Perché le sanzioni contro le molestie sessuali non funzionano

Perché le sanzioni contro le molestie sessuali non funzionano

L'attuale tetto federale sui danni monetari per le molestie sessuali sul posto di lavoro è troppo basso per incentivare le imprese ad adottare misure più forti per prevenire il comportamento, sostiene un nuovo documento.

Sebbene le molestie sessuali sul posto di lavoro siano illegali ai sensi del Titolo VII del Civil Rights Act, il movimento #MeToo ha dimostrato che rimane prevalente e pernicioso. Joni Hersch, professore di diritto ed economia e condirettore del programma di dottorato in diritto ed economia presso la Vanderbilt University Law School, ritiene che ciò possa essere dovuto in parte al fatto che affrontare sistematicamente il problema è difficile e costoso, rendendolo più conveniente per le aziende di pagare semplicemente eventuali sanzioni che si presentano.

"La domanda è: possiamo rendere la minaccia di danni abbastanza elevata da essere un deterrente?" Chiede Hersch. "Come possiamo monetizzare il valore di questi danni?"

Alzando il tappo

Il governo federale attualmente copre i danni per le più grandi aziende di $ 300,000, una cifra che è stata fissata in 1991. Hersch dice che il cap di oggi deve essere molto, molto più alto - $ 7.6 milioni.

"Il mio approccio per identificare il livello di danni che avrebbe incentivato le aziende a scoraggiare le molestie sessuali è iniziato riconoscendo che le molestie sessuali sono un rischio per il lavoro", dice Hersch.

"Sappiamo che i lavoratori devono essere pagati di più per lavorare su posti di lavoro con un maggiore rischio di morte o lesioni. Ma non era noto se le imprese dovessero pagare di più i lavoratori quando si trovano ad affrontare un rischio più elevato di molestie sessuali ".

Usando i dati relativi alla molestia sessuale della Commissione per le pari opportunità di lavoro, Hersch ha calcolato il rischio di molestie sessuali per sesso, industria ed età. Ha scoperto che nei settori in cui le molestie sessuali sono più diffuse, le donne hanno fatto di più.

Questo ha comportato una media di circa $ 500 all'anno per lavoratrice in un'azienda con un tasso medio di molestie sessuali rispetto all'assenza di molestie sessuali.

Punto di non ritorno

Usando il rischio di molestie, salari medi, ore lavorate e il numero di dipendenti, Hersch è stata in grado di sviluppare una formula per calcolare il valore delle molestie statistiche: il premio per i danni necessario per cui è più conveniente per una società evitare un caso di molestie sessuali che si traduce in un onere legale che a pagare i dipendenti per sopportarne il rischio.

In dollari di oggi, che si traduce in $ 7.6 milioni in media. Questa cifra riflette il danno sociale medio causato dalle molestie sessuali, come rivelato dai lavoratori a rischio che i lavoratori richiedono essere disposti ad affrontare questo rischio.

Hersch afferma che è importante impostare i possibili risarcimenti per i danni al livello che rappresenta l'intero costo sociale del danno perché semplicemente non ci sono altri incentivi efficaci per affrontarlo. Osserva che i molestatori sono spesso impiegati stimati, che implementano misure per fermare le molestie sessuali costano soldi, questi casi raramente arrivano in tribunale e che i danni sono limitati a livelli molto bassi.

"Penseresti che il costo di pagare di più le donne per la loro esposizione al rischio di molestie sessuali possa dissuadere le aziende dall'ignorare il problema", dice Hersch. "Ma ovviamente non è sufficiente."

La ricerca appare nel Journal of Risk and Uncertainty.

Fonte: Vanderbilt University

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