero critico ridotto, l'accesso scarso o inesistente ai nostri veri ricordi e l'impulsività e le emozioni accresciute durante i normali stati del sogno spesso creano momenti di grattacapi quando i nostri occhi si aprono per la prima volta al mattino.

Ma i sogni non sempre si svolgono in questo modo. Più della metà Di noi almeno una volta nella vita abbiamo sperimentato la consapevolezza del sogno nel momento e, in alcuni casi, la capacità di dirigere un sogno come un assonnato Steven Spielberg. Quasi un quarto di noi riferisce sogni lucidi una volta al mese o più.

Due cambiamenti chiave nel cervello appaiono responsabili di questi stati. La corteccia frontotemporale, che controlla le nostre capacità cognitive superiori ed è inibita durante i sogni normali, mostra attivazione più alta durante i sogni lucidi. I ricercatori osservano anche un aumento delle onde gamma, accensione sincronizzata da parte di gruppi di neuroni a una frequenza implicata con consapevolezza cosciente e funzioni esecutive come l'azione volontaria e il processo decisionale.

Gli scienziati sono interessati a come influenzare il cervello per entrare in questi stati - e non solo per il gusto di farlo. Sperano che il sogno lucido fornisca informazioni preziose come si forma la coscienza, oltre ad essere di uso pratico in molte impostazioni.

Ad esempio, la terapia del sogno lucido ha un grande potenziale come trattamento per malati di incubi cronici e Sindrome da stress post-traumatico (PTSD). Le persone affette da PTSD di solito sperimentano incubi ricorrenti che di solito sono centrati attorno a un singolo evento traumatico. Questi incubi ricorrenti sono così terrificanti da causare ansia, insonnia e sonno disturbato, che quindi hanno un impatto negativo durante il giorno. Con lucidità, chi soffre di un incubo può rendersi conto che ciò che stanno vivendo non è reale e successivamente trasforma l'incubo in un sogno positivo o neutro.

Ecco come allenare il tuo cervello per il sogno lucido I sogni lucidi possono aiutare ad alleviare il trauma degli incubi ricorrenti. TheVisualsYouNeed / Shutterstock

Anche il sogno lucido offre opportunità migliorare le capacità motorie attraverso la visualizzazione. L'uso di immagini mentali per provare le abilità motorie ha dimostrato di migliorare le prestazioni di sportivi, praticanti di medicina e musicisti, così come aiutare la riabilitazione del controllo manuale e di altri compiti motori, ad esempio dopo un danno al sistema nervoso. La tecnica funziona perché immagina di eseguire un'azione motoria attiva quasi le stesse strutture neurali come effettivamente eseguendolo - e lo stesso vale per azioni sognate.


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Diventare lucido

Varie tecniche sono stati sviluppati e testati per indurre sogni lucidi negli ultimi anni, ma finora nessuno ha successo in modo affidabile e coerente tra individui. Ciò non vuol dire che non funzioneranno su di te anche se - mentre la ricerca in questo settore è ancora agli inizi, alcune tecniche sono già promettenti. Ecco le tecniche con il maggior potenziale, molte delle quali puoi provare a casa.

Le tecniche cognitive sono attività che si svolgono durante il giorno o durante l'addormentarsi. Finora, questo tipo di approccio ha avuto maggior successo nell'indurre sogni lucidi. Secondo un recente studio di 169 Partecipanti australiani, una combinazione di tre tecniche induce i sogni lucidi con maggior successo: test di realtà, Indagine Mnemonica Lucid Dreaming e Wake-Back-to-Bed.

The metodo di prova della realtà comporta abitualmente chiedere al tuo sé di veglia se stai sognando ed eseguire un'azione che ti aiuta a scoprirlo. Il popolare film Inception fa riferimento a questa tecnica con una trottola che normalmente alla fine smetterà di ruotare ma continua eternamente quando si sogna. Se non hai voglia di tenere una trottola in tasca, puoi tenere il naso e svolgere il compito normalmente impossibile di respirarlo. Controlli ripetuti durante il giorno ti rendono più propenso a fare gli stessi controlli mentre stai sognando, e quindi diventare lucido nel mondo dei sogni più libero in cui puoi respirare attraverso un naso chiuso.

Nel Indizio Mnemonico Lucid Dream (MILD) tecnica, si prova un sogno e si visualizzano diventando lucidi mentre si ripete un mantra che esprime la stessa intenzione, ad esempio: "La prossima volta che sto sognando voglio ricordare che sto sognando". Per ottenere i migliori risultati, dovrebbe essere eseguito mentre si ritorna a sonno durante il Wake-Back-To-Bed (WBTB) tecnica, in cui si imposta la sveglia a una o due ore prima del loro normale orario di veglia, si alza per alcuni minuti e poi si riaddormenta.

Si pensa a questo breve risveglio aumentare l'attivazione corticale nelle aree chiave del cervello implicate nel sogno lucido quando si rientra nel sonno REM (REM), lo stadio durante il quale si verifica un sogno vivido. Non sorprende, premendo il tasto snooze più volte, prima di svegliarsi, sembra anche aumentare le possibilità di sogni lucidi.

Naturalmente, queste strategie richiedono uno sforzo continuo per avere un effetto. Alla ricerca di un percorso più facile per i sogni lucidi, vari aziende tecnologiche indossabili hanno sviluppato congegni che emettono luce, vibrano o riproducono suoni durante il sonno REM. L'idea è che saranno incorporati nel contenuto del sogno e quindi allertano il sognatore che stanno sognando.

Ecco come allenare il tuo cervello per il sogno lucido Le fasi di sonno rapido del movimento oculare aumentano progressivamente di durata dopo ogni ciclo di sonno. RazerM / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Ma entrambi i letteratura e le mie esperienze al laboratorio del sonno dell'Università di Essex suggeriscono che tali tecniche di stimolazione esterna devono essere gestite con cura. Se presentati nel modo sbagliato, gli stimoli non verranno incorporati nel sogno - o peggio, perché le persone si sveglieranno. Alcune persone sono più leggere di altre, quindi dovrebbe essere l'intensità degli stimoli su misura alla soglia specifica a cui ogni individuo si sveglia. Devono anche essere consegnati in momenti specifici del sonno REM quando il cervello è più ricettivo. L'attuale tecnologia indossabile non tiene conto di questi fattori, e la ricerca non è ancora completamente svelata su come tali stimoli possano essere efficacemente utilizzati.

Ricerche recenti suggeriscono che gli interventi farmacologici potrebbero essere promettenti. Per esempio, galantamina, un inibitore enzimatico che viene in genere utilizzato per trattare la malattia di Alzheimer, è stato mostrato aumentare significativamente i tassi di induzione dei sogni lucidi quando usato in combinazione con le tecniche WBTB e MILD. Questo farmaco da prescrizione dovrebbe essere lasciato da solo agli aspiranti sognatori lucidi però - la ricerca è nelle sue fasi iniziali e il farmaco può avere effetti collaterali.

Attenzione deve essere esercitata anche con altri integratori ed erbe che pretendono di aumentare la lucidità dei sogni - lo sono non supportato da prove scientifiche e, come con tutti i farmaci, c'è il rischio di reazioni allergiche ed effetti collaterali.

La nostra comprensione dei sogni lucidi è notevolmente migliorata nell'ultimo decennio. C'è ancora molto lavoro da fare, ma si spera non ci vorrà molto tempo prima di capire come renderli affidabili e coerenti. Guarda questo spazio.The Conversation

Circa l'autore

Achilleas Pavlou, Dottore di ricerca, Università di Essex

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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