Al momento della sofferenza, il dono più grande è l'accompagnamento di un altro

Al momento della sofferenza, il dono più grande è l'accompagnamento di un altro

Jim Norris e moglie, padroni di casa a Pie Town, New Mexico, ottobre 1940. Foto di Russell Lee / Library of Congress

I ricercatori della genetica Anne-Marie Laberge e Wylie Burke nel 2009 hanno riferito di Custodie di una donna di 31 anni in buona salute, un assistente amministrativo con tre sorelle estranee e una madre che era morta di cancro al seno nei suoi 40 anni. Preoccupata per il suo rischio, la donna ha cercato il test per le mutazioni ereditate da BRCA1 e BRCA2, che aumentano il rischio di carcinoma mammario e ovarico femminile. Quando i test sono tornati positivi e ha deciso di sottoporsi a una doppia mastectomia, il suo medico le ha chiesto come voleva dirlo ai suoi fratelli. Ma la paziente ha insistito sulla sua privacy e ha scelto di non informarli del risultato del test. Ciò significava che il dottore era diviso tra il rispetto della riservatezza della sua paziente e un dovere di benevolenza verso i suoi parenti a rischio.

Questo caso, e molti altri simili, mostra una tensione tra autonomia e solidarietà. Valutare l'autonomia guida uno a lasciare che gli altri facciano le proprie scelte e a rispettarle. Valorizzare la solidarietà guida ad assumersi la responsabilità del benessere degli altri e ad intervenire per loro conto. Situazioni in cui questi valori sono in conflitto inducono alla ricerca di un equilibrio, ove possibile, magari limitando la portata dei diritti alla privacy per motivi di giustizia o definendo eccezioni che meritano la divulgazione di informazioni senza consenso. Nel caso del paziente con il gene del carcinoma mammario, la decisione del suo medico su come bilanciare l'autonomia e la solidarietà è difficile, e qualunque decisione prenda è tutt'altro che semplice.

Alcuni casi, tuttavia, sono ancora più difficili. Considera il una riportato dal sociologo Arthur Frank nel 2016 di Faith, una donna di 28 anni con fibrosi cistica i cui polmoni non riescono e il cui medico la informa che un trapianto è probabilmente inutile. Un chirurgo di un altro ospedale sta promuovendo una nuova tecnica che, sebbene molto rischiosa, potrebbe avere successo. Vi sono dubbi sulle motivazioni del chirurgo. Poiché le sue condizioni si stanno deteriorando, Faith ha solo due settimane per prendere una decisione. Cosa significa consigliare Faith in questa situazione? Non ha una vera autonomia, perché la sua estrema vulnerabilità e incertezza sulla tecnica offerta le preclude il suo consenso informato. Ma valutare la solidarietà è anche inappropriato, perché la decisione giusta da parte sua è impossibile in una posizione di tale incertezza sul risultato.

La condizione che limita la vita di Faith è difficile perché induce disperazione, dissonanza e desolazione: la disperazione mentre le speranze per il futuro affrontano l'inevitabilità del destino; dissonanza tra un futuro immaginato e una realtà presente; e la desolazione di essere alienato e isolato quando gli altri si ritirano dalla sua tragedia e si ritirano dalla sua soggettività. In tali situazioni, la strategia spesso trascurata di "accompagnamento" potrebbe essere la migliore opzione disponibile.

Lasciami spiegare cosa significa accompagnamento in questo contesto. Le arti dello spettacolo offrono una varietà di esempi che aiutano a chiarire questo. Nella musica, l'accompagnamento è la parte musicale che supporta la melodia o i temi principali di un'esecuzione musicale, come quando un organista o un chitarrista accompagna un coro o un batterista e un bassista accompagnano un cantante solista. In un film drammatico, l'accompagnamento è la parte che supporta l'azione drammatica, come quando una colonna sonora musicale accompagna il dialogo tra attori. Questi esempi indicano che accompagnare un altro implica prestare sostegno all'altro in modo da amplificare o rafforzare i loro sforzi. Come la solidarietà, l'accompagnamento implica l'unione con un altro. Ma a differenza della solidarietà, che in genere mira a correggere alcune ingiustizie o soddisfare alcuni bisogni, l'accompagnamento mira a riconoscere e impegnarsi con gli sforzi di un altro - non per il bene di aiutare l'altro a raggiungere un obiettivo impossibile da raggiungere da solo, ma per il per arricchire e manifestare il valore degli sforzi dell'altro. Questa differenza di enfasi è importante.

Il programma School Kids Investigating Language in Life and Society (SKILLS) presso l'Università della California, Santa Barbara (USCB) esemplifica la pratica dell'accompagnamento. Gli studenti del programma sono Latinx immigrati di seconda generazione da case della classe operaia che intendono proseguire l'istruzione superiore. Mary Bucholtz, Dolores Inés Casillas e Jin Sook Lee, tutti studiosi dell'USCB, rapporto che uno dei principali ostacoli che questi studenti affrontano è linguistico. Le esigenze culturali di parlare inglese isolano gli studenti dalla comunicazione con i loro nonni di lingua spagnola, e i loro dialetti in lingua inglese tendono a emarginarli in contesti accademici. Gli insegnanti di COMPETENZE accompagnano questi studenti impegnandoli in progetti di ricerca progettati per aiutarli a vedere le loro abilità linguistiche come risorse e a riformulare le loro capacità linguistiche come una virtù piuttosto che un ostacolo.


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To accompagnare un altro è dare compagnia contro la disperazione, la dissonanza e la desolazione. Contro la desolazione, chi accompagna offre consolazione, trovandosi con l'altro nella sua solitudine creando opportunità di testimonianza, ascolto e ascolto senza giudizio e rafforzando la dignità dell'altro riconoscendo la propria esperienza e la propria lotta. Contro la dissonanza e la disperazione, uno che accompagna promuove anche la riconciliazione affermando forza e resilienza, portando la propria presenza alle difficoltà dell'altro, convalidando i modi in cui il passato attinge il presente e partecipando agli sforzi per immaginare modi di trasformare o riformulare il significato affettivo di la realtà dell'altro.

Considera il caso di Samuel, Alisha e del figlio di Aaron Cobb, che avevano un grave difetto della parete addominale e la trisomia anomala cromosomica 18. Samuel morì cinque ore dopo la sua nascita. I suoi genitori avevano appreso delle sue condizioni cinque mesi prima della sua nascita. Tre mesi prima della sua nascita, hanno appreso che sarebbe stato fatale, e sua madre ha trascorso il resto della sua gravidanza sopportando le tipiche domande curiose, commenti oziosi e congratulazioni. Alcuni anni dopo, riflettendo sul suo dolore, scrive il padre di Samuel Samuel amorevole: sofferenza, dipendenza e la chiamata dell'amore (2014)

Ci sono giorni in cui è più facile sopportare il dolore della nostra perdita, ma non è perché l'onere è più leggero. A volte, è perché uno di noi sta trasportando l'altro o, forse, siamo tutti portati da altri.

I comportamenti di altri di cui Cobb scrive sono atti di accompagnamento. Gli atti richiedono, a coloro che accompagnano, rinunciare a paure e strategie di autoprotezione per rendere testimonianza di un presente inevitabilmente difficile e di un futuro irreparabilmente incerto. Chiedono compagnia, piuttosto che allontanarsi, diretta ad aiutare un altro a sopportare ciò che sembra insopportabile.

Quando la compassione ci apre alle lotte di un altro in situazioni che inducono disperazione, dissonanza e desolazione, può essere difficile discernere una risposta appropriata. La tentazione è di gestire la condizione dell'altro - offrire soluzioni o banalità, avvicinarsi all'altra in modo obiettivo. Ma la disperazione, la dissonanza e la desolazione non sono difetti da gestire, e gli sforzi contrari negano la nostra impotenza contro la vulnerabilità dell'altro. Adottare la posizione dell'accompagnamento, al contrario, abbraccia la verità che l'altro conosce fin troppo bene e, nel farlo, abbraccia l'altro. Ci riesce non risolvendo i problemi, ma allineandosi con l'altro - sperimentando la sofferenza dell'altro in comune, permettendo alla lotta dell'altro di avere importanza e influenzando la propria esperienza, e rispondendo, con parole o azioni o silenzio, in modi che non ostacolano il gli altri sforzi per affrontare la loro situazione.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Nicholaos Jones è presidente di dipartimento e professore di filosofia all'Università dell'Alabama a Huntsville.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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