La scienza degli abbracci e perché si sentono così bene

La scienza degli abbracci e perché si sentono così bene

"Abbracciarlo" è spesso considerato un buon modo per risolvere un problema. Ora un gruppo di europei ha deciso che è tutto ciò che i britannici devono convincere a rimanere nell'UE. La loro campagna #hugabrit, in cui le persone inviano foto di se stesse abbracciando un inglese, mira a lanciare "una lovebomb" attraverso il canale.

Certo, gli abbracci possono aiutare in molte situazioni, dall'apprezzamento alla battitura della solitudine e dello stress sul lavoro. Hai bisogno di un'amichevole coccola per calmarti, ma nessuno con cui coccolarti? Il giapponese potrebbe avere la risposta ... visita a soineya. Letteralmente un "negozio di specialità co-sleeping" - o una caffetteria per coccole a voi e me - questi stabilimenti offrono, a pagamento, qualsiasi cosa da 20 minuti abbracciano a tutta una notte con un tranquillo abbraccio o addirittura dormendo (e intendo dormire) con uno sconosciuto. Forse la prospettiva di coccolare uno sconosciuto ti riempie di orrore abietto? Ma chiediti prima perché è che ci piace coccolare.

Il tatto è, infatti, molto importante nelle nostre relazioni. I miei collaboratori presso l'Università Aalto in Finlandia e I recentemente campionato persone in tutta Europa, e hanno trovato lo stesso ampio schema ovunque: più stretto è il rapporto che abbiamo con qualcuno, più il nostro corpo è autorizzato a toccare. Non conosco il giapponese, ma gli europei (e, senza sorprese, in particolare i britannici) sono un po 'scettici riguardo a dove uno straniero poteva permettersi di toccarli. Una stretta di mano educata va bene, le spalle e le braccia sono OK, ma in qualsiasi altro posto c'è praticamente del verbo.

Per capire cosa succede quando ci coccoliamo, dobbiamo fare un passo indietro verso il nostro passato primato. Scimmie e scimmie creano e mantengono le loro amicizie attraverso la cura sociale. Utile come può essere la toelettatura per rimuovere i detriti dalla pelle e dal pelo, la sua vera efficacia deriva dal lento sfogliare il pelo che è coinvolto mentre il battipista cerca materiale estraneo. Lo facciamo ancora, fino a un certo punto, ad esempio quando i genitori sfogliano i capelli dei loro figli. E ovviamente questo è il motivo per cui le attenzioni del nostro parrucchiere sono così rilassanti. L'accarezzamento lento coinvolto nella cura stimola un particolare insieme di nervi: i neuroni c-tattili afferenti che si trovano solo nella pelle pelosa e sono molto diversi dai soliti nervi che trasmettono informazioni su tatto, dolore e pressione. Questi neuroni rispondono solo alla carezza leggera e lenta. Hanno una via diretta nel cervello, dove attivano il rilascio di endorfine.

Le endorfine sono neuropeptidi, piccole molecole che vengono utilizzate dai neuroni nel cervello per segnalare l'un l'altro. Le endorfine fanno parte del sistema di controllo del dolore e producono un effetto analgesico simile ad oppiacei. In realtà, sono chimicamente strettamente correlati per oppiare farmaci come la morfina, ma differiscono in due aspetti principali: in base al peso per il peso, sono tempi 30 più efficace come antidolorifici della morfina, e non diventiamo così distruttivamente dipendenti da loro.

We usato una forma di imaging cerebrale nota come tomografia ad emissione di positroni (PET in breve) per mostrare che il leggero accarezzamento del torso innesca una massiccia risposta di endorfina nel cervello umano, proprio come fa il grooming nelle scimmie e nelle scimmie. Le coccole, con i suoi comportamenti concomitanti di carezze, carezze e persino occasionali sfogliare i capelli, sono la forma umana di cura dei primati, ed è progettata per creare e mantenere le nostre relazioni.

Poiché i nostri sentimenti di dolore psicologico vengono elaborati nelle stesse regioni cerebrali dei nostri sentimenti di dolore fisico (in particolare le aree cerebrali conosciute come la corteccia cingolata anteriore e il grigio periaqueductal), le endorfine smorzano il nostro dolore psicologico. Ecco perché un abbraccio è confortante quando qualcuno è in lacrime.


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Le endorfine attivano anche le regioni del cervello associato alla ricompensa, come la corteccia orbitofrontale - appena sopra gli occhi - ed è questo che ci fa desiderare di ripetere l'esperienza.

È perché la morfina causa overdose su questi stessi effetti che i tossicodipendenti perdono interesse nel loro mondo sociale: in effetti, si stanno abbracciando artificialmente e non hanno bisogno del contatto umano per fornire il colpo. Questi effetti simili alle oppiacei delle endorfine sono rinforzati dall'ossitocina, un altro neuropeptide che tende anche a essere stimolato dagli abbracci e ha leggere proprietà analgesiche. La principale funzione dell'ossitocina è associata alla lattazione (il suo compito principale è quello di gestire il bilancio idrico del corpo), e grazie a questa evoluzione si è adattata ai mammiferi per creare le sensazioni di calore e attaccamento associate al suzione, e quindi qualsiasi tipo di contatto fisico.

Abbraccia una felpa con cappuccio o #hugabrit allora? Beh, forse no, perché la misura in cui l'esperienza dell'abbraccio ci dà piacere e aiuta le relazioni di legame ha una profonda componente psicologica. Da qualche parte nei lobi frontali del cervello c'è un meccanismo che può commutare il tocco dall'essere piacevole all'essere spiacevole se lo fa la persona sbagliata. Il che, naturalmente, è il motivo per cui odiamo essere ammassati insieme negli ascensori. Tutta quella carne umana a stretto contatto - ugh!

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

Circa l'autore

dunbar robinRobin Dunbar, professore di psicologia evolutiva, Dipartimento di Psicologia sperimentale. La sua ricerca riguarda il tentativo di comprendere i meccanismi comportamentali, cognitivi e neuroendocrinologici che sono alla base del legame sociale nei primati (in generale) e nell'uomo (in particolare). Comprendere questi meccanismi e le funzioni che le relazioni servono, ci darà un'idea di come gli esseri umani sono riusciti a creare società su larga scala usando una forma psicologica adattata evolutivamente a società di dimensioni molto ridotte, e perché questi meccanismi non sono perfetti nel moderno mondo.

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