Come le idee di questa donna sono alla radice della filosofia occidentale

Come le idee di questa donna sono alla radice della filosofia occidentaleIl dibattito di Socrate e Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

Dove ha fatto Socrate, la figura fondamentale della filosofia occidentale, ottenere l'ispirazione per le sue idee originali su verità, amore, giustizia, coraggio e conoscenza? Una nuova ricerca Ho condotto a rivelare che da giovane nel 5 secolo aC Atene, entrò in contatto con una donna estremamente intelligente, Aspasia di Mileto. Io sostengo che le sue idee sull'amore e sulla trascendenza lo hanno spinto a formulare aspetti chiave del suo pensiero (come trasmesso da Platone).

Se le prove per questa tesi sono accettate, la storia della filosofia avrà preso una svolta epocale: una donna che è stata quasi cancellata dalla storia deve essere riconosciuta come il fondamento della nostra tradizione filosofica di 2,500.

Un dipinto neoclassico dell'artista Nicolas 19th Century dipinge Socrate seduto di fronte a un tavolo da Aspasia con gesti deliziosi. Il bel giovane soldato Alcibiade osserva. L'immagine cattura il vista standard di Socrate: come poveri e brutti. Figlio di uno scalpellino, era conosciuto fin dalla mezza età per non avere un cavallo e indossare indumenti stracciati.

Ma anche Platone sostiene che Socrate sia stato istruito nell'eloquenza da Aspasia, che per oltre un decennio è stata la compagna dello statista Pericle di Atene. Presumibilmente una cortigiana altamente istruita, Aspasia è mostrata nel dipinto enumerando i punti di un discorso sulle sue dita. Il suo sguardo è rivolto al giovane aristocratico Alcibiade, che era il reparto di Pericle e probabilmente il pronipote di Aspasia. Socrate sosteneva di essere affascinato dal bell'aspetto e dal carisma di Alcibiade e (come raccontato nel Simposio di dialogo di Platone) salvò la sua vita nella battaglia di Potidea in 432 aC.

Il dipinto fa giustizia a Socrate? I suoi principali biografi, Platone e Senofonte, lo conoscevano solo come un uomo più anziano. Ma Socrate era un tempo giovane, ed era un contemporaneo diretto di Aspasia. E, dalle immagini superstiti del filosofo, informazioni occasionali fornite dai suoi biografi e antichi testi scritti che sono stati generalmente trascurati o male interpretati, emerge un quadro diverso di Socrates: quello di un giovane istruito che è cresciuto fino a diventare non meno coraggioso un soldato che Alcibiade e un amante appassionato di entrambi i sessi non meno di un intenso pensatore e dibattitore.

Come le idee di questa donna sono alla radice della filosofia occidentaleSocrate che cerca Alcibiade nella casa di Aspasia, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspasia

Socrate era famoso per aver detto: "L'unica cosa che so è che non lo so". Ma Platone, in simposio (199b), riferisce che ha imparato "la verità sull'amore" da una donna intelligente. A quella donna viene dato il nome di "Diotima" - e nel Simposio Socrate espone la sua dottrina.


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Gli studiosi hanno quasi universalmente respinto Diotima come una finzione. È descritta nel dialogo come sacerdotessa o veggente (mantide), e lei è pensata al meglio per essere una figura allegorica - una di saggezza ispirata o visionaria che potrebbe aver avviato un pensatore come Socrate nei misteri dell'Amore. Ma Platone lascia alcuni indizi curiosamente precisi sull'identità di Diotima che non sono mai stati finora chiariti. Nel mio libro presento le prove per dimostrare che "Diotima" è in realtà un travestimento sottilmente velato per Aspasia.

Aspasia proveniva da un'alta famiglia ateniese, imparentata con quella di Pericle, che si era stabilita nella città greca di Mileto in Ionia (Asia Minore) alcuni decenni prima. Quando emigrò ad Atene intorno a 450 BC, aveva circa l'età di 20. A quella data anche Socrate aveva circa 20 anni.

Pochi anni dopo, Aspasia si affezionò a Pericle, che allora era un politico di primo piano ad Atene - e aveva già il doppio della sua età. Ma un allievo di Aristotele, Clearchus, ricorda che "prima che Aspasia diventasse la compagna di Pericle, era con Socrate". Ciò si adatta ad altre prove che Socrate faceva parte della cerchia di Pericle come un giovane uomo. Senza dubbio avrebbe familiarizzato con Aspasia in quell'ambiente.

Dato che in gioventù faceva parte di questa élite privilegiata, cosa spinse Socrate a rivolgersi alla vita della mente, evitando il successo materiale e riorientando il pensiero filosofico per i posteri? Nessuno ha mai cercato di tracciare la traiettoria del Socrate più giovane, perché le fonti biografiche sono sparse e frammentarie, e sembrano dire poco di interesse riguardo al suo pensiero. Ma poiché Socrate era ben noto ad Atene come filosofo sulla trentina, il periodo precedente è dove dovremmo cercare prove del suo cambio di direzione per diventare il pensatore che doveva essere. Io sostengo che la conoscenza di Socrate con Aspasia fornisce il collegamento mancante.

Aspasia era la donna più intelligente e più influente dei suoi tempi. La compagna di Pericle per circa 15 anni, fu ampiamente calunniata e insultata dai drammaturghi comici - i giornalisti scandalistici del loro tempo - per la sua influenza su di lui. Parte della cerchia di pensatori, artisti e politici di Pericle, è dipinta da Platone, Senofonte e altri come un istruttore ammirato di eloquenza, nonché un sensale e consulente matrimoniale.

Nel dialogo di Platone Menesseno viene descritta come insegnante di Socrate su come pronunciare un discorso funebre - proprio come presumibilmente una volta aveva insegnato a Pericle. Era, in altre parole, nota per la sua abilità nel parlare e, come "Diotima", in particolare per parlare di amore.

Socrate innamorato?

Così. Socrate e Aspasia potrebbero essersi innamorati quando si sono incontrati per la prima volta e hanno conversato a vent'anni? Il fatto che Platone accorda ad Aspasia una considerevole autorità intellettuale su Socrate ha allarmato generazioni di studiosi, che ne hanno in gran parte destituito lo scenario in Menexenus come parodia di tecniche oratorie.

Nel frattempo, sono stati felici di considerare Aspasia un "bordello e prostituta"Sulla forza delle citazioni da poeti comici del giorno. Nella migliore delle ipotesi, gli studiosi hanno elevato l'Aspasia allo stato di hetaira - una cortigiana. Ma questa denominazione non le è stata data una volta in antiche fonti.

Se accettiamo l'evidenza che Aspasia fosse, come "Diotima", un autorevole istruttore di eloquenza e un esperto in materia di amore - piuttosto che una prostituta comune o anche un'influente cortigiana - sorge una possibilità sorprendente. Le nozioni attribuite nel Simposio a "Diotima" sono fondamentali sia per la filosofia che per il modo di vivere che Socrate doveva sposare.

La dottrina messa nella bocca di "Diotima" insegna che il regno fisico può e dovrebbe essere messo da parte in favore di ideali superiori; che l'educazione dell'anima, non la gratificazione del corpo, è il dovere supremo dell'amore; e che il particolare dovrebbe essere subordinato al generale, il transitorio al permanente e il mondo all'ideale.

Queste idee possono essere riconosciute come alla base della tradizione filosofica occidentale. Se è così, identificare la finzione "Diotima" come il vero Aspasia rende una conclusione storicamente sensazionale. In retrospettiva, l'identificazione è così ovvio che la sua incapacità di vedere chiaramente fino ad ora deve forse essere attribuita a pregiudizi consci o inconsci sullo status e sulle capacità intellettuali delle donne.

I tempi sono maturi per ripristinare Aspasia bella, dinamica e intelligente al suo vero status di uno dei fondatori della filosofia europea.The Conversation

Circa l'autore

Armand D'Angour, professore associato di classici, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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