Cinque cose che devi sapere sul dare e ricevere regali a Natale

Cinque cose che devi sapere sul dare e ricevere regali a Natale

Cosa fai quando ricevi un regalo che davvero non vuoi? Ti accigli e dai il gioco o fingi entusiasmo? E c'è un segreto per comprare il regalo giusto? Non si può negare che il materialismo è diventato una parte importante del Natale - e, mentre molte persone associano il festival con sentimenti positivi come la gioia, la gentilezza e la generosità - anche loro guardano sempre più consumo di doni come componente integrante dello "spirito natalizio".

Scegliere il regalo di Natale giusto può essere un campo minato e può anche causare apprensione e ansia per alcuni. Per fortuna, la psicologia sociale ha alcuni suggerimenti.

1: Che tipo di regalo?

Ci sono due strategie per trovare il regalo giusto. Il primo è essere "centrato sul destinatario" - dove si cerca di trovare un regalo che rifletta le qualità o gli interessi della persona che riceve il dono. Il secondo è quello di essere "giver-centric" - che è dove ti concentri nel dare qualcosa che riflette la tua personalità o rivela qualcosa su di te come individuo. Ma quale opzione è migliore?

In un serie di studii ricercatori hanno scoperto che la maggior parte delle persone pensa che i regali centrati sul destinatario siano preferiti. Ma le persone che hanno effettivamente preso parte agli studi hanno riferito di una maggiore vicinanza quando hanno ricevuto un dono incentrato sul donatore. Sembra che ci sia un maggiore significato nel fare regali che riflettono la tua personalità o i tuoi gusti, piuttosto che provare a dimostrare quanto sai una persona acquistando qualcosa che tu think a loro piacerà. Anzi, regali che sono simbolico del donatore - in particolare i doni che illustrano il vero sacrificio in termini di tempo e sforzo - sembrano essere molto apprezzati.

Il problema con i regali incentrati sul destinatario è che molto spesso riusciamo a indovinare ciò che un destinatario vorrebbe. Una strategia più semplice sarebbe esplicitamente chiedere cosa vorrebbe l'altra persona. La ricerca mostra che, mentre i donatori di regali si aspettano che alla gente piaccia ugualmente i regali richiesti e non richiesti, i destinatari mostrano in effetti una chiara risposta preferenza per i regali che hanno chiesto direttamente.

2: Soldi, tesoro?

Ad alcune persone piace diminuire il rischio dando soldi alle persone. I ricevitori generalmente apprezzano il denaro nella stessa misura come regali che non hanno richiesto specificamente. Ma dare soldi come regalo di Natale non è necessariamente una buona idea. Natale non è realmente percepito come una questione di soldi e, di conseguenza, può non riescono a trasmettere intimità o potrebbe invece inviare un messaggio inappropriato sullo stato disuguale tra donatore e ricevente.

Ma per quanto riguarda il costo di un regalo? Una serie di studi ha rilevato che le persone tendono a credere che i regali costosi sono apprezzati più di quelli economici, mentre in realtà i destinatari segnalato nessuna associazione tra il prezzo di un regalo e i loro sentimenti di apprezzamento. In altre parole, è il pensiero - o il sacrificio che è andato a ottenere quel dono - questo è importante.


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3: come reagire a un "cattivo regalo"

Un modo sottile per assicurarti di ottenere quello che vuoi chiedi solo una cosa. Quando presentiamo qualcuno con una lista di cose che vorremmo, un donatore di regali cade nella falsa convinzione che saremmo altrettanto felici con qualcosa che non è nella lista. Ma se chiediamo solo una cosa, il donatore è più incline a rendersi conto che vorremmo quell'unica cosa piuttosto che qualsiasi altra idea che potrebbero venire in mente.

Il modo in cui rispondiamo ai regali cattivi può essere molto diverso, anche per i sessi. Nel uno studiodonne e uomini in relazioni (eterosessuali) sono stati invitati a selezionare un regalo per il loro partner da una gamma di opzioni, che avevano già classificato in ordine di desiderabilità. La metà dei partecipanti ha ottenuto ciò che desiderava di più e l'altra metà ha ottenuto quello che meno desiderava. Quando gli uomini non ottenevano ciò che volevano, percepivano una minore compatibilità con i loro partner e pensavano che il loro futuro insieme non sarebbe durato molto a lungo. Ma le donne che non hanno ottenuto ciò che volevano percepivano maggiore somiglianza e pensavano che le loro relazioni sarebbero durate molto più a lungo di quelle che avevano ricevuto un buon regalo.

Gli autori dello studio hanno suggerito che le donne potrebbero essere più motivate degli uomini ad utilizzare meccanismi di difesa psicologica per proteggersi dagli effetti del ricevere un cattivo regalo - osservando le loro relazioni in modo positivo. In effetti, le donne tendono ad essere il orchestratori principali delle celebrazioni natalizie e in media pagare di più per i regali di Natale rispetto agli uomini. Quindi possono avere più in gioco nel mantenere buoni rapporti durante le festività natalizie.

Se ricevi un regalo povero, un modo per disinnescare la situazione è semplicemente dire "grazie”. Un ricercatore ha trovato una serie di segnali che indicavano che non si apprezzava un dono: dalle cipiglia e dai falsi sorrisi al dono che misteriosamente scompariva per sempre. Ma non riuscire a dire "grazie" era l'unico indicatore che i parilcipanti dicevano attendibilmente come sarebbe stato dannoso l'incidente per il futuro della relazione. Ai partecipanti è stato anche chiesto in che modo il destinatario avrebbe potuto migliorare le cose - e di nuovo dire "grazie", anche se non era genuino, è stato citato come la cosa più importante.

4: Quanto spendere?

Ci sono buone ragioni per cui il dono è diventato così parte importantedelle festività natalizie. Il Natale è percepito culturalmente come un tempo di dare e spendere più del proprio reddito sugli altri, che è associato a maggiori livelli di felicità rispetto a spendere soldi per se stessi. In effetti, uno studio ha scoperto che i partecipanti assegnati in modo casuale a spendere soldi per gli altri sperimentato più sentimenti di felicità di quelli assegnati a spendere soldi per se stessi.

5: Non si tratta solo di regali!

Attenzione: la donazione di regali da sola non è necessariamente un Natale migliore. Uno studio ha rilevato che i partecipanti hanno riferito maggiori livelli di felicità quando il Natale si concentrava su tradizioni e rituali orientati alla famiglia o alla religione, e un minore benessere quando il Natale era concentrato sulla spesa e sul ricevere doni.

Quindi, anche se il dono può ora essere parte integrante di quello che molte persone considerano uno "spirito natalizio", anche gli aspetti materialistici del Natale possono minare la felicità della stagione. Concentrandosi su denaro, proprietà, immagine e stato ci distrae dalle esperienze che migliorano il nostro benessere. Invece, concentrandosi sugli aspetti sociali del Natale - le singole tradizioni familiari, l'altruismo, la gentilezza e relazioni con gli altri - potrebbe significare che hai un Natale più felice.

The Conversation

Circa l'autore

Viren Swami, professore di psicologia sociale, Anglia Ruskin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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