Perché il nuoto sincronizzato rende i delfini più ottimisti

Perché il nuoto sincronizzato rende i delfini più ottimisti
Il compito di distorsione cognitiva coinvolgeva i delfini che toccavano il bersaglio e tornavano all'addestratore per una ricompensa. Parc Astérix

Alcuni dicono che il bicchiere è mezzo vuoto, alcuni dicono che è mezzo pieno - ma gli animali possono anche essere ottimisti o pessimisti?

Studi recenti mostra che certi animali fanno giudizi più positivi o negativi a seconda della situazione e del loro stato emotivo, proprio come gli umani. Questo fenomeno è chiamato pregiudizio cognitivo.

Il pregiudizio cognitivo è presente in molti aspetti della nostra vita, ogni volta che prendiamo decisioni su eventi con un risultato sconosciuto. È stato dimostrato che il nostro attuale stato emotivo può influenzare se le decisioni sono più positive o negative in natura: o ci aspettiamo il meglio o ci prepariamo al peggio.

Grazie a recenti ricerca cognitiva, possiamo testarlo negli animali addestrandoli in un compito di giudizio.

Misurare ottimismo e pessimismo

Un compito di giudizio funziona così: prima viene insegnato all'animale cosa succederà quando compaiono alcuni segnali.

Ad esempio, se mettiamo una ciotola nell'angolo a sinistra di una stanza, significa che riceveranno una grande ricompensa. Quando la ciotola si trova nella posizione destra, significa che l'animale non ottiene alcuna ricompensa, o qualcosa di brutto accadrà (ad esempio, viene riprodotto un suono forte). Logicamente, l'animale correrà più veloce verso la stecca positiva e molto più lento verso la stecca negativa.

Dopo questo innesco, la ciotola viene posta al centro della stanza. Se un animale corre ancora veloce nella ciotola, si pensa che sia più "ottimista", dal momento che si aspetta qualcosa di positivo da un evento sconosciuto.

Studi precedenti riguardanti molte specie (ad esempio ratti, cani e api) hanno utilizzato questo approccio e dimostrato che gli animali in situazioni di benessere più povere, come quelli in gabbie sterili o sottoposti a esami veterinari o isolamento sociale, emettono giudizi più pessimistici. Quelli in ambienti arricchiti emettono giudizi più ottimistici.

Questi esperimenti portano gli scienziati a credere che il test di bias cognitivo sia un modo valido per scoprire lo stato emotivo dell'animale. Tuttavia, questi test non erano mai stati applicati ai delfini in cattività prima.


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Delfini ottimisti

Ho guidato il delfinario del Parc Astérix in Francia studio per scoprire se i delfini hanno anche pregiudizi cognitivi e cosa potrebbe influenzarli.

Abbiamo insegnato ai parchi otto delfini toccare un bersaglio e tornare al proprio allenatore. I delfini hanno poi appreso che se l'obiettivo è stato presentato su un lato della piscina, otterrebbero una grande aringa (il loro pesce preferito). Se l'obiettivo era dall'altra parte della piscina, avrebbero ricevuto solo l'applauso e il contatto visivo del trainer.

I delfini stavano rapidamente nuotando più velocemente quando l'obiettivo era nella "posizione delle aringhe". È stato quindi posizionato nella posizione intermedia e abbiamo misurato il livello di ottimismo di ogni delfino con la loro velocità di nuoto quando sono tornati all'addestratore. Quelli che nuotano più velocemente verso l'allenatore sono stati pensati per essere più ottimisti in quanto probabilmente si aspettavano di ricevere un'aringa, mentre i nuotatori più lenti non avevano la speranza di ottenere una ricompensa.

I risultati hanno mostrato che in effetti i delfini avevano diversi livelli di ottimismo e pessimismo, che sono rimasti gli stessi nei giorni di test ripetuti.

Ma la scoperta più interessante è venuta quando abbiamo confrontato il pregiudizio cognitivo con le osservazioni individuali sul comportamento assunto nel "tempo libero" dei delfini, tra le sessioni.

In entrambi gli ambienti selvaggi e in cattività, i delfini si impegnano comportamento sociale. Nuotare in sincronia è pensato per essere un importante comportamento di affiliazione quale rafforza il legame tra individui.

Nel parco, abbiamo osservato che quei delfini che nuotavano in sincronia più spesso erano anche quelli che hanno preso le decisioni più ottimistiche. Ad esempio, un delfino femmina di 16 è stato visto molto spesso nuotando in sincronia con altri partner, in particolare con sua madre, e durante le prove di giudizio ha nuotato il più veloce indietro rispetto al bersaglio centrale, rendendo così un giudizio ottimista.

delfini caccia in modo cooperativo
In natura, i delfini nuotano insieme durante la caccia in cooperazione. Vanino / pixabay

As altamente sociale gli animali, questo non è del tutto sorprendente, ma il legame tra ottimismo, emozioni positive e comportamento sociale si è dimostrato difficile da misurare finora. Il comportamento sociale positivo è un adattamento pensato per aiutare i delfini a sopravvivere in natura, ad esempio nel caccia cooperativa comportamenti visti in Florida.

Socievolezza ed emozioni

I risultati dello studio sui pregiudizi cognitivi suggeriscono che il nuoto sincronizzato è legato a stati emotivi positivi, che per la prima volta ci forniscono una visione delle emozioni legate alle interazioni sociali dei delfini.

Incuriosito dai risultati, il nostro team ha compiuto un ulteriore passo avanti e ha confrontato i livelli di ottimismo con il comportamento sociale osservato nei quattro mesi precedenti il ​​test. Avevamo preso giornalmente le osservazioni sul comportamento sociale dei delfini e misurato la quantità di tempo trascorso a nuotare in modo sincrono durante le settimane precedenti il ​​test.

Abbiamo scoperto che i delfini più ottimisti erano anche quelli che avevano eseguito il nuoto più sincronizzato nei due mesi precedenti il ​​test, ma che non c'era alcuna relazione tra ottimismo e comportamento prima. Ciò suggerisce che i livelli di ottimismo sono legati agli stati emotivi, al contrario delle caratteristiche fisse della personalità. Gli stati emotivi sono probabilmente guidati dal comportamento sociale positivo che si verifica all'interno del gruppo in quel momento.

Gli stati emotivi dei delfini e il loro benessere generale in cattività hanno recentemente suscitato molto interesse per gli scienziati e il pubblico. Gli autori di questo studio ritengono che il livello di nuoto sincronizzato potrebbe essere utilizzato come indicatore di stato emotivo e, quindi, potrebbe aiutare a monitorare e migliorare le dinamiche sociali degli animali.

Il nostro studio era di piccole dimensioni e sono necessari ulteriori studi per studiare il legame tra benessere e comportamento sociale positivo, ma è incoraggiante che questi tipi di studi possano produrre risultati così fruttuosi e migliorare la nostra conoscenza della vita sociale dei delfini.The Conversation

Circa l'autore

Isabella Clegg, dottoranda in comportamento e benessere dei delfini, Université Paris 13 - USPC

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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