Queste due domande hanno trovato prove dure d'amore

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Aun nuovo studio trova prove quantitative di amore - qualcosa che pochi studi economici hanno mai affermato. I ricercatori hanno chiesto alle coppie sposate due domande penetranti sulla qualità del loro matrimonio e hanno combinato quelle risposte con i tassi di divorzio delle coppie sei anni dopo.

Le domande sono tratte dall'indagine nazionale a lungo termine su famiglie e famiglie, gestita dall'Università del Wisconsin:

  • Quanto sei felice nel tuo matrimonio rispetto a quanto saresti felice se non fossi nel matrimonio? [Molto peggio; peggio; stesso; meglio; molto meglio.]

  • Come pensi che il tuo coniuge abbia risposto a questa domanda?

Lo studio, pubblicato nella Revisione economica internazionale, esamina come le famiglie 4,242 hanno risposto a queste domande in un'onda 1987-88 del sondaggio, e poi di nuovo circa sei anni dopo, in media, per l'onda 1992-94.

Solo le coppie percentuali 40.9 hanno identificato in modo accurato in che modo il loro coniuge avrebbe risposto alla domanda.

Quindi, quasi il 60 percentuale di coppie aveva informazioni imperfette (asimmetriche) l'una sull'altra, e circa un quarto di quelle presentava discrepanze "serie" nella felicità generale (a differenza di più di una categoria di risposta), osservano gli autori dello studio, Leora Friedberg e Steven Stern, entrambi professori nel dipartimento di economia della University of Virginia.

Teoria della contrattazione

Secondo la teoria della contrattazione, più uno dei coniugi giudica male la felicità del suo partner (in particolare sopravvalutando), più è probabile che lui o lei contragga "troppo duro" e commetta un errore.

Ad esempio, spiega Stern, "Se credo che mia moglie sia davvero felice nel matrimonio, potrei spingerla a fare più faccende o contribuire con una porzione maggiore del reddito familiare. Se, a mia insaputa, in realtà è solo tiepida per il matrimonio, o ha un bell'uomo che è interessato a lei, può decidere che quelle richieste sono l'ultima goccia e decidere che il divorzio sarebbe una scelta migliore per lei “.


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In questo scenario, spingere un affare troppo forte, basato sull'errata percezione della felicità del coniuge (asimmetria informativa), si tradurrà in un divorzio che altrimenti non si sarebbe verificato.

Quanto è felice la tua sposa?

Tra queste coppie 4,242, i dati avevano la forma generale prevista dalla teoria della contrattazione. I tassi di divorzio sono aumentati in una forte correlazione lineare con l'infelicità dichiarata dalle coppie con il matrimonio e con gli sposi che sovrastimano la felicità dei loro partner - due forti indicazioni che le risposte sono state molto sincere e accurate, afferma Stern.

Mentre il tasso medio di divorzi osservati era 7.3 per cento, il tasso era più alto per le coppie in cui uno dei coniugi aveva sovrastimato l'infelicità dell'altro coniuge se si separava, a 9 per cento a 11.7 per cento, e anche più alto se l'errata percezione era seria (con risposte differendo da più di una categoria di risposta), da 13.1 percento a 14.5 percento.

Tra quelle coppie all'estremità opposta dello spettro, in cui entrambe le coppie hanno affermato che sarebbero state "peggio" o "molto peggio" se si fossero separate, il tasso di divorzi era sostanzialmente inferiore al solo 4.8 per cento.

Mentre la tendenza generale dei tassi di divorzio era coerente con la teoria della contrattazione, tra gli sposi che giudicavano male la reciproca felicità nel matrimonio, la teoria della contrattazione predisse un tasso di divorzi molto più alto di quanto non fosse in realtà. Cosa spiegherebbe questo? Ecco dove arriva l'amore.

'Avevamo bisogno di includere la cura'

"Abbiamo iniziato cercando di spiegare i risultati modellando la contrattazione tra i coniugi", afferma Friedberg. "Questi dati mostrano che le persone non sono negoziatrici difficili come potrebbero essere, e poi ci siamo resi conto che dovevamo includere la cura nel modello perché questo avesse un senso".

Con questa osservazione, Friedberg e Stern si sono inseriti in un piccolissimo gruppo di economisti della storia per aver plausibilmente identificato la prova dell'amore nel mondo reale.

"L'idea dell'amore qui è che si ottiene un po 'di felicità dal coniuge semplicemente essere felici", dice Friedberg. "Ad esempio, potrei essere d'accordo a fare più faccende domestiche, il che riduce un po 'la mia felicità personale, ma ottengo una certa compensazione semplicemente sapendo che il mio partner ne beneficia."

Gli economisti sono sempre alla ricerca di persone che rivelino le loro preferenze attraverso l'azione piuttosto che riferire semplicemente i loro atteggiamenti, osserva Stern. Questo insieme di domande fornisce l'atteggiamento reciproco delle coppie nei confronti delle loro preferenze rivelate: se sono divorziati o insieme sei anni dopo.

"Queste due domande sono piuttosto uniche nell'intera letteratura sulle scienze sociali", afferma Stern. "In combinazione con le preferenze rivelate sui tassi di divorzio sei anni dopo, è ciò che li rende davvero potenti".

Friedberg aggiunge: "Queste due domande sembrano aver rivelato qualcosa di abbastanza profondo, qualcosa che nessun altro sondaggio ha scoperto".

Politica pubblica e divorzio

Friedberg e Stern si sono resi conto che la loro modellazione potrebbe affrontare un altro problema. Con informazioni imperfette l'una sull'altra, le coppie devono fare alcuni errori di contrattazione, causando inutili divorzi con la contrattazione troppo dura.

La "ripartizione ottimale" dei divorzi genererebbe la felicità più totale per tutte le parti. Come sarebbe? E qualsiasi tipo di politica pubblica basata sull'informazione pubblica (ovvero la migliore politica pubblica possibile) spingerebbe la popolazione totale più vicina all'assegnazione ottimale dei divorzi?

A quanto pare, la cura dietro contrattazione non così dura porta a tassi di divorzi complessivi che sono in realtà abbastanza vicini, appena leggermente superiori, rispetto alla ripartizione ottimale del divorzio. E non ci sono caratteristiche osservabili o qualità registrate da questo sondaggio - come le differenze di età delle coppie, il differenziale scolastico, il differenziale di reddito, lo sforzo domestico, ecc. - che una politica potrebbe essere basata per generare un livello più ottimale di divorzi.

"Con un determinato insieme di osservabili, alcune coppie avranno buoni matrimoni e altre avranno matrimoni brutti", spiega Stern.

"Qualsiasi politica pubblica sarà basata su un'osservazione media del matrimonio, che non può vedere cose come quanto la coppia sta combattendo; se hanno gli stessi interessi a lungo termine; se uno dei due è veramente innamorato di qualcun altro; o quanto ogni coniuge valori semplicemente stare insieme, il che renderebbe il divorzio più doloroso.

"Tutte queste cose dovrebbero avere importanza. Il governo non può creare una politica basata su quelle cose, perché non può vederle. "

Di conseguenza, le coppie da sole sono sostanzialmente più brave a decidere quando divorziare o meno il divorzio rispetto a qualsiasi altra politica.

Molti stati degli Stati Uniti hanno modificato le loro leggi sul divorzio da 1970 in modi che riducono il costo del divorzio, e negli ultimi anni molti leader hanno proposto politiche per rendere il divorzio più difficile al fine di ridurre il tasso di divorzi.

"In questo studio, dimostriamo perché rendere il divorzio più difficile non è una buona idea", dice Stern, e come, a causa della cura reciproca, le coppie stiano già selezionando i divorzi in un modo abbastanza vicino all'ottimale.

Fonte: University of Virginia

Circa l'autore

H. Brevy Cannon è un associato per le relazioni con i media, presso l'Office of University Communications, University of Virginia

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