Come ereditiamo i comportamenti maschili e femminili

Come ereditiamo i comportamenti maschili e femminili

L'ormai infame Google memo, scritto dall'ingegnere James Damore, si è infiammato di lunga data dibattiti su le differenze tra donne e uomini.

Tutti, incluso Damore, riconosce il ruolo del nostro ambiente sociale nel plasmare le differenze di genere. Le idee su quali lavori sono "adatti alle donne", le pressioni esercitate sugli uomini per assumere ruoli "virili" - queste esperienze, aspettative e opportunità possono influire sul modo in cui svolgiamo il nostro genere.

Ma si crede comunemente che le differenze biologiche tra i sessi creano differenze medie nei comportamenti che anche gli stessi ambienti non supereranno.

Nel suo memo, Damore attingeva da idee scientifiche che lo suggerivano differenze medie nell'interesse tra uomini e donne ("Cose" contro "persone") e preferenze (stato e competizione versus famiglia e collaborazione) sono dovuti in parte alle differenze biologiche evolute, gene-directed.

Se segui questa vista, che è a quello comunepersino l'ambiente liberale della Silicon Valley non può superare un'eredità così profondamente radicata.

Ma cosa accadrebbe se migliaia di anni di ambienti di genere riducessero effettivamente la necessità di sviluppare meccanismi genetici per garantire le differenze di genere? Questa è l'idea che suggeriamo in il nostro nuovo documento.

Un'eredità più ricca

I progressi nella biologia evolutiva riconoscono la prole non ereditare solo i geni. Inoltre ereditano in modo affidabile tutti i tipi di risorse: un'ecologia particolare, un nido, genitori e coetanei. E sembra che questi fattori ambientali stabili possano contribuire a garantire la riproduzione affidabile di un tratto attraverso le generazioni.

Prendiamo, ad esempio, la preferenza sessuale apparentemente "istintuale" di pecore e capre per i compagni della loro stessa specie.


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Sorprendentemente, questa caratteristica comportamentale adattiva sembra dipendere in parte dal contatto precoce con animali della loro stessa specie. Si è scoperto che i maschi appena nati delle pecore e delle capre allevati attraverso le specie sviluppano una preferenza sessuale per i compagni delle altre specie.

In questo caso, la genetica non è l'unica risorsa ereditata per lo sviluppo: conta anche un ambiente stabile in cui le pecore vengono allevate con pecore.

Ripensare i meccanismi genetici

Proponiamo che un ambiente stabile che insegna agli uomini a essere uomini e donne ad essere donne potrebbe rendere la necessità della genetica di far rispettare tali differenze in qualche modo ridondanti.

Questo aiuta a spiegare ciò che altrimenti sembrerebbe molto sorprendente: possiamo allevare pecore che possono essere attratte da capre in una singola generazione. Ma forse non dovrebbe essere così sorprendente, dopo tutto. Solo una regolare promozione delle specie incrociate fornirebbe una pressione selettiva per ovini e caprini affinché possano evolvere l'assicurazione genetica per le loro preferenze sessuali.

In realtà, i tratti geneticamente determinati possono persino essere persi quando alcune caratteristiche affidabili dell'ambiente li rendono inutili. Un esempio è la perdita di capacità dei primati di sintetizzare la vitamina C, data questa vitamina è facilmente disponibile nella loro dieta a base di frutta.

Non pretendiamo che gli esempi che citiamo possano essere generalizzati attraverso le specie o i tratti comportamentali: questo è un argomento di indagine empirica. Ma l'intuizione che le condizioni ambientali stabili possono svolgere un ruolo cruciale nello sviluppo e nell'eredità di tratti comportamentali adattivi è estremamente rilevante per gli esseri umani.

L'impatto degli ambienti umani

L'ambiente umano include estensivo meccanismi culturali, comportamentali e ambientali per la trasmissione di tratti legati al genere.

Sottolineiamo il genere attraverso nomi, abbigliamento e acconciatura. Impariamo a conoscere il genere dalle convinzioni, dai giudizi, dal comportamento e dalle affermazioni di familiari, amici, celebrità, media, arte e scienza. Gli umani hanno un capacità senza precedenti for apprendimento sociale, il che significa che molti di noi assorbono facilmente queste lezioni.

In effetti, recente la ricerca del laboratorio di Melissa Hines suggerisce quel sesso può influenzare da chi impariamo.

Questo studio ha trovato che le ragazze con iperplasia surrenale congenita (CAH), che sono esposti in utero a livelli insolitamente alti di androgeni (il gruppo di ormoni steroidei che includono il testosterone), mostrano una ridotta tendenza a imitare il comportamento delle donne e "obbedire" alle etichette di genere.

Questo potrebbe spiegare il maggiore interesse di ragazze con CAH in "giocattoli da ragazzo", un ritrovamento spesso preso per sostenere affermazioni che le preferenze giocattolo di ragazzi e ragazze divergono in parte a causa del testosterone prenatale più alto nei ragazzi.

Lo studio di Hines supporta la possibilità che, in qualche modo, il sesso, attraverso il testosterone, stia influenzando da chi impariamo, ma l'ambiente determina ciò che apprendiamo. Se l'ambiente è di genere, lo saranno anche le nostre preferenze giocattolo.

Il cervello del mosaico

A prima vista, l'idea che il sesso non sia necessariamente l'unico modo in cui i tratti vengono trasferiti tra generazioni sembra incompatibile con le prove. Studi mostrano che le componenti genetiche e ormonali del sesso influenzano la struttura e la funzione del cervello.

Però, recente ricerca nei ratti gli effetti del sesso sul cervello rivelano che questi effetti possono variare e persino essere opposti in diverse condizioni ambientali, come i vari livelli di stress.

I cervelli sono maschi o femmine?

Queste interazioni tra sesso e ambiente, che possono anche essere diverse nelle diverse parti del cervello, danno origine a cervelli formati da idiosincratici “mosaici” delle caratteristiche. Tali mosaici sono stati recentemente osservati negli umani.

In altre parole, il sesso colpisce il cervello, ma questo non significa che ci sono due distinti tipi di cervello: "cervelli maschili" e "cervelli femminili". Sebbene tu possa predire il sesso di una persona con accuratezza al di sopra del caso sulla base del loro mosaico cerebrale, tentando la previsione inversa - predicendo il mosaico del cervello unico di qualcuno sulla base della forma di i loro genitali - Sarebbe oltre le difficoltà.

Torna ai dibattiti di genere

La possibilità che un ruolo chiave del nostro patrimonio genetico sia nell'apprendimento di genere dalla nostra cultura circostante sostiene iniziative organizzative a favore dell'equilibrio di genere.

Il lato negativo è che la prevalenza di ambienti di "genere" significa che molti aspetti rilevanti dell'ambiente devono cambiare affinché i modelli di genere si spostino significativamente a livello di popolazione.Coloro che lavorano per aumentare la rappresentanza delle donne nella tecnologia e nella leadership hanno molto lavoro da fare. Tuttavia, gli umani sono unici nella loro capacità di trasformare i loro ambienti.

Un secolo fa, i nostri dibattiti sul genere si focalizzarono sul fatto che le donne fossero o meno adatte Higher Education e votando. Oggi, questi dibattiti sono ridicoli, grazie alla progressione delle attitudini sociali e della scienza. Ora il dibattito riguarda la tecnologia e la leadership.

The ConversationCome la storia ha dimostrato, quando le idee culturali su quali ruoli le donne e gli uomini sono "costruite" per eseguire il cambiamento, i ruoli reali delle donne e del ruolo svolgono cambiamento nelle generazioni.

Riguardo agli Autori

Cordelia Fine, Professore, Storia e Filosofia della scienza, Scuola di studi storici e filosofici, Università di Melbourne; Daphna Joel, professore, scuola di scienze psicologiche e Sagol School of Neuroscience, Università di Tel Avive John Dupre, direttore di Egenis, professore (filosofia della scienza), Università di Exeter

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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