In che modo le minacce a un gruppo incoraggia la cooperazione

In che modo le minacce a un gruppo incoraggia la cooperazione

Charles Darwin aveva ragione: i gruppi godono di un vantaggio quando i loro membri sono "pronti ad aiutarsi a vicenda e a sacrificarsi per il bene comune", secondo un nuovo studio.

Usando le variazioni del gioco dei beni pubblici, i ricercatori hanno dimostrato che quando nessun altro meccanismo è presente per rafforzare la cooperazione di gruppo, la minaccia di estinzione di gruppo è sufficientemente potente da motivare e aumentare la cooperazione all'interno di un gruppo.

"Le persone rispondono alle minacce per il loro gruppo. Sono disposti a rinunciare alle opportunità di cavalcare liberamente gli sforzi dei membri del loro gruppo ", afferma Rick Wilson della Rice University, coautore dello studio sulla rivista PLoS ONE.

L'articolo fornisce una panoramica delle origini del conflitto di gruppo e "sostiene la nozione che la competizione tra gruppi è parte di ciò che ha coltivato la cooperazione umana", dicono i suoi autori.

"La storia sembra sostenere l'idea che un gruppo che lavora insieme possa superare un altro gruppo e portarlo all'estinzione", dice Wilson, professore di scienze politiche, professore di statistica e di psicologia. "Ma non era chiaro se ciò fosse dovuto ai gruppi che collaboravano in competizione o alla pressione dell'estinzione attraverso la selezione".

Un esperimento classico

I ricercatori hanno condotto un esperimento di laboratorio controllato per determinare se la competizione o l'estinzione favorisce una maggiore cooperazione all'interno dei gruppi. L'esperimento si basava sul gioco dei beni pubblici, in cui ai partecipanti ai gruppi veniva assegnata una certa quantità di denaro. Ogni membro del gruppo sceglie segretamente quanto mettere nel conto del gruppo e quanto conservare per il proprio account. L'ammontare nel conto di gruppo viene moltiplicato per un fattore fisso, e il pagamento è equamente diviso tra i membri del gruppo; i partecipanti mantengono anche i soldi che non hanno contribuito al conto di gruppo.

Nell'esperimento dei ricercatori, gli studenti universitari 168 sono stati assegnati in modo casuale a gruppi di quattro. Nessun partecipante sapeva chi fossero i suoi membri del gruppo e tutte le interazioni erano condotte anonimamente su una rete di computer.

Il gioco consisteva in due blocchi di periodi 10. Ad ogni periodo ogni soggetto riceveva unità monetarie 50 e decideva quanto conservare nel proprio account privato e quanto aggiungere nell'account di gruppo. L'account privato pagato uno a uno. I contributi al conto di gruppo sono stati raddoppiati dagli sperimentatori e il totale del conto di gruppo è stato diviso in parti uguali tra ciascun membro del gruppo.

"Questo progetto sperimentale di base è stato utilizzato centinaia di volte e la guida gratuita è comune", afferma. "Volevamo sapere se la competizione o l'estinzione funziona per eliminare la guida libera nel modo suggerito da Darwin."

Quattro varianti del gioco

I ricercatori hanno usato quattro trattamenti nel loro esperimento:

Il primo trattamento ha replicato il gioco standard dei beni pubblici. Alla fine di ciascun periodo, i soggetti hanno scoperto quanto è stato contribuito da altri nel loro gruppo al conto di gruppo. Non è stato detto nulla riguardo ai contributi dei partecipanti negli altri gruppi.

La competizione di gruppo è stata introdotta nel secondo trattamento. I soggetti hanno visto le stesse informazioni del primo trattamento; tuttavia, gli è stato detto che alla fine dei primi periodi 10 il loro gruppo sarebbe stato classificato in termini di guadagni totali rispetto agli altri gruppi nell'esperimento.

Nel terzo trattamento è stata introdotta l'estinzione. Ai soggetti è stato detto che alla fine dei periodi 10 i loro guadagni sarebbero stati confrontati con i guadagni di tutti gli altri soggetti. Un terzo dei percettori più bassi verrebbe rimosso dall'esperimento e non gli è consentito partecipare al secondo blocco dei periodi 10.

Nel quarto trattamento, l'estinzione era applicata ai gruppi piuttosto che agli individui. Ai soggetti è stato detto che alla fine dei primi periodi 10 i guadagni del loro gruppo sarebbero stati confrontati con i guadagni degli altri gruppi. I gruppi che sono caduti nell'ultimo terzo dei percettori verranno rimossi dall'esperimento e non parteciperanno al secondo blocco dei periodi 10.

Cooperazione rafforzata

I ricercatori hanno scoperto che nei trattamenti da uno a tre, i contributi medi sono diminuiti costantemente durante i primi periodi 10. "Nel corso del tempo, le persone contribuiscono meno al bene pubblico e favoriscono i loro investimenti privati", dice Wilson.

"Ma quando introduciamo l'estinzione di gruppo, vediamo un risultato notevolmente diverso", dice. "All'inizio, gli individui contribuiscono quasi tutto all'account di gruppo. La pressione dell'estinzione di gruppo si traduce in individui che cooperano all'interno del gruppo ".

I ricercatori hanno scoperto che l'estinzione di gruppo, il quarto trattamento, ha portato a un maggior contributo al conto di gruppo (92 percentuale della dotazione, in media) rispetto a qualsiasi altro trattamento (35 percentuale nel primo trattamento, 36% nel terzo trattamento o estinzione individuale, e 42 percentuale nel secondo trattamento, confronto di gruppo).

Gli autori sottolineano che "l'estinzione di gruppo porta a una cooperazione rafforzata finché è presente il meccanismo di selezione. Una volta rimosso, i contributi rimangono più alti per un certo periodo di tempo, ma cadono rapidamente verso ... zero contributi. La cultura della cooperazione generata dal meccanismo di estinzione di gruppo ha solo un breve riporto a lungo termine dopo la rimozione del meccanismo. "

Ulteriori coautori sono dalla Texas A & M University e dalla University of East Anglia.

Fonte: Rice University

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