Come gestire il ritorno di un familiare a lungo perduto durante le vacanze

Come gestire il ritorno di un familiare a lungo perduto durante le vacanzeIl ritorno a casa di familiari estranei durante le vacanze può essere gioioso e faticoso. Felipe Frazao / Shutterstock.com

Gli umani sono animali sociali che bramano la connessione con gli altri. È un disco che sembra cablato nei nostri sistemi in modo tale che quando sperimentiamo il rifiuto o l'allontanamento dagli altri, l'esperienza può assomigliare molto dolore fisico.

Il desiderio di evitare questi sentimenti dolorosi potrebbe essere il motivo per cui molte persone si fanno in quattro per riconnettersi con i familiari ribelli durante le vacanze, anche se questa riconnessione rischia di essere disagio, di ferire sentimenti o delusione. Ciò non significa che dovremmo evitare di accogliere i familiari a casa, ma suggerisce che ciò significa che una dose di aspettative realistiche, con alcune tecniche comprovate, può rendere più serene le visite alle vacanze con familiari estranei.

Come psicologo clinico e ricercatore che studia le coppie e le famiglie con problemi di salute cronici, sento spesso persone che si sentono come se fossero le uniche ad avere relazioni familiari che sono andate male. Tuttavia, hanno più società di quanto si rendano conto e ci sono strategie per far fronte.

Una distanza indesiderabile

Molte persone sperimentano relazioni familiari tese di volta in volta. L'alienazione è una condizione più prolungata che consiste in distacco fisico o emotivo da uno o più membri della famiglia che non sono reciprocamente desiderati. Lo straniamento familiare è relativamente comune, con 4 per cento 10 di adulti che segnalano comportamenti di distanziamento tra i figli adulti e i loro genitori.

È probabile che i numeri siano più alti quando si esaminano altre relazioni familiari, come le relazioni tra fratelli e quando si considera il grande numero di famiglie che sono affette da problemi che possono contribuire all'allontanamento. Ad esempio, l'alcol e la tossicodipendenza, causa comune di estraniamento, influenzano le vite non solo della persona con la dipendenza ma anche di 100 milioni di membri della famiglia adulti a livello globale.

Oltre alle dipendenze, anche i genitori con figli adulti estranei biasimo l'estraniazione su problemi quali la menzogna cronica e le relazioni problematiche con persone al di fuori della famiglia.

L'alienazione può andare in entrambe le direzioni

Come gestire il ritorno di un familiare a lungo perduto durante le vacanzeI bambini ribelli non sono l'unica causa di estraniamento familiare. I genitori che controllano o abusano causano anche la distanza. fizkes / Shutterstock.com


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Tuttavia, non è sempre il comportamento dei bambini a contribuire allo straniamento. Bambini adulti rapporto allontanandosi attivamente dai genitori che percepiscono come giudiziosi, narcisistici o abusivi. Quindi, l'estraniazione può servire a una funzione protettiva, consentendo alle persone affette lo spazio emotivo di prendersi cura di se stesse e decidere come navigare nelle loro relazioni.

Mentre prendere le distanze da un membro della famiglia può essere una strategia salutare per alcune persone, può anche contribuire sentimenti di perdita, angoscia e stigmatizzazione. Perché è così? Una spiegazione è che molte persone lo considerano legami familiari come legami permanenti, degno di rispetto e cura. Espressioni come "il sangue è più denso dell'acqua" e "la carità inizia in casa" simboleggiano l'importanza dei legami familiari e la necessità di proteggerli a tutti i costi. Questi forti messaggi culturali possono contribuire a sentimenti di colpa e tentativi di riconciliazione, specialmente quando amici e parenti spingono alla riconciliazione, una strategia che è sconsigliati a meno che entrambe le parti lo desiderino.

Come mostrato in ricerca sulle dipendenzei membri della famiglia possono trarre vantaggio quando esplorano in modo non giudicante i pro ei contro di diversi tipi di coinvolgimento con i loro cari. Ad esempio, possono adottare un approccio di tolleranza zero, come escludere la persona amata dalla casa, rimanere in silenzio di fronte a comportamenti problematici o prendere le distanze dalla persona amata. Trovare persone su cui fare affidamento per il supporto può anche dare sollievo alle famiglie che stanno valutando di accogliere i familiari a loro volta estranei.

Costruire ponti e case di marzapane

Come gestire il ritorno di un familiare a lungo perduto durante le vacanzeFare una casa di marzapane insieme o giocare a giochi può togliere lo stress da una riunione potenzialmente stressante. Aleksandra Suzi / Shutterstock.com

Ma quali altre strategie possono essere utilizzate dai propri cari quando si accoglie un membro della famiglia con cui condividono una relazione problematica? Molto di il consiglio per gestire lo stress durante le vacanze is adatto in questa situazione. Inoltre, ci sono diverse strategie basate su terapie psicologiche che possono essere utili:

  • Sii onesto e realistico con te stesso

Che cosa vuoi ottenere ricollegando i membri della famiglia estranei durante le vacanze? Stai cercando un breve, non minaccioso tempo insieme, i primi passi per ricostruire una relazione? In base alle tue precedenti interazioni con i membri della tua famiglia e riflettendo sul motivo per cui l'estraniazione è avvenuta, quanto è probabile che ciò accada? Potresti cambiare le tue aspettative? O ci sono alcune cose che puoi fare per aggiungere una struttura e ridurre la probabilità di un maggiore distanziamento? Ad esempio, se sei preoccupato per argomenti delicati che potrebbero scatenare sentimenti rabbiosi e feriti, magari costruire un'attività, un progetto come fare una casa di marzapane insieme o giocare per distogliere l'attenzione dalle ferite del passato o dal rilanciare gli eventi negativi. Se l'uso o l'abuso di alcool hanno contribuito all'allontanamento, prendi in considerazione la possibilità di servire una varietà di bevande non alcoliche.

  • Sviluppa la capacità di tollerare l'angoscia

Quando evitiamo come ci sentiamo perché è doloroso, a volte possiamo agire in modi che possono allontanare ulteriormente gli altri. La tolleranza al pericolo è essenziale per contrastare la probabilità di scambi dolorosi. Un modo di costruire la capacità di tollerare l'angoscia è consapevolezza consapevole pratiche come la meditazione, esercizi di respirazione breve, o attenzione consapevole e intenzionale su attività come camminare e ascoltare musica. Queste attività possono aumentare la tolleranza al disagio prima di radunarsi con i familiari, ma anche durante le riunioni di famiglia. Ad esempio, ci si può rifugiare in cucina per tagliare le verdure consapevolmente o lavare i piatti, o scusarsi per fare una breve passeggiata.

  • Presta attenzione ai tuoi cari

La consapevolezza consapevole può anche essere diretta ai membri della famiglia. Nella mia ricerca e pratica clinica con le coppie che affrontano problemi di salute difficili, la distanza emotiva spesso si verifica quando i membri della famiglia non accettare le emozioni dolorose dei loro cari come valido o reale. Risposte convalidanti emotive come fare domande su come una persona cara si sente e riflettere il sentimento o l'esperienza - frasi come "Suona forte" o "Mi dispiace che ti senti in questo modo" - esprimere cura e preoccupazione, e sono correlati a migliore benessere personale e relazionale. La convalida emotiva non equivale a concordare con le loro scelte o perché si sentono come loro. Le terapie per migliorare la convalida emotiva sono trattamenti promettenti per coppie e famiglie sperimentando la distanza emotiva, anche se rimangono da testare in caso di estraniazione.

  • Pratica gratitudine e, se possibile, perdona

Se è possibile dare il benvenuto ai familiari o essere riaccolti da soli, è ancora possibile esprimere gratitudine per quelle persone che ti portano gioia o ti hanno aiutato a imparare qualcosa di importante. Gli atti di gratitudine sono associati al benessere e può aiutare a concentrarsi sugli aspetti positivi delle relazioni difficili. Quando ciò non è possibile, apprezzare la bontà della vita piuttosto che concentrarsi su relazioni sbagliate. Forse il più difficile di tutti è perdonare quelli da cui ci sentiamo alienati. Il perdono può guarisci il dolore associato a ricordi di tradimento e relazioni difficili e promuovere il benessere. Eppure, nessuno dovrebbe provare vergogna o picchiarsi per non essere in grado di perdonare.

  • Inizia nuove tradizioni

Potrebbe non essere possibile salvare i rapporti familiari; forse è troppo rischioso impegnarsi con un familiare estraniato. In questi casi, prendi in considerazione l'idea di iniziare nuove tradizioni per festeggiare le festività e trovare la connessione sociale che desideri. Festeggia a casa con gli amici, concediti un periodo di ritiro personale o fai un viaggio. Non è necessario aspettare le vacanze per iniziare nuove tradizioni. Il Family Dinner Project ha risorse per creare rituali per i pasti per creare e sostenere rituali dei pasti per promuovere i corpi e le relazioni più sani.

Le vacanze, un tempo generalmente ottimista, potrebbero essere proprio il momento giusto per riconnettersi con i familiari con cui siamo distanti. È anche un momento per prendersi cura di noi stessi, provare gioia e ricaricare per l'anno a venire. È possibile fare entrambi con pianificazione e preparazione.The Conversation

Circa l'autore

Annmarie Cano, Professore di Psicologia e Preventivo associato per lo sviluppo della facoltà e il successo della Facoltà, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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