La solitudine è il nostro malessere moderno?

La solitudine è il nostro malessere moderno?'Office in a Small City' di Edward Hopper (1953). Galleria Gandalf, CC BY-NC-SA

Ex generale del chirurgo americano Vivek Murthy dice la patologia più comune che ha visto durante i suoi anni di servizio "non era una malattia cardiaca o un diabete; era la solitudine. "

Solitudine cronica, alcuni dicono, è come "fumare sigarette 15 al giorno".uccide più persone rispetto all'obesità. "

Perché la solitudine è ora considerata a sanità pubblica problema - e anche un epidemia - le persone stanno esplorando le sue cause e stanno cercando di trovare soluzioni.

Mentre scrivevo un libro sulla storia di come i poeti scrissero sulla solitudine nel Periodo romantico, Ho scoperto che la solitudine è un concetto relativamente nuovo e una volta ha avuto una cura facile. Tuttavia, poiché il significato del concetto si è trasformato, trovare soluzioni è diventato più difficile.

Ritornare alle origini della parola - e capire come il suo significato è cambiato nel tempo - ci dà un nuovo modo di pensare alla solitudine moderna e ai modi in cui potremmo affrontarla.

I pericoli di avventurarsi nelle "solitudini"

Sebbene la solitudine possa sembrare un'esperienza universale e senza tempo, sembra che abbia avuto origine nel tardo 16esimo secolo, quando segnalava il pericolo creato dall'essere troppo lontano dalle altre persone.

All'inizio della Gran Bretagna moderna, allontanarsi troppo dalla società significa abbandonare le protezioni che offriva. Le foreste e le montagne lontane ispiravano la paura, e uno spazio solitario era un luogo in cui potevi incontrare qualcuno che poteva farti del male, senza nessun altro in grado di aiutarti.

Per spaventare le loro congregazioni dal peccato, gli scrittori di sermoni hanno chiesto alla gente di immaginarsi nelle "solitudini" - luoghi come l'inferno, la tomba o il deserto.

Ancora bene nel 17esimo secolo, le parole "solitudine" e "solitario" raramente apparivano nella scrittura. In 1674, il naturalista John Ray compilato un glossario di parole usate di rado. Includeva la "solitudine" nella sua lista, definendola come un termine usato per descrivere luoghi e persone "lontani dai vicini".

Il poema epico 1667 di John Milton "Paradise Lost"Rappresenta uno dei primi personaggi solitari di tutta la letteratura britannica: Satana. Nel suo viaggio verso il giardino dell'Eden per tentare Eva, Satana percorre "passi solitari" dall'inferno. Ma Milton non sta scrivendo sui sentimenti di Satana; invece, sta enfatizzando che sta attraversando l'ultima landa selvaggia, uno spazio tra l'inferno e l'Eden dove nessun angelo si è mai avventurato in precedenza.

Satana descrive la sua solitudine in termini di vulnerabilità: "Da loro vado / Questa rozza ed errata unica, e una per tutto / io espongo, con passi solitari da calpestare / Th 'infondo profondo".

Il dilemma della solitudine moderna

Anche se ora amiamo la natura selvaggia come luogo di avventura e piacere, la paura della solitudine persiste. Il problema si è semplicemente spostato nelle nostre città.

Molti stanno cercando di risolverlo avvicinando fisicamente le persone ai loro vicini. Studi indica un picco nel numero di persone che vivono da sole e nella distruzione della famiglia e delle strutture della comunità.

Il primo ministro britannico Theresa May ha messo gli occhi su "combattere" la solitudine e designato un ministro della solitudine per fare proprio questo a gennaio. C'è anche un filantropia chiamato "Campagna per porre fine alla solitudine".

Ma il desiderio di curare la solitudine semplifica eccessivamente il suo significato moderno.

Nel 17esimo secolo, quando la solitudine era di solito relegata nello spazio fuori città, risolverlo era facile. Richiedeva semplicemente un ritorno alla società.

Tuttavia, da allora la solitudine si è spostata verso l'interno - ed è diventata molto più difficile da curare. Perché è occupato nelle menti, persino nelle menti delle persone che vivono in città animate, non può sempre essere risolto dalla compagnia.

La solitudine moderna non riguarda solo l'essere fisicamente rimosso dalle altre persone. Invece, è uno stato emozionale di sentirsi distanti dagli altri - senza necessariamente esserlo.

Qualcuno circondato da persone, o anche accompagnato da amici o da un amante, può lamentarsi dei sentimenti di solitudine. La natura selvaggia è ora dentro di noi.

Popolando la natura selvaggia della mente

La mancanza di una cura ovvia alla solitudine è parte del motivo per cui oggi è considerato così pericoloso: l'astrazione è terrificante.

Contrariamente a ciò, il segreto per affrontare la solitudine moderna potrebbe non consistere nel cercare di farlo scomparire, ma nel trovare modi per soffermarsi nelle sue astrazioni, parlare attraverso le sue contraddizioni e cercare gli altri che si sentono allo stesso modo.

Mentre è certamente importante prestare attenzione alle strutture che hanno portato le persone (specialmente gli anziani, i disabili e le altre persone vulnerabili) ad essere fisicamente isolate e quindi indisposte, anche la ricerca di modi per destabilizzare la solitudine è cruciale.

Riconoscere che la solitudine è un'esperienza profondamente umana e talvolta incurabile piuttosto che una semplice patologia potrebbe consentire alle persone, specialmente alle persone sole, di trovare una comunanza.

Per considerare "l'epidemia della solitudine" come qualcosa di più di una semplice "epidemia di isolamento", è importante considerare il motivo per cui gli spazi delle menti delle diverse persone potrebbero sentirsi come le aree selvagge in primo luogo.

Tutti sperimentano la solitudine in modo diverso e molti lo trovano difficile da descrivere. Come il romanziere Joseph Conrad ha scritto, "Chissà qual'è la vera solitudine - non la parola convenzionale ma il terrore nudo? Per i solitari stessi indossa una maschera. "Apprendere la gamma di modi in cui gli altri sperimentano la solitudine potrebbe aiutare a mitigare il tipo di disorientamento che descrive Conrad.

Leggere la letteratura può anche far sentire la mente come meno selvaggia. I libri che leggiamo non hanno bisogno di essere sulla solitudine, anche se ci sono molti esempi di questi, da "Frankenstein"A"Uomo invisibile"La lettura consente ai lettori di connettersi con personaggi che potrebbero anche essere soli; ma, cosa più importante, offre un modo per far sentire la mente come se fosse popolata.

La letteratura offre anche esempi di come essere soli insieme. I poeti romantici britannici spesso si copiavano la solitudine dell'altro e lo trovavano produttivo e appagante.

Ci sono opportunità per la comunità nella solitudine quando la condividiamo, sia nelle interazioni faccia a faccia che attraverso il testo. Sebbene la solitudine possa essere debilitante, ha fatto molta strada dalle sue origini come sinonimo di isolamento.

The ConversationCome il poeta Ocean Vuong ha scritto, "La solitudine è ancora tempo trascorso con il mondo".

Circa l'autore

Amelia S. Worsley, ricercatrice di inglese, Amherst college

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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