Prendersi cura di qualcuno con demenza è stressante, ma gratificante

Prendersi cura di qualcuno con demenza è stressante, ma gratificante Pexels

La demenza è destinata a diventare una delle più grandi sfide per la salute globale della nostra generazione. Nel solo Regno Unito ci sono circa 850,000 persone che vivono con la malattia e questa cifra lo è proiettato a più del doppio da 2051.

Quelli di noi che non sviluppano la demenza probabilmente finiranno per prendersi cura di qualcuno che lo fa. Secondo Carers Trust, ci sono quasi 700,000 familiari assistenti di persone con demenza. Senza questi accompagnatori non pagati, l'economia del Regno Unito dovrebbe trovare £ 11 miliardo all'anno per coprire il costo della cura della demenza. Questo rende i malati di demenza una risorsa inestimabile per le persone a cui si prendono cura e per la società nel suo insieme.

Come psicologo, sono affascinato dalla "forza nascosta" che consente a alcuni assistenti di prosperare. Qualcosa che i ricercatori chiamano "resilienza" - che è definito come: "Il processo di negoziazione, gestione e adattamento a significative fonti di stress o trauma".

Nella nostra ricerca precedente da 2014, abbiamo esaminato se i care-assist dementali coniugali potevano ottenere resilienza e, in tal caso, quali risorse hanno attirato per facilitare la loro capacità di resilienza. Abbiamo scoperto che poco meno della metà degli assistenti erano resilienti secondo la definizione di cui sopra. La ricerca mostra che è più probabile che gli operatori di demenza resilienti siano protetti sintomi depressivi - i malati di demenza sono in genere più depressi e hanno minori livelli di benessere rispetto a chi non si prende cura della demenza. Anche i badanti resilienti hanno meno probabilità di ammettere la loro amata assistenza residenziale prematuramente.


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Forza e Coraggio

Come parte della nostra ricerca, la signora Wi, una donna di 69 che aveva curato il marito per quattro anni, ha spiegato il suo ruolo come "un contratto per il quale non ti iscriveresti mai". Ma nonostante abbia riconosciuto l'onere dell'assistenza, la signora Wi ha accettato la diagnosi del marito e ha messo in atto misure per poter continuare a vivere in modo indipendente: "Usciva ogni lunedì e ogni venerdì giocando a biliardo e questo non si è fermato ... Ho detto ai suoi amici fin dall'inizio che [lui] aveva l'Alzheimer ".

Un'altra badante, la signora C, non mostrò segni di angoscia e adottò un atteggiamento positivo nei nove anni in cui era stata premurosa. In riferimento alla diagnosi del marito, la signora C ha detto: "Ho cercato di essere positivo e dire che tutto quello che hanno fatto è dargli un nome. Sei sempre la stessa persona che eri ieri. "

Prendersi cura di qualcuno con demenza è stressante, ma gratificante La vita può essere ancora dolce, anche con la demenza. Pixabay, CC BY

Ho intervistato due volte gli assistenti tra 2011 e 2014. In quel periodo molto era cambiato. Tutti hanno riportato un deterioramento della salute della loro amata, alcuni hanno ammesso la loro amata in cure residenziali e altri sono stati in lutto. Alcuni erano passati attraverso entrambi. Eppure più persone erano diventate resistenti rispetto a no. Questo suggerisce che la resilienza non è fissa - i badanti possono diventare resilienti nonostante lo stress associato alla cura.

Cantando e ridendo

Dalla nostra ricerca è chiaro che l'umorismo e la positività sono importanti facilitatori della capacità di recupero, come spiega il signor G: "Rido e canto e lei ride ... il mio vicino ha detto che è un buon lavoro che abbiamo una casa indipendente". Anche il sostegno sociale è importante, soprattutto dagli amici: "Siamo come una famiglia ... scambiamo storie tristi o storie liete ogni settimana ... penso sia per questo che sono così stabile perché parlo con così tante persone che sono nella stessa barca" (Mrs L).

Anche i badanti che si occupavano di servizi che consentivano loro di "restituire" avevano maggiori probabilità di essere resilienti: "Faccio volontariato ... Sono un badante che parla agli assistenti ... So che sembra sciocco ma è una pausa, è diverso eppure stai aiutando gli altri "(Mrs Wi). Il sostegno familiare è stato valutato da tutti gli assistenti che hanno avuto accesso ad esso, ma solo alle loro condizioni, in modo da non abbandonare i sentimenti di indipendenza e autonomia.

Prendersi cura di qualcuno con demenza è stressante, ma gratificante Ci sono modi per rendere la vita più facile e più piacevole per una persona con demenza. pixabay, CC BY

Naturalmente, nessuno negherebbe che la cura della demenza è stressante, ma è chiaro che molti assistenti si sono adattati con successo al loro ruolo. Attingono alle proprie caratteristiche e risorse individuali all'interno del loro ambiente sociale immediato e più ampio per costruire la propria capacità di recupero.

Questo è importante perché dimostra che le persone possono vivere bene come assistenti alla demenza. Gli attuali servizi di assistenza per la ricerca e la demenza sono tipicamente focalizzato sul problemae progettato per alleviare il peso degli assistenti. Ma promuovendo la resilienza e gli aspetti positivi e gratificanti dell'assistenza, possiamo aiutare a migliorare la vita quotidiana di entrambi gli assistenti e le persone a cui si prendono cura.The Conversation

Circa l'autore

Warren Donnellan, docente, Università di Liverpool

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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