Americani e messicani che vivono al confine sono più collegati che divisi

Americani e messicani che vivono al confine sono più collegati che divisi

In 2002, ho iniziato a viaggiare per l'intera lunghezza del confine USA-Messico da entrambe le parti. Dall'Oceano Pacifico al Golfo del Messico, il confine misura quasi miglia 2,000. The Conversation

Ciò che distinse il mio viaggio fu che cominciai a viaggiare molto prima che l'idea di fortificare la frontiera tra Stati Uniti e Messico entrasse nella coscienza pubblica. Inavvertitamente, sono diventato testimone della costruzione del muro e del suo impatto sulla vita degli abitanti dei confini, che ho riportato nel mio libro "Perché i muri non funzioneranno. "

Poco dopo 9 / 11, come ho spiegato nel libro, gli Stati Uniti hanno costruito 650 miglia di muri e recinti lungo il confine terrestre 700-mile con il Messico. Il limite del fiume 1,200-mile ha poche pareti, ma il Rio Grande / Rio Bravo del Norte funge da barriera naturale e viene integrato da altri metodi di sorveglianza, compresi i rilevatori di suoni e di movimento.

Nulla di simile è mai esistito nel territorio che ora è il confine USA-Messico. Usurpa le connessioni transfrontaliere che hanno origini nella preistoria. Le comunità gemellane restano strettamente collegate tra lavoro, famiglia, scuola, tempo libero, commercio e cultura. Per loro, il territorio tra le due nazioni non è una questione di sovranità, differenza e separazione, ma invece è il fondamento stesso del loro modo di vivere.

Il muro attraversa le comunità di confine sconvolgendo commercio binazionale vale più di US $ 400 miliardi ogni anno, oltre alle vite di oltre 10 milioni di cittadini statunitensi e messicani che risiedono nelle sei principali "città gemellate" delle terre di frontiera: San Diego-Tijuana, Calexico-Mexicali, i due Nogales, El Paso Ciudad Juárez, Laredo-Nuevo Laredo e Brownsville-Matamoros. Aggiungere un nuovo muro, come propone il Presidente Trump, potrebbe solo peggiorare la situazione senza produrre alcun impatto misurabile sulla sicurezza delle frontiere.

Una terza nazione

Durante i miei viaggi, ho iniziato a pensare allo spazio tra i due paesi come una sorta di "terza nazione". Confesso, non ho mai sentito nessuno in una città di confine riferirsi al loro territorio come a una terza nazione. Gli abitanti del posto hanno molti altri modi di descrivere la loro speciale connessione attraverso la linea, come "città gemelle" e "ciudades hermanas" (città gemellate). Alcuni addirittura si definiscono "cittadini transfrontalieri" che vivono in una "metropoli transfrontaliera".

Mi è stato spesso detto da persone che vivono vite binazionali che dimenticano da che parte del confine si trovano. Ma secondo la mia esperienza, la singola espressione più comune della connessione transfrontaliera è quando le persone affermano di avere più cose in comune tra loro che con i cittadini dei loro paesi.


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Tradizionalmente, la parola "nazione" si riferisce a un gruppo di persone che si identificano volontariamente con gli altri sulla base della storia condivisa, della geografia, dell'etnia, della tradizione culturale, della lingua e delle alleanze contro la minaccia esterna. Il sentimento che li unisce è comunemente chiamato nazionalismo. Entrambi i termini sono imprecisi - motivo per cui gli esperti a volte si riferiscono alle nazioni come comunità immaginate - ma non ci sono dubbi sul loro fascino, potenza e conseguenze. Quando una nazione acquisisce il diritto di governare un territorio, allora il territorio è considerato uno stato nazionale formale.

Definisco una terza nazione come una comunità di interesse comune ricavata da due stati-nazione esistenti. Oltrepassando i confini geopolitici, occupa uno spazio intermedio e promuove un'identità distinta da ogni paese. L'alleanza non si basa esclusivamente su connessioni materiali come il commercio, ma rappresenta anche una sorta di "mappa mentale" o consapevolezza cognitiva, condivisa dai cittadini.

Considero la frontiera Stati Uniti-Messico una terza nazione, che si è evoluta in varie forme in passato. Storicamente, questi includono la regione Chichimeca 12th e 13th-century, che si trovava tra il popolo Anasazi del sud-ovest pre-americano e il cuore meridionale azteco della Mesoamerica. Si è anche manifestato lungo i margini settentrionali di Nueva España (Nuova Spagna), che ha tamponato le volatili tribù indigene del sud-ovest dal più controllato territorio coloniale spagnolo intorno a Città del Messico.

Oggi, la nazione indiana di Tohono O'Odham è divisa in due dal confine USA-Messico tra Arizona e Sonora, in Messico. Possiede un duraturo senso di identità, istituzioni e leggi tribali autonome e organizzazioni territoriali formali che si trovano a cavallo della linea di confine.

Immaginare un territorio come una terza nazione richiama l'attenzione sulla profondità dell'integrazione tra i popoli su entrambi i lati del confine. Gli altri termini che ho citato (città gemella, ecc.) Trasmettono un senso di connettività e integrazione materiale, ma l'idea della "terza nazione" aggiunge il peso dell'attaccamento soggettivo, della tradizione e della prospettiva condivisa che trascende la linea.

Voci Borderland

Un anno fa, ero sul lato messicano del confine a Nogales, dove un precedente prototipo del muro era apparso durante la metà degli 1990. Una studentessa adolescente mi ha chiesto cosa sarebbe successo se i muri fossero caduti, e io ho risposto: "Sarà come ai vecchi tempi." Esitando, chiese: "Com'era nei vecchi tempi?"

Mi resi conto allora che la sua generazione aveva vissuto la maggior parte della loro vita all'ombra dei muri. I loro genitori ricordano un momento diverso, quando hanno attraversato la linea senza ostacoli per pascolare gli animali o partecipare a un gioco di softball del fine settimana. Ricordano i tempi in cui attraversare il confine era facile come attraversare una strada.

In questi giorni, nonostante il muro, la gente continua ad attraversare legalmente la linea grandi numeri ma solo attraverso i porti di entrata ufficiali. Ad esempio, San Diego-Tijuana è il porto più trafficato al confine, che elabora una media di passeggeri di veicoli in direzione nord di 70,000 e pedoni in direzione nord di 20,000 al giorno. I valichi di frontiera si sono abituati ai ritardi imposti dal muro e si sintonizzano sui media per inciderli nei loro spostamenti. Potresti vedere i lavoratori agricoli che guidano a 4 da Mexicali, in Messico, verso campi nella Valle Imperiale. Oppure, genitori di bambini messicani che organizzano carpool al mattino presto per trasportare i loro bambini a scuola a Calexico, in California, utilizzando pass speciali che accelerano il tragitto. Hanno imparato come affrontarlo.

Ma non fare errori: le persone di frontiera vogliono indietro le loro vite precedenti. Insistono sul fatto che il danno causato dai muri venga riparato. Chiedono che non vengano costruiti più muri e che il $ 25 che costerebbe costruire più muri venga deviato per aumentare il numero e la capacità dei porti di entrata ufficiali. Chiedono il diritto di gestire i propri destini senza interferenze da parte di estranei.

A 2016 sondaggio dei residenti nelle città gemellate hanno confermato che la terra di confine sta diventando sempre più "un gigante economicamente integrato, una società biculturale". Un intervistato dell'Arizona ha sottolineato l'importanza di mantenere le connessioni su tutta la linea: "La nostra ancora di salvezza è oltre il confine ... Senza i messicani, noi don" Esistono La nostra vita viene risucchiata ". Un altro, questa volta da Nuevo Laredo, in Messico, nello stato di Tamaulipas, ha espresso la sua preoccupazione in questo modo:" Se [loro] costruiranno un muro, saremo soli ".

Le interviste del sondaggio mostrano che a differenza di molte persone negli Stati Uniti, i residenti di confine non identificano la costruzione delle mura con la sicurezza nazionale. Un uomo, originario del Messico ma che ora vive in Texas, ha affermato di non essere contrario a più agenti della pattuglia di frontiera, né alla presenza in Messico di militari statunitensi che contribuiscono alla guerra alla droga. Ma i muri hanno resistito, perché "Un muro è un simbolo di discriminazione, razzismo, segregazione, non una soluzione per la sicurezza o per ridurre la violenza".

Il rappresentante degli Stati Uniti Beto O'Rourke, un democratico di El Paso, ha catturato un sentimento ampiamente sostenuto dagli intervistati: "Dice qualcosa di veramente bello che il confine, due paesi, due lingue, due culture, a questo punto diventano essenzialmente un popolo. ”

I cittadini della terza nazione che incontro sono ferocemente indipendenti. Lavorano sodo. Non hanno altra scelta che farsi carico dei fardelli dell'ossessione della nostra nazione per l'immigrazione, la droga e la sicurezza nazionale. Eppure le loro aspirazioni non sono diverse dal tuo o dal mio, e ora più che mai le loro voci meritano di essere ascoltate.

Circa l'autore

Michael Caro, professore emerito di City & Regional Planning, University of California, Berkeley

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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