Pensi che giurare non sia grande o intelligente? Pensa di nuovo

Pensi che giurare non sia grande o intelligente? Pensa di nuovo

L'uso di un linguaggio osceno o tabù, o di bestemmie come è più comunemente noto, è spesso visto come un segno che lo speaker non ha il vocabolario, non può esprimersi in un modo meno offensivo, o addirittura privo di intelligenza. Alcuni studi hanno dimostrato, tuttavia, che il giuramento può in effetti mostrare un uso più, piuttosto che meno, del linguaggio.

Mentre giurare può diventare un'abitudine, scegliamo di farlo giuro in diversi contesti e per scopi diversi: per effetto linguistico, per trasmettere emozioni, per ridere o forse anche per essere deliberatamente cattivi. Gli psicologi interessati a quando e perché le persone giurano cercano di guardare oltre lo stereotipo che giurare è il linguaggio dei non intelligenti e degli analfabeti.

Sei fluente nel giurare?

Infatti, un studio da psicologi del Marist College negli Stati Uniti hanno trovato collegamenti tra quanto fluente una persona è nella lingua inglese e quanto fluente sono nel giurare. La prima, la fluenza verbale, può essere misurata chiedendo ai volontari di pensare a quante parole iniziano con una certa lettera dell'alfabeto come possono in un minuto. Le persone con maggiori competenze linguistiche possono generalmente pensare a più esempi nel tempo assegnato. Sulla base di questo approccio, i ricercatori hanno creato il compito giuramento di scioltezza.

Questo compito richiede ai volontari di elencare tante parole parolacce che possono essere pensate in un minuto. Confrontando i punteggi di entrambi i compiti di scioltezza verbale e giuramento, è stato riscontrato che le persone che hanno ottenuto il punteggio più alto nel test di fluenza verbale tendevano anche a fare meglio nel giuramento giuramento. Anche il test di fluenza verbale più debole ha fatto poco per il compito di giurare scioltezza.

Ciò che questa correlazione suggerisce è che il giuramento non è semplicemente un segno di povertà linguistica, mancanza di vocabolario generale o scarsa intelligenza. Invece, giurare sembra essere una caratteristica del linguaggio che un parlante articolato può usare per comunicare con la massima efficacia. E in realtà, alcuni usi del giuramento vanno oltre la semplice comunicazione.

Sollievo dal dolore naturale

Ricerca che abbiamo condotto coinvolti chiedere ai volontari di tenere la mano in acqua ghiacciata per tutto il tempo in cui potevano tollerare, mentre ripetevano una parolaccia. La stessa serie di partecipanti ha subito il test dell'acqua ghiacciata in un'occasione separata, ma questa volta hanno ripetuto una parola neutra, non imprecisa. La frequenza cardiaca di entrambi i gruppi di partecipanti è stata monitorata.


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Ciò che scoprimmo fu che coloro che giurarono di resistere più a lungo al dolore dell'acqua ghiacciata, lo considerarono meno doloroso e mostrarono un aumento maggiore della frequenza cardiaca rispetto a quelli che ripetevano una parola neutra. Questo suggerisce che hanno avuto una risposta emotiva al giuramento e un'attivazione della risposta di combattimento o di volo: un meccanismo di difesa naturale che non solo rilascia adrenalina e accelera il polso, ma include anche un sollievo dal dolore naturale noto come analgesia indotta da stress.

Questa ricerca è stata ispirata dalla nascita di mia figlia quando mia moglie ha giurato profusamente durante le contrazioni agonizzanti. Le ostetriche erano sorprendentemente impreparate e ci hanno detto che giurare è un evento normale e comune durante il parto - forse per ragioni simili al nostro studio dell'acqua ghiacciata.

Relazione emotiva a due vie

Volevamo indagare ulteriormente su come i giuramenti e le emozioni siano collegati. Nostro studio più recente mirava a valutare l'opposto della ricerca originale, quindi, invece di guardare se l'emozione indotta dal giuramento nel relatore abbiamo esaminato se l'emozione potrebbe causare un aumento della fluidità giurata.

Ai partecipanti è stato chiesto di giocare a un videogioco sparatutto in prima persona per generare eccitazione emotiva in laboratorio. Hanno giocato per dieci minuti, durante i quali hanno esplorato un ambiente virtuale e hanno combattuto e sparato a una varietà di nemici. Abbiamo scoperto che questo è stato un modo efficace per suscitare emozioni, poiché i partecipanti hanno riferito di sentirsi più aggressivi in ​​seguito rispetto a coloro che hanno giocato a un videogioco di golf.

Successivamente, i partecipanti hanno intrapreso il giuramento di scioltezza. Come previsto, i partecipanti che hanno giocato al gioco di tiro sono stati in grado di elencare un numero maggiore di parolacce rispetto a quelli che hanno giocato al gioco di golf. Ciò conferma una relazione a doppio senso tra giuramento ed emozione. Non solo il giuramento può provocare una risposta emotiva, come dimostrato con lo studio dell'acqua ghiacciata, ma l'eccitazione emotiva può anche facilitare una maggiore scioltezza.

Ciò che questa raccolta di studi mostra è che c'è più da bestemmiare che limitarsi a causare offesa o mancanza di igiene verbale. La lingua è un sofisticato toolkit e il giuramento è una parte di esso. Non sorprendentemente, molti dei ultime parole dei piloti uccisi in incidenti aerei catturato sul registratore di volo "scatola nera" funzione giuramento. E questo sottolinea un punto cruciale, che il giuramento deve essere importante data la sua importanza in materia di vita e di morte. Il fatto è che la dimensione del tuo vocabolario di parolacce è legata al tuo vocabolario complessivo e il giuramento è inestricabilmente legato all'esperienza e all'espressione di sentimenti ed emozioni.

The Conversation

Circa l'autore

Richard Stephens, Senior Lecturer in Psychology, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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