Le origini sorprendenti del post-verità

Le origini sorprendenti del post-verità

"Post-verità" è stato annunciato come il Parola internazionale dell'anno dei dizionari di Oxford. È ampiamente associato al presidente eletto degli Stati Uniti Le affermazioni stravaganti e non veritiere di Donald Trump e la gente della classe operaia che lo ha votato comunque. Ma la responsabilità per l'era della "post-verità" risiede nei professionisti della classe media che hanno preparato la passerella per il suo recente decollo. I responsabili comprendono accademici, giornalisti, "creativi" e commercianti finanziari; anche i politici di centrosinistra che sono stati duramente colpiti dall'aumento dell'anti-fatto.

A novembre 16, i dizionari di 2016 Oxford hanno annunciato che la "post-verità" era stata scelta come parola che, più di ogni altra, riflette "l'anno che passa nella lingua". esso definisce "post-verità" come "relativo o denotante le circostanze in cui i fatti oggettivi sono meno influenti nel plasmare l'opinione pubblica piuttosto che fare appello alle emozioni e alle convinzioni personali".

La parola stessa può essere fatta risalire fino a 1992, ma l'utilizzo documentato è aumentato di 2,000% in 2016 rispetto a 2015. Come ha spiegato Casper Grathwohl di Oxford Dictionaries:

Abbiamo visto per la prima volta la frequenza di quest'anno molto picco a giugno con il brusio del voto sulla Brexit e di nuovo a luglio, quando Donald Trump ha ottenuto la nomination presidenziale repubblicana.

Dato che l'uso del termine non ha mostrato alcun segno di rallentamento, non sarei sorpreso se la post-verità diventasse una delle parole chiave del nostro tempo.

Il punditry sull '"era post-verità" è spesso accompagnato da un'immagine di Donald Trump (per esempio, BBC News Online or Il guardiano) o dei suoi sostenitori (The Spectator). Sebbene l'articolo di The Spectator fosse una rara eccezione, le connotazioni incorporate nei commenti "post-verità" sono normalmente le seguenti: "post-verità" è il prodotto del populismo; è il figlio bastardo dei ciarlatani dal tocco comune e una marmaglia matura per l'eccitazione; spesso è in palese disprezzo del attualità.

La verità sulla post-verità

Ma questa interpretazione ignora palesemente le reali origini della "post-verità". Questi non mentono né con quelli ritenuti poco istruiti, né con i loro nuovi fondatori. Invece, il lavoro pionieristico sulla "post-verità" è stato eseguito dagli accademici, con ulteriori contributi da un ampio elenco di professionisti della classe media. Liberi di sinistra, auto-confessati, hanno cercato la libertà dalla verità sponsorizzata dallo stato; invece hanno costruito una nuova forma di confinamento cognitivo - "post-verità".


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Più di 30 anni fa, gli accademici hanno iniziato a screditare la "verità" come una delle "grandi narrazioni" a cui le persone intelligenti non potevano più credere. Invece della "verità", che doveva essere respinta come ingenua e / o repressiva, una nuova ortodossia intellettuale permetteva solo "verità" - sempre plurali, spesso personalizzate, inevitabilmente relativizzate.

Secondo i termini di questa prospettiva, tutte le affermazioni sulla verità sono relative alla particolare persona che le rende; non esiste una posizione al di fuori dei nostri particolari da cui stabilire la verità universale. Questo era uno dei principi chiave di postmodernismo, un concetto che ha catturato per la prima volta gli 1980 dopo la pubblicazione di The Postmodern Condition di Jean-Francois Lyotard: A Report On Knowledge in 1979. Sotto questo aspetto, da quando siamo stati postmoderni, abbiamo creato la scena per un'era "post-verità".

E questi atteggiamenti si diffondono presto in tutta la società. Dalla metà degli 1990s, i giornalisti stavano seguendo gli accademici nel rifiutare "l'oggettività" come nient'altro che un rituale professionale. Gli hack della vecchia scuola che hanno continuato ad aderire all'obiettività come principio organizzativo sono stati rimproverati per ingannare il pubblico e ingannare se stessi in egual misura.

Né questo spostamento è stato limitato alla minoranza che ha abbracciato il famigerato reporter di guerra Martin Bell "giornalismo di attaccamento", Che supportava l'idea che i giornalisti dovessero rispondere personalmente agli eventi. Sotto la bandiera del pragmatismo, il consenso professionale permise una versione minuscola della verità, sostanzialmente equivalente al relativismo accademico - che tuttavia dissociarono il giornalismo professionale dalla presunta anacronistica ricerca dell'unica vera verità, come in Ivor Gaber. Tre acclamazioni per la soggettività: o lo sgretolamento dei sette pilastri della saggezza giornalistica. Ma questo cambiamento significava che i giornalisti si stavano già muovendo verso un'epoca "post-verità".

Nel frattempo, nell'economia "creativa" ...

Nella seconda metà degli 1990, il branding comprendeva il core business delle nuove categorie "industrie creative”. I giovani brillanti hanno generato ricavi in ​​rapida crescita creando un sistema magico di pensiero mitico, conosciuto in breve come "il marchio".

Il marchio è diventato molto più importante dell'attività banale della progettazione, dello sviluppo e della produzione del prodotto. In Gran Bretagna, dato che quest'ultimo è andato in declino, l'espansione simultanea delle attività di tipo City significava che l'economia nazionale era riconfigurata attorno a qualsiasi altra persona fosse pronta a credere, il che è il più vicino possibile ai mercati finanziari. Nelle economie occidentali, questo sistema di percezioni gestite e di una cultura promozionale permanente come un intero modo di vivere - ha ormai ampiamente sostituito i fatti incontrovertibili della produzione su larga scala.

Durante la seconda metà degli 1990 e nel nuovo secolo, si è parlato ottimamente di un "nuova economia", Guidato dall'espansione della tecnologia e di Internet. Apparentemente era basato su un'intera generazione di "analisti simbolici" - il termine di Robert Reich per "i lavoratori che costituiscono le economie creative e della conoscenza"- felicemente vivere nel nulla.

Anche allora, c'erano preoccupazioni sul fatto che il settore dei media associato fosse un esempio vivente dei nuovi abiti dell'imperatore, come illustrato dal "nodo mediatico che si autoalimenta" della televisione, Nathan Barley. Ma ora è chiaro che nel muoversi inesorabilmente verso "intangibles" liberamente fluttuanti e appena verificabili (una parola d'ordine del tempo), l'ibrido millenario dei servizi creativi e finanziari è stato anche un trampolino di lancio per "post-verità".

Post-verità politica

Ma anche il regno politico ha sperimentato sviluppi paralleli, ed erano ugualmente allineati alla tendenza verso la "post-verità". Negli Stati Uniti, Bill Clinton ha iniziato la trasformazione della politica in "spettacolo per i brutti" - uno spettacolo di inclusività eseguito in una serie di esperienze nazionali condivise. Nel Regno Unito questo è stato esemplificato nel ruolo di Tony Blair in prima linea nella reazione pubblica alla morte della principessa Diana. La misura in cui tali fenomeni sono meglio intesi come miti piuttosto che come realtà, è stata ben illustrata nel recente film HyperNormalisation di Adam Curtis.

Al volgere del secolo, il governo era già meno sulla "verità" che su come le "verità" potessero essere fatte girare. Cosiddetto "tuttologo" ha preso il centro della scena; era il governo di PR - e il La guerra in Iraq è stato un primo esempio. I fatti, a quanto pare, sono passati in secondo piano.

Nel frattempo, l'arte del governo veniva anche ridotta a un managmentismo "basato sull'evidenza" - il processo in gran parte esclusivo con cui "l'insider di Washington" Hillary Clinton è stata associata sfavorevolmente.

Come ulteriormente praticato da Tony Blair, durante il suo periodo come primo ministro britannico, presidente uscente degli Stati Uniti, Barack Obama, e le loro rispettive amministrazioni, la suddivisione della politica in (a) esperienza culturale e (b) gestione, ha dato un doppio contributo al costruzione sociale di "post-verità".

Mentre i protagonisti si avvicinavano al ruolo di un prete o di una pop star nelle loro esibizioni quasi mitiche, così la triade Clinton-Blair-Obama ha spostato la politica più lontano dalla verità e più vicino al regno dell'immaginazione. Nel frattempo, nelle mani dei managerialisti, ciò che restava della verità - "la base delle prove" - ​​fu presto riconosciuto dalla popolazione più ampia come uno strumento per l'ingegneria sociale, e in gran parte screditato come risultato - da qui la crescente ostilità verso gli esperti, su quale Brexiteer Michael Gove ha cercato di capitalizzare nel periodo precedente al referendum dell'UE.

Su entrambi i fronti, rappresentanti di spicco del centrosinistra prepararono il terreno per la postpolitica della "post-verità". L'ironia è che alcuni dei loro parenti più stretti sono stati le prime vittime della sua ulteriore realizzazione.

"Post-verità" è l'ultimo passo di una logica affermata da tempo nella storia delle idee e precedentemente espressa nella svolta culturale guidata dai professionisti della classe media. Invece di incolpare il populismo per aver messo in atto ciò che abbiamo messo in moto, sarebbe meglio riconoscere la nostra parte vergognosa in essa.

The Conversation

Circa l'autore

Andrew Calcutt, relatore principale in giornalismo, studi umanistici e industrie creative, University of East London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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