Come ci affidiamo agli anziani, soprattutto durante le pandemie

donne alla finestra 8 1 Ci manca troppo quando trattiamo tutti gli anziani come indifesi. (Unsplash / @ unitednations / Lélie Lesage)

"Senza precedenti" potrebbe essere la parola della pandemia di COVID-19. Ma per molti, in particolare gli adulti più anziani, la vita ha preso molte svolte improvvise. Forse è la loro prima pandemia, ma non è la prima volta che ruotano senza chiamarla così e hanno creato una nuova normalità.

Tuttavia, continuiamo a trattare le persone con più di 70 anni come una massa indifferenziata di necessità e vulnerabilità. Quando lo facciamo, ci manca ancora una volta il contributo degli adulti più anziani.

Come studioso sull'invecchiamento, la mia attenzione è rivolta alla rappresentazione e al trattamento degli anziani nella letteratura, nel cinema e nella cultura popolare. Durante COVID-19, terribili ritratti immaginari delle case di cura come luoghi da evitare e fuggire sembra prendere vita. Ne sentiamo molto, ma meno attenzione è rivolta agli adulti più anziani che vivono e si accontentano a casa. Promemoria per problemi di salute pubblica controlla quelli che chiamano "vicini di casa anziani". Questi promemoria ignorano ciò che gli anziani dentro e fuori dalle case di cura offrono al resto di noi.

1998 tempesta di ghiaccio

L'abbiamo già sentito prima. Durante 1998 tempesta di ghiaccio che ha ridotto il potere in gran parte del Canada orientale e degli Stati Uniti nord-orientali, i commentatori della radio hanno esortato gli ascoltatori a controllare gli anziani che erano più a rischio a causa degli effetti negativi delle case non riscaldate all'interno e della caduta sul ghiaccio all'esterno. Come ora, hanno trattato gli adulti più anziani come indifesi, vulnerabili e contribuendo in passato.

All'epoca, ero intrappolato nel mio appartamento di Montréal al terzo piano, con un ghiacciolo lungo due metri, largo come un piatto da pranzo, che vacillava precipitosamente sopra il mio ingresso condiviso al secondo piano. I miei vicini, due uomini in pensione, mi hanno controllato. Mi hanno portato il caffè. Mi hanno dato da mangiare al tourtière. Mi hanno insegnato delle volte prima che avessero elettricità nelle loro case. Mi hanno ricordato l'austerità del dopoguerra e altri tempi difficili.

I giornalisti hanno poi ripetuto che gli adulti più anziani erano più vulnerabili agli effetti della tempesta di ghiaccio rispetto ad altri. Controlla i tuoi "vicini anziani", ci hanno detto più volte. Questi adulti più anziani non sono mai stati affrontati direttamente, sebbene probabilmente costituissero una grande porzione del pubblico televisivo. Non c'era tempo di trasmissione per le conoscenze, le abilità e le competenze che avevano dalla sopravvivenza alle guerre passate e alle epoche della depressione. Nessun altro sembrava prendere il loro espresso dai vicini di casa in pensione.

Pandemia di COVID-19

Più di 20 anni dopo quella tempesta di ghiaccio, mi ritrovo di nuovo essenzialmente intrappolato nella mia casa. Le condizioni sono significativamente diverse, non solo perché sono così diffuse. Ma gli effetti sproporzionati della pandemia COVID-19 assomigliano le difficoltà rivelate durante la tempesta di ghiaccio, quando la necessità di adeguati spazi di assistenza a lungo termine ha rivelato allo stesso modo i problemi che sorgono quando trattiamo le persone come prodotti, e importa come un business.


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I luoghi dei media sono cambiati radicalmente, ma la rappresentazione degli anziani non ha tenuto il passo. Chiamate a controlla i nostri "vicini anziani"Rifiutano ancora di riconoscere che le persone che ricevono tali istruzioni potrebbero essere loro stesse vecchie. Questo imbriglia linguaggio invecchiato per far sembrare che le persone tra 70 e 100 appartengano tutte alla stessa generazione, con gli stessi bisogni e desideri.

Contributi nascosti

Questo approccio ignora come gli adulti più grandi possiedano collettivamente e individualmente una notevole esperienza. Manca il loro potenziale per offrire almeno un sostegno reciproco ai giovani che lo sono non è più in grado di fare ciò che vogliamo. Gli studi lo stanno già dimostrando gli adulti più anziani sono meglio equipaggiati per gestire lo stress causato dal continuo isolamento.

Una donna anziana che indossa una sciarpa verde con una maschera di stoffa in mano e accessori per cucire sul tavolo accanto a lei. Una donna anziana cuce una maschera. (Shutterstock)

Non sono l'unico a cui maschera cucita a mano è stato realizzato da qualcuno di età superiore ai 70 anni, che ha ottenuto la mia ricetta del pane da un anziano, che ha cantato in un coro guidato da un ragazzo sulla sessantina che ha imparato a zoomare in un battito di cuore e che segue lezioni di ginnastica in streaming guidato da una donna di 70 anni.

Oltre a ignorare i loro numerosi contributi, questo sminuimento dei canadesi più anziani si scontra con alcuni uscendo dalla pensione per aiutare combattimento COVID-19. Che contraddizione essere visti solo come bisognosi di aiuto, anziché come parte di un sistema reciproco, e come percepiti come bisognosi di sacrificarsi.

La cosa più strana di tutte, gli abitanti delle cure a lungo termine non sono in qualche modo, stranamente, considerati i nostri "vicini anziani". Non abbiamo nemmeno il permesso di controllarli.

Quindi, vai avanti e prendi la spesa per il tuo vicino. Lasciali cadere in modo sicuro. Ma controlla anche telefonicamente o da lontano per vedere cosa potresti imparare!The Conversation

Circa l'autore

Sally Chivers, professore di inglese e studi di genere e femminile, Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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