La verità puzzolente su relazioni romantiche e salute

.La verità puzzolente su relazioni romantiche e salute Molti partecipanti allo studio hanno riferito di aver sentito l'odore dei vestiti di un partner assente perché li faceva sentire rilassati o sicuri. (Shutterstock)

Hai problemi a dormire? Nervoso per un'intervista importante? Odorare l'abbigliamento indossato dal partner può aiutare a migliorare il sonno e calmare i nervi.

Mentre può sembrare strano sentire l'odore dei vestiti del tuo partner, questi comportamenti sono sorprendentemente comuni. In uno studio, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti se avessero mai dormito o annusato l'abbigliamento indossato dai loro partner durante i periodi di separazione. Oltre l'80% delle donne e il 50% degli uomini ha riferito di aver annusato intenzionalmente i vestiti di un partner assente. Molti di loro hanno detto di averlo fatto perché li faceva sentire rilassati o sicuri.

Profumi sociali e salute

Insieme ai nostri colleghi dell'Università della British Columbia, abbiamo deciso di esaminare più da vicino se l'esposizione al profumo del nostro partner romantico potesse avere benefici per la nostra salute psicologica e fisica.

Nello specifico, abbiamo condotto due esperimenti. Il primo ha verificato se il profumo di un partner migliorava il sonno. Il i risultati di tale ricerca sono stati accettati per la pubblicazione sulla rivista Scienza Psicologica. Il secondo studio, che ha testato se questi profumi hanno ridotto lo stress, è stato pubblicato nella Journal of Personality and Social Psychology.

La verità puzzolente su relazioni romantiche e salute I ricercatori hanno esplorato se l'odore del profumo di un partner assente avesse benefici per la salute. (Shutterstock)

In entrambi gli studi, volevamo catturare il profumo naturale del corpo. Quindi abbiamo chiesto ai partecipanti di indossare una semplice maglietta bianca come maglietta per 24 ore e di evitare attività note per influenzare l'odore naturale del corpo, come fumare, mangiare cibi piccanti o indossare prodotti per il corpo profumati. Abbiamo anche fornito loro shampoo e sapone inodore da usare prima di indossare la maglietta. Quando i partecipanti ci hanno restituito le loro camicie, le abbiamo immediatamente conservate in un congelatore per preservare il profumo.

Qualità del sonno e profumo

In uno studio, abbiamo testato se la qualità del sonno sarebbe migliorata dal profumo di un partner. Abbiamo regalato a ognuno dei nostri 155 partecipanti due camicie dall'aspetto identico: una camicia di controllo e una indossata dal loro partner.


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Ad ogni partecipante è stato chiesto di dormire con la camicia del proprio partner come fodera per due notti e con l'altra camicia come fodera per altre due notti - senza sapere quale fosse. Ogni mattina, i partecipanti hanno riferito la qualità del loro sonno la notte precedente.

Abbiamo anche chiesto ai partecipanti di indossare un orologio da notte che monitorasse i loro movimenti durante la notte. Al termine dello studio, abbiamo chiesto ai partecipanti di indovinare se ciascuna delle magliette fosse stata indossata dal loro partner.

La verità puzzolente su relazioni romantiche e salute I partecipanti allo studio hanno dormito meglio quando sono stati esposti al profumo del loro partner assente. (Shutterstock)

Le persone hanno riferito che il loro sonno era migliore nelle notti in cui pensavano di sentire l'odore del loro partner. Tuttavia, i dati degli orologi per il sonno hanno rivelato che l'efficienza del sonno delle persone era più alta - in altre parole, sperimentavano meno rigirarsi e rigirarsi - nelle notti in cui stavano effettivamente dormendo con la maglietta del loro partner. Questo aumento dell'efficienza del sonno si è verificato indipendentemente dal fatto che i partecipanti indovinassero che la maglietta fosse quella del loro partner. Ciò suggerisce che gli effetti dell'esposizione al profumo di un partner possono verificarsi al di fuori della nostra consapevolezza cosciente.

I partecipanti al nostro studio hanno sperimentato in media più di nove minuti aggiuntivi di sonno a notte se esposti all'odore del loro partner, equivalenti a più di un'ora di sonno aggiuntivo a settimana. Questo aumento è stato raggiunto senza che i partecipanti trascorressero più tempo a letto. Il miglioramento medio nell'efficienza del sonno dal dormire con l'odore di un partner era simile in grandezza ai miglioramenti documentato per gli integratori di melatonina, che vengono spesso utilizzati come ausili per il sonno.

Profumo e stress

In un altro studio, abbiamo esaminato se lo stress sarebbe ridotto dall'odore di un partner. Abbiamo chiesto a 96 donne di entrare nel nostro laboratorio e annusare una camicia, una camicia di controllo o una indossata dal loro partner romantico. Hanno annusato questa maglietta prima, durante e dopo un'intervista di lavoro finta stressante.

Le donne che sentono l'odore della maglietta del loro partner hanno riportato uno stress minore sia quando si pensa alla prossima intervista sia quando si riprendono dall'intervista. Coloro che hanno riferito correttamente che stavano annusando l'odore del loro partner avevano una bassa reattività del cortisolo allo stress. Il cortisolo è un ormone naturale rilasciato dall'organismo durante lo stress.

Questi risultati suggeriscono che i benefici protettivi dell'odore di un partner possono essere più forti quando le persone sono consapevoli di annusare il proprio partner.

Ricerca futura

Nella nostra prossima ricerca, abbiamo in programma di indagare su altre domande sui profumi sociali, ad esempio se le persone più felici nelle loro relazioni traggono maggiori benefici per la salute dal profumo del loro partner e se i benefici per la salute potrebbero estendersi ad altri tipi di relazioni strette, come le relazioni genitore-figlio.

Comprendendo come i profumi sociali influenzano la salute, studi futuri possono esaminare l'efficacia di semplici metodi per rafforzare il benessere, come portare con sé la sciarpa o la camicia di un partner durante il viaggio. Gli attuali studi rivelano che, spesso al di fuori della nostra consapevolezza, un altro mondo della comunicazione sta accadendo proprio sotto il nostro naso.The Conversation

Circa l'autore

Marlise Hofer, Dottoranda, Dipartimento di Psicologia, University of British Columbia e Frances Chen, Professore associato, Dipartimento di Psicologia, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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